【2018美國期中選舉】網路篇:FB「戰情室」防假新聞干預選情

吳洛瑩 2018年11月04日 20:04:00

臉書在孟羅公園(Menlo Park)設立戰情室(war room),嚴打企圖干預選舉的假新聞。(照片:美聯社,後製:李明維)

美國期中選舉將於6日登場,社群媒體臉書(Facebook)10月17日首度曝光位在加州矽谷總部的「戰情室」(war room),展現打擊攻擊選舉的假帳號與假新聞之決心。

 

《美聯社》(AP)親自走訪「戰情室」,辦公室內有約20位核心員工監看牆上掛著的流量資訊,一旁有一句標語寫著:「Facebook上沒有任何東西是別人的問題。」

 

這句標語現在聽起來格外諷刺。

 

臉書「戰情室」內部,牆上懸掛巴西與美國國旗,迎接兩國即將到來的大選,嚴防假消息竄流而干預選情。(美聯社)

 

2016年川普(Donald Trump)跌破眾人眼鏡、擊敗希拉蕊成為美國總統後,臉書被指為散佈假新聞的平台,因而影響了大選結果。當時臉書創辦人祖克伯(Mark Zuckerberg)認為這個想法「非常瘋狂」(Pretty Crazy),但隨著參議院直指這個議題的嚴重性,不得不正視假新聞在平台上流竄,已對民主造成威脅,也承認俄國情報單位散佈了錯誤消息。

 

祖克伯終在2018年訂為重整臉書的年度個人挑戰。

 

請AI來抓假消息

 

「戰情室」就是臉書內部為要打擊假新聞,正在進行的主要計畫,借重臉書用來辨別用戶「不真實」貼文的人工智慧系統(AI),防止錯誤資訊被散佈。面對10月28日巴西大選第2輪和美國期中選舉即將到來,FB對前來參訪的媒體管制也特別嚴密,對這個內部「神經中樞」非常看重。

 

除了禁止媒體拍攝員工的電腦銀幕,不能看「戰情室」內部一些設備。臉書「戰情室」員工值勤時,僅可短暫離開辦公室去廁所,吃東西就直接在辦公桌前。

 

 

戰情室的正式名稱是「選舉及公民參與團隊」( elections and civic engagement),由從 Google跳槽到臉書的查拉巴提(Samidh Chakrabarti)領軍,整合逾20個部門,並與約2萬名承包人員合作,致力打擊假帳號和假新聞、防止有心人士濫用臉書。

 

同時,臉書也整軍「事實查核」部門,與《美聯社》攜手審查刊登在平台上的新聞。臉書指出,「戰情室」成立後,2017年3月到10月間封鎖13億個假帳號,並攔截數百個由外國政府幕後操控的專頁。

 

戰情室運作不夠透明 

 

但是如此大動作的成立「戰情室」,是否真能嚴防有心人士企圖利用臉書干預選舉? 美國媒體監督組織「Media Matters For America」主席克魯森尼(Angelo Carusone)對此抱持保留態度。

 

他指出,具情緒性的虛構新聞被散佈,反而可以有效地讓用戶增加對臉書的使用度,藉此可以幫助臉書提高廣告收益。克魯森尼說:「臉書目前所作,似乎較傾向試著要阻止另一場公共關係災難的發生,而非是提出一個有意義的解決方法。」

 

 

《美聯社》報導指出,「戰情室」內部運作仍不夠透明,外界無法確認這是否足以打擊臉書上的垃圾訊息,或者這僅是一個「有一堆電腦顯示器的臨時會議室。」

 

社群平台對激進瘋狂內容又愛又恨

 

「New Media Frontier」的資訊戰研究員麥克威(Molly McKew)認為,臉書內部對於封鎖「危險內容」仍有歧見。他說:「因為能引發情緒反應的內容,才可以把用戶留在平台上活動,所以臉書喜歡具有爭議的內容。」

 

麥克威指出,社群平台經常屈從於激進、瘋狂的內容,因為這是吸用戶眼球,讓人感興趣,人們所想要看的東西。

 

 

面對批評,臉書辯稱為「戰情室」是有效打擊錯誤資訊的武器,雖然確實仍有努力空間。戰情室領導人查拉巴提承認,10月初巴西大選首輪投票時,確實有一些「漏洞」導致無法採取更進一步的行動阻止巴西大選時,資訊遭到操弄。

 

查拉巴提說這個專案工作很可能成為永久部門,但目前尚未做出最終決定。他說:「這是一場持續性的軍備競賽,這已成為新常態。」

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