印度斥資近130億打造世界最高雕像 農民卻苦於乾旱、債務走投無路

楊穎婷 2018年10月29日 13:56:00

印度古吉拉特邦耗費130億打造「帕特爾雕像」,而農民卻仍因氣候乾旱及不完善的灌溉系統苦不堪言。(湯森路透)

位於印度古吉拉特邦(Gujarat)的「帕特爾雕像」將在31日揭幕,儘管當局稱這座歷時6年才建好這座高達182公尺,耗費近130億元的雕像能促進當地經濟、帶來工作機會,但農民卻仍因氣候乾旱及不完善的灌溉系統苦不堪言。

 

印度數百萬農民仰賴季風降雨灌溉作物,不穩定的降雨量導致農田長期乾旱。(湯森路透)

 

忽視農業困境興建雕像

 

《英國廣播電視公司》(BBC)28日報導,印度數百萬農民仰賴季風降雨灌溉作物,若降雨量不足,只好抽取地下水以支撐農地用水及農業灌溉。然而,不穩定的降雨量導致農田長期乾旱,農民的收入也因此不增反減。

 

住在印度西部古吉拉特邦(Gujarat)的39歲農民塔迪(Vijendra Tadvi)在他佔地12公頃的農地種植辣椒、玉米和花生,多年來卻必須不斷尋找水源才能灌溉作物。

 

塔迪在2015年開始兼職司機才得以勉強維持收入,與此同時,古吉拉特邦卻正在興建有「團結像(Statue of Unity)」之稱,紀念獨立運動英雄領袖帕特爾(Vallabhbhai Patel)的雕像。

 

帕特爾出生於古吉拉特邦,為民族主義領袖,在印度獨立後成為尼赫魯(Jawaharlal Nehru)執政時期的副總理兼首任內政部長。

 

 

耗費130億元紀念獨立運動領袖

 

根據當地媒體報導,興建這座被稱為世界最高的182公尺巨大雕像耗費高達299億盧比(約新台幣130億元),古吉拉特邦政府支付其中過半金額,其餘則為聯邦政府或公眾捐款。

 

塔迪指出當地的農田仍缺乏完善的灌溉設施,也提到:「政府不應該把錢用來興建巨大雕像,而是要用在該地區的農民身上。」

 

同樣生於古吉拉特邦的印度總理莫迪(Narendra Modi),在其2010年擔任州長時推動這項計畫,並於2013年主持雕像動土儀式。

 

近年來,以莫迪為首的執政黨印度人民黨(Bharatiya Janata Party)推崇帕特爾的英勇事蹟,並指責印度國民大會黨(Indian National Congress)為保全尼赫魯後裔獲益而冷落帕特爾。

 

 

政府:雕像促進經濟、增加工作機會

 

根據古吉拉特邦政府2016年發布的報告指出,仍有許多家庭面臨饑荒、小學入學人數不斷下降,營養不良問題尚待解決。

 

然而,政府仍相信紀念雕像會促進古吉拉特邦的經濟,並預計將為當地帶來約250萬名遊客。參與紀念雕像計畫的高層官員庫馬爾(Sandeep Kumar)表示:「這將為當地居民帶來工作機會,當地遊客也會增加。」

 

倡議者拉漢(Lakhan)表示政府曾承諾將確保當地灌溉用水無虞,但至今數千名農民仍必須想辦法取得水源,同時也對政府提出質疑:「我們想問政府,為何他們不能籌備一個補助農民並提升農民生活水平的計畫?」

 

仰賴雨水灌溉作物的農民塔迪(Bhola Tadvi)提到:「我每年只能種植1種作物,其他生活在灌溉設施完善地區的農民每年種植3種作物。」

 

印度數百萬農民仰賴季風降雨灌溉作物,不穩定的降雨量導致農田長期乾旱。(湯森路透)

 

農民不敵乾旱與沉重債務

 

印度有過半人口從事農業相關工作,但農業只佔該國GDP15%。

 

事實上,印度的農業生產量已下降至1.2%,儘管農場雇用大量員工,但產量並不多,成千上萬的農民仍必須努力償還向銀行借貸的貸款。

 

2017年7月,約100名來自南部坦米爾納杜邦(Tamil Nadu)乾旱地區的農民以極端的方式抗議,在現場擺出不敵旱災及債務而輕生的村民的骷髏頭和,甚至作勢在嘴裡咬著活老鼠,希望引起政府及外界關注他們的困境。

 

乾旱地區的農民以極端的方式抗議,希望引起政府及外界關注他們的困境。(湯森路透)

 

2018年3月,農民在馬哈拉施特拉邦(Maharashtra)發起大規模抗議活動,希望能放棄償還貸款,並要求提高作物價格。

 

如今在帕特爾雕像之下生活的農民,就算可以看見源源不絕的水源經由大壩運輸通過運河,也只能被迫違法跨界取得水源。

 

其中有位農民表示已經在運河和他的農場之間鋪設地下管道,該地區幾乎所有農民都只能以此為生,「我們沒有任何選擇,只能非法取水,因為我們沒有水源。」

 

乾旱地區的農民以極端的方式抗議,希望引起政府及外界關注他們的困境。(湯森路透)
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