5級颶風已可奪千命 地表上將有6級颶風、波斯灣也難倖免  

吳洛瑩 2018年09月17日 14:52:00

4級颶風佛羅倫斯造成美東地區降下致災性雨量。(湯森路透)

近日橫掃美東的4級颶風佛羅倫斯(Hurricane Florence),已造成北卡羅萊納州至少5人喪命,那麼人類能否承受,地表上將出現更具威力的6級颶風?

 

在大西洋、北太平洋中部和東北太平洋等區域間活動的熱帶風暴(tropical storm),被稱為「颶風」,並依照薩菲爾-辛普森颶風等級(Saffir-Simpson scale),分成5級,但隨著海水溫度上升、大氣層中有更多水份,地表上恐將出現「爆表」的6級颶風。

 

 

目前最具破壞力的颶風為5級,已足以摧毀紐澳良或是紐約這類港口城市,氣象學家和科學家們根本從本未曾想到需要再將颶風分級上限提高為,風速每小時逾300公里的6級颶風。至少目前為止,地表上不可能出現可以橫掃路徑上一切的颶風,無需將颶風最高等級提高為6級,但未來呢?

 

海水溫度上升大氣水份提高 助長超級颶風

 

但受整體氣候變遷的影響,已讓颶風威力再升級。英國《衛報》(Guardian)指出,目前在整個大氣層循環中的水蒸氣比起20、30年前多出5%至8%,結合大氣溫度升高,並從深層海域吸收熱能後,形成史上從未見過的超級熱帶風暴。

 

2017年9月襲擊美國波多黎各的5級颶風瑪莉亞,已造成約為1000億美元的損失,以及死亡人數近3千人的慘劇。人類並未真正做好準備面對5級以上的颶風,但隨著海水溫度持續上升、大氣層中有更多水蒸氣,正為6級颶風創造有利條件。

 

 

無法預測的「黑天鵝」颶風

 

美國權威氣象學家馬斯特斯(Jeff Masters)和麻省理工學院大氣科學教授伊曼紐(Kerry Emanuel )分別提出地球出現6級颶風可能性,以及波斯灣地區未來也可能出現颶風的機會增加的理論。

 

氣象泰斗們,紛紛指出完全超乎預測、將導致前所未見的災害悲劇的「黑天鵝」颶風,確定未來不會只出現1次,另一方面,和無法避免的黑天鵝不同的是可以透過事先警告,快速因應機制而減少災害的「灰天鵝」颶風,但據研究指出,天鵝型的「完美巨型風暴」未來必會形成。

 

 

波斯灣城市也難倖免於熱帶颶風

 

一份2010年的美國城市規劃報告預測,5級颶風恐導致2000人喪命,造成2500億美元的損失。但對從未有防災意識的城市來說,巨型風暴襲擊所致災害將更為嚴重。

 

由熱帶氣旋引起的海面異常上升現象稱為風暴潮。伊曼紐指出,5公尺高的風暴潮,已足以將佛羅里達州城市坦帕(Tampa)幾乎全部淹沒。他指出,坦帕要有一個好的疏散計畫,但目前不知道相關單位是否已亦是到該城市面臨的真正風險。

 

伊曼紐指出,未曾遭颶風襲擊的中東波斯灣地區,未來也幾乎肯定會出現毀滅性的熱帶氣旋。隨著氣候變遷影響加劇,無論是美國佛州、澳洲凱因斯或是波斯灣地區出現極端風暴的風險增加14倍。

 

 

無防災意識更可怕

 

更令人擔憂的是,若未來出現更具破壞性的熱帶氣旋,各地官員恐怕也不知道該如何因應。

 

伊曼紐向《衛報》表示,杜拜以及其他波斯灣地區從未見過颶風的城市,可能毫無準備面對熱帶氣旋襲擊。他說,杜拜是一個近期經歷快速擴張的城市,但在進行城市規劃時並未意識到有朝一日杜拜會出現颶風。

 

 

毀滅性颶風一夕成形

 

另一名氣象學家赫特納(Paul Huttner)表示,2015年出現史上最強颶風派翠莎(Hurricane Patricia)後,幾乎可以肯定未來還會出現6級颶風。

 

赫特納指出,颶風派翠莎在短短24小時之內從熱帶風暴快速增強為5級颶風,讓許多氣象學家大感驚訝。但無論是6級或是5級颶風,可以在一夕之間快速增為持續風速每小時達90公里以上的風暴已出現,人類需要準備好面對足以淹掉杜拜或佛州坦帕(Tampa)的颶風,2017年出現的颶風哈維、瑪莉亞已是不容忽視的警告。

 

美東地區受颶風佛羅倫斯影響,災情嚴重。(美聯社)
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