【2018諾貝爾獎】美英3學者「控制生命演化秘密」 女得主雅諾抗癌成功戴化學桂冠

國際中心 2018年10月03日 17:57:00

2018年諾貝爾化學獎得主為雅諾、史密斯與溫特3人共得。(照片:諾貝爾官網,製圖:潘世惟)

2018年諾貝爾化學獎(Nobel Prize in Chemistry)3日揭曉,由美國科學家雅諾(Frances H. Arnold)、史密斯(George P. Smith)和英國科學家溫特(Sir Gregory P. Winter)共享戴桂冠,表揚3位化學家控制遺傳變異和基因選擇,透過培育蛋白質解決人類演化化學問題。

 

「駕馭演化的力量」

 

瑞典皇家科學院(Royal Swedish Academy of Sciences)透過聲明指出,3位得主「駕馭演化的力量」,為人類帶來最大的福祉。透過定向演化產生的酵素,製造生質燃料和藥品,並利用噬菌體展示技術演化出的抗體,對抗自體免疫疾病,甚至可治療轉移性癌症。

 

 

現年62歲的雅諾,是史上第5位女性化學獎得主,得獎原因為「定向酵素演化」,能用於製造藥物以及可再生生物燃料,對於綠色世界做出貢獻。她於1993年成功進行史上第一個酶定向進化實驗,並利用這催化反應開發更環保的化學物質。

 

美國學者史密斯與英國溫特則是以「胜肽與抗體的噬菌體展示技術」聯手獲獎。史密斯成功開發「噬菌體展示」技術。噬菌體為一種感染細菌的病毒,可促使蛋白質演化。溫特則用「噬菌體展示」製成新的藥物,製造中和毒素和對抗自體免疫疾病(如類風溼性關節炎)的抗體,並治癒癌細胞轉移的癌症病狀。

 

 

 

家學淵源的抗癌女鬥士

 

雅諾1979年從常春藤名校普林斯頓大學(Princeton University)獲得機械和航太工程學士學位,爾後在加州柏克萊大學(UC Berkeley)取得化學工程博士學位。時隔9年,化學領域再度由女化學家奪得殊榮。家學淵源且獲獎無數的雅諾,成長於美國賓州。父親威廉(William Howard Arnold )是一名核子物理學家,她也是3名孩子的母親,曾於2005年罹患乳癌、又抗癌成功。

 

另一位得主是透過電話得知獲獎的美國密蘇里大學(University of Missouri)教授史密斯,他稱:「以為是一個操著瑞典口音,打來通知得獎的笑話,電話的那一端有雜訊,但我知道這真的不是我朋友打來。」

 

 

3位得主將均分900萬瑞典克朗(約新台幣3100萬元)的獎金,由雅諾取得1/2,史密斯和溫特則分別分得1/4的獎金。

 

發現2種新元素居禮夫人曾奪化學獎

 

歷屆化學獎中,首屆獎項於1901年,因發現溶液滲透壓的貢獻,頒發給荷蘭科學家范托夫(Jacobus Henricus van 't Hoff);唯一獲得兩次化學獎的得主,是英國籍劍橋大學(St John's College, Cambridge)教授桑格(Frederick Sanger),分別在1958和1980年獲獎。而桑格成為繼居禮夫人(Marie Skłodowska-Curie)之後,第四位兩度獲得諾貝爾獎的科學家。

 

歷史上僅有4位女性化學獎得主,1911年獲獎的居禮夫人是廣為人知的女性桂冠。她因放射化學領域成就卓越,開創放射性理論,並發現可用於治療腫瘤的2種新元素釙(Po)和鐳(Ra),成為史上首位獲得諾貝爾物理學與化學獎的科學家。

 

 

作為全球化學界最高榮譽,從1901年迄今已頒發109次,有178位得主。每年10月由瑞典皇家科學院(Royal Swedish Academy of Sciences)遴選公布,用以表彰在化學界最傑出的科學家。化學獎亦是根據諾貝爾(Alfred Nobel)本人於1895年留下的遺囑中,利用其遺產所設立的五個諾貝爾獎之一。

 

2017年諾貝爾化學獎由瑞士籍的杜波切特(Jacques Dubochet)、生於德國的美國學者法蘭克(Joachim Frank)與英國籍的亨德森(Richard Henderson)共享殊榮,以研究「冷凍電子顯微鏡」摘桂冠,原因為「發展冷凍電子顯微鏡技術,讓溶液中的生物分子結構能以高解析度呈現。」

 

 

由於負責遴選文學獎的瑞典學院(Swedish Academy)鬧出性侵醜聞,2018年的諾貝爾獎獨缺文學獎,僅公布生醫獎、物理學獎、化學獎、和平獎及經濟學獎。

 

以下是其他獎項頒發日期與時間(均為台灣時間):

10月5日 17:00 和平獎

10月8日 17:45 經濟學獎

關鍵字: 諾貝爾化學獎
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