【2018世界盃】勤練球技終發光 24歲英格蘭守門員已成門神

麥浩禮 2018年07月10日 10:02:00

皮克福德兩場世盃淘汰賽時超卓的表現,讓他一舉成名。(照片:湯森路透,後製:潘世惟)

本屆英格蘭能衝到世界盃準決賽,除了教頭索斯蓋特(Gareth Southgate)「選將」眼光獨到,前鋒凱恩(Harry Kane)轟進6球領先射手榜外,作為英格蘭防守最後一關,年僅24歲的門將皮克福德(Jordan Pickford)的表現簡直令人驚喜萬分。

 

在8強瑞典一戰中,皮克福德面對瑞典的多輪反擊,敏銳的門將觸覺令他先後擋出或撲下瑞典極具威脅的射門,誇張點說,沒有皮克福德守著英軍最後一關,英格蘭亦不會有望「返家鄉」。

 

在早前16強對賽中,縱使他在完場前92分鐘被哥倫比亞攻入扳平的一球,但在12碼罰球PK賽中,他以左手擋下了哥倫比亞的射門,令英格蘭晉身8強,獲勝的一刻隊友們衝到皮克福德擁抱狂歡。但皮克福德的頂級門將路以至人生路,一路走來卻並非一帆風順。

 

 

姓氏遭嘲笑

 

皮克福德(Jordan Pickford)原來並非姓Pickford,而是Pigford,但小時候皮克福德受同學欺凌,嘲笑他名字為「小豬」(Piggy),結果父親把心一橫,決定改姓,避免孩子再受傷害。

 

皮克福德8歲已入選巽德蘭(Sunderland)青年訓練團,2011年,巽德蘭正式簽約皮克福德,但巽德蘭未有重用他,多年來不停將他外借,包括一些乙組丙組球會,美其名讓他吸取多點實戰經驗,但外借首2支均非職業球隊。

 

2016年,皮克福德被巽德蘭召回作第二門將,並終能在超級聯賽中亮相。

 

但巽德蘭的防守力弱的弊病令巽德蘭接番失分,皮克福德在2016-2017年的球季以第一門將身份上陣29場,被攻入50球,這個成續惹來不少的質疑與批評,2017年巽德蘭亦降級英格蘭冠軍聯賽。

 

英超球會艾佛頓(Everton)卻對這個24歲的小子深感興趣,並以2500萬英磅從巽德蘭手上簽下他,可見對他的重視與寄望。

 


 

在沒什多人理會的丙組比賽中打過,強如超級聯賽亦面對過,或許就是這樣令這個小伙子的意志及勇氣更加強,在俄羅斯世界盃決賽周的比賽中,充分展現他強大的心理質素。

 

「現在的我,就是在從前在焦頭爛額中步步走來。」皮克福德憶及。

 

「當你打什麼比賽時,你也被人去喊叫,甚至當我在比賽時,有老球迷侮辱在我背後大喊『你爺爺就在這遍草地下』,但我對他說『不會有問題』(nae problem)。」

 

事實上,185公分高的皮克福德以門將標準來說確實不夠出色,但這個缺點,皮克福德卻以勇氣及敏銳的防守觸覺來彌補,當初批評他的年輕、批評他的經驗少的人,現在亦無話可說了。

 

世界盃之路



皮克福德自2009年入選英格蘭U16後,每年也選入代表隊,代表過58場國際賽,在其球員生涯中,說少也不少,但說多便絕對不多,選他進入英格蘭國家隊的索斯蓋特亦「老王賣瓜」,大讚皮克福德救球能力一流,「他經常能精准大腳傳球到善於頂門槌的奎皮爾(Kieran Tripper )頭上,再由奎皮爾發動傳中策動快速反擊。」


 

 

 

事實上索斯蓋特不只是現在國家隊的教練,索斯蓋特在2011年至16年年間接掌英格蘭U21代表隊,亦因此遇上皮克福德。索斯蓋特深信他的能力,讓他在2017年11月中對戰德國的友誼賽中首次為國家隊出陣,出賽2場後,便選他成為世界盃決賽周的第一門將。

 

就是這樣皮克福德「擔大旗」代表國家隊,又如是者替英格蘭擋下極具威脅的射門,以及在12碼中守著最後一關晉級。

 

 



皮克福德的超卓表現,協助英格蘭進入世界盃4強。(湯森路透)



英格蘭球員正在儲備體力同時練兵,準備在11日出戰克羅埃西亞,皮克福德會否再一次成為英格蘭的救世主,相信不論是英格蘭球迷,以至全世界也會非常期待他的表現。

 

 

 

 

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