【極端氣候】MIT預測 中國華北平原將成全球熱浪最致命地區

吳洛瑩 2018年08月01日 13:02:00

美國麻省理工學院(MIT)學者指出,中國華北平原未來在熱浪襲擊之下,會成為全球最致命的地方。(美聯社)

全球氣候變遷加劇,造成極端氣候更加頻繁。美國麻省理工學院(MIT)的最新研究指出,中國華北平原在未來熱浪襲擊之下,會成為全球最致命的地方。

 

又被稱為黃淮海平原的中國華北平原,是全球人口最稠密的地區之一,也是「東方巨龍」13億人口主要的大糧倉。

 

報告指出,氣候變遷影響全球,若碳排放量未大幅減少,本世紀末的熱浪甚遽,襲擊華北地區幾個小時內就足以「熱死人」。麻省理工教授艾塔爾(Elfatih Eltahir)表示:「這裡將成為未來致命熱浪襲捲時,最熱的地方。」

 

 

人口最多、密度最高的華北  宜居性下降

 

華北地區4億人口之中,有許多是農民,無法離開到外地工作,因此極端氣候對此地的影響特別令人擔憂。

 

艾塔爾說:「中國是目前溫室氣體最大的排放國,可能會對中國人口造成嚴重影響。」

 

他警告:「全球氣體若依照目前情況,持續排放,可能限制地表上人口數最多的國家之中、人口密度最高地區的宜居性。」

 

 

結合溫度與濕度   35「濕球溫度」是危險指標

 

這份研究也分析,氣候變遷對於溫度和濕度的致命影響,一旦氣溫達「濕球溫度」(wet bulb temperature, WBT)攝氏35度,空氣將變得濕熱難耐,導致人體無法藉由排汗冷卻,即使是健康狀況良好的人坐在陰涼處6小時內,也會死亡。
 

「濕球溫度」測出氣溫若高於31度WBT,已被美國國家氣象局(US National Weather Service)歸類為:「若不立即採取預防措施,可能會導致人體得嚴重疾病、甚至死亡。」屬於「極度危險」的範圍。

 

這一份發表在頂級科學期刊《自然通訊》(Nature Communications)指出,若碳排放量無法降低,2070到2100年間,「濕球溫度」達致命的攝氏35度將會不斷襲擊中國華北平原。

 

以上海為例,屆時溫度將超標5倍,「極度危險」的濕球溫度將出現數百次。但是即便大量減低碳排放,「極度危險」的濕球溫度出現次數也會增加許多。

 

波斯灣、南亞也是「極度危險」溫度範圍

 

艾塔爾團隊發現,若氣候變遷惡化趨勢得不到緩解,中東波斯灣和南亞將是另外2個遭到致命熱浪襲擊的地區,特別是阿布達比、杜拜、杜哈和伊朗的沿岸城市。

 

2015年7月伊朗馬赫夏赫爾港(Bandar Mahshahr)就曾出現濕度達50%,高溫有46度的紀錄,幾乎已達到極度危險的35度WBT。

 

 

科學家們據2017年的南亞地區進行分析,發現恆河和印度河流域都是35度WBT的地區,影響人口為17億人的3/4。

 

但是中國華北平原,仍是最嚴重的地區。艾塔爾表示,華北平原對於氣候變化的反應,遠大於另外波斯灣和南亞。未來的危險氣候已有跡可循,過去50年華北平原的極端熱浪,出現頻率明顯提升。2013年,曾有一波劇烈熱浪持續達50天,影響期間打破上海141年來的最高溫紀錄。

 

華北大規模灌溉  排放大量溫室氣體

 

所有的分析都測出,最極端的高溫都出現在波斯灣地區,但影響最遽地區則為居住人口密度極高的中國華北。

 

氣候變遷是關鍵成因,但華北平原大規模灌溉農作物,提高0.52度WBT也是導致成為「熱浪最致命地區」的重要因素。因為灌溉造成水分蒸發,提高空氣濕度,而水蒸氣本身即是一種強大的溫室氣體。

 

 

即使減少溫室氣體排放,艾塔爾表示中國政府還需要採取公共衛生措施,例如規劃有空調的避難所,以及教育民眾如何因應危險的極端高溫。

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