辨識骨灰新發現 科學家揭密英國巨石陣打造者應非本地人

李宸儀 2018年08月12日 21:14:00

近日科學家發現打造巨石陣的人可能並非本地人。(湯森路透)

英格蘭著名的旅遊景點巨石陣,在2008年首度挖出西元前3000年的先人骨灰後,先是透過檢驗分析出其中有10人來自外地,近日則是藉由鍶的檢測進一步推斷出,這10位先人可能並非為當地人,而是來自100英里之外的威爾斯。

 

古老神秘的巨石陣

 

位於英格蘭南部的歷史遺址巨石陣,主要由環狀列石和環狀溝所組成,巨大的石塊陣圍繞成一圈,被考古學者認為是古代用於紀錄太陽運行的方式。

 

而根據探年代鑑定技術的檢驗結果顯示,巨石陣應該建於公元前3000年到2000年前之間的新石器時代。

 

巨石陣為英格蘭的著名景點。(湯森路透)

 

2008年考古學家在巨石陣首度挖出先人骨灰,並透過檢驗判定為西元3000年前所留下後,近日牛津大學研究生史諾克(Christophe Snoeck)則透過檢驗骨灰中的鍶推斷打造巨石陣的部分先人,生前可能並非生活於英格蘭。

 

鍶檢驗得出新發現

 

史諾克與研究團隊在發表於《科學報告》(Scientific Reports)的學術文章中提到,透過檢驗骨灰中的鍶元素,他們發現部分先人可能是協助運送巨石陣的大石頭,之後在當地死亡火化後便長眠於此。

 

史諾克表示,「火化雖然會破壞包括DNA在內的所有的有機物質,但所有的無機物質卻很好地被存留下來,因此骨灰和遺骸中仍蘊藏大量的資訊」。

 

巨石陣周遭發現的部分先人骨灰被認為是來自外地。(湯森路透)

 

史諾克進一步提到,由於鍶具有抗火化高溫的特性,藉由高溫封存,鍶反而可以在數千年的時間內不受到土壤汙染,因此研究團隊得以在骨灰中檢測到鍶。

 

此外,鍶主要藉由進食而殘留在人體內,而植物在土壤中又特別會吸收鍶元素,因此藉由檢驗骨灰中的鍶,便可以了解先人食用的植物的生長地,並間接推斷出他的生活地。

 

建造巨石陣的青石源自於威爾斯地區。(湯森路透)

 

透過這樣的檢驗邏輯,史諾克的研究團隊推斷10名先人骨灰中的鍶應來自外地,之後再參考已知的資訊,也就是巨石陣的青石來自威爾斯,並將10名先人骨灰中發現的鍶與威爾斯的植物群做對照,便得出這10名先人來自威爾斯的結論。

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