NASA證實月球表面存在「冰」 蘊藏飲用水源、可製造火箭燃料

高詣軒 2018年08月23日 15:52:00

NASA得出月球上存在水冰的證據。(湯森路透)

美國國家航空暨太空總署(NASA)證實,在月球南北極地區發現大量水冰層,不但可能代表月球上蘊藏可飲用的水源,甚至可能用來製造更多的火箭燃料與可呼吸的氧氣。據英國《每日快報》(Daily Express),若發現的水冰能用以製造燃料,月球可望成為深入太空時的前進基地。
 

2017年間,美國總統川普(Donald Trump)曾表示想將月球打造為「前進火星的最終計畫」所需的基地。不過,川普任命的NASA署長布里登斯坦(Jim Bridenstine)則把目光關注在月球本身,表示本次發現的水源可能燃起人類「永續」在月球活動的希望。

 

 

綜《路透》(Reuters)、《衛報》(The Guardian)報導,2008年印度太空研究組織(Indian Space Research Organization)所發射的「月船一號」(Chandrayaan-1)上,搭載了NASA的「月球礦源繪圖儀」(M3),本次發現即是透過分析M3所得資料而來。這也是科學家首度透過直接觀察在月球表面發現水;大部分的水冰層聚集在兩極地區,溫度約不會超過攝氏零下156.6度。

 

 

NASA署長:盼讓月球探索活動更持久

 

月球水源若能用來製作火箭燃料,NASA就可重覆使用所發射的火箭和其他太空設備。布里登斯坦表示,希望在地球、月球兩星軌道間往來的機具是「可重複使用的」,並表示希望月球周遭的太空站能長期維持運作,也希望登陸設備能在太空站和月球表面間持續往來。

 

布里登斯坦表示,月球表面的水冰估計多達數千億噸,然而NASA月球科學家諾蓓(Sarah Noble)不同意這項說法,強調專家目前還未得出結論判定月球上的水源的具體規模,「我們有很多模組測量水冰的數量,但結果各有不同。我們仍不知道有多少水。」諾蓓表示,下一步將是發送探測機械或登陸器到繞月人造衛星上,以獲知水冰的具體規模。
 

 

《每日快報》指,歐洲太空總署(ESA)發言人曾在2017年證實,ESA和中國國家航天局已經討論過建立月球基地的相關事宜;如今若NASA想在月球發展長期活動,月球表面在未來大概會相當熱鬧。
 

《路透》報導,川普政府在自10月起算的財年中,為NASA提供199億美元左右(新台幣6125億元)的預算,其中有105億美元是給予實施人員太空探索的經費。新預算給予NASA的費用支援了NASA的太空發射系統(SLS)火箭與「獵戶座」太空船(Orion spacecraft),預計可帶人員上太空。

 

 

NASA計畫在2020年時,可以達成SLS和「獵戶座」無人試航計畫,並在2023年達成人員操作的繞行飛航任務。在預算提案中,NASA也計畫於2020年代建立「月球軌道平台-入口」,也就是一座在月球軌道上的太空站,其中先導的動力和推進單位將在2022年設置。

 

NASA署長布里登斯坦對未來探月計畫充滿願景。(湯森路透)
關鍵字: 月球 NASA 印度 太空

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