【美期中選舉】美國就業機會大增、經濟擴張榮景 會轉成共和黨選票嗎?

高詣軒 2018年11月03日 17:15:00

川普主打拼經濟,要選民再投共和黨。(湯森路透)

隨美國中期選舉在即,川普政府在2日丟出勞工部就業情況報告,指出10月時美國新增加25萬個工作機會,失業率也維持將近50年來最低的3.7%。根據《美聯社》(AP)報導分析,美國經濟已經連續10年擴張,薪資更持續增長,消費者信心穩定,消費情況良好,企業也願意雇用更多人力。

 

川普在2日也發布推文,表示失業率與薪資數字都表現亮眼,「這些是驚人的數字,繼續維持,請投給共和黨!」為即將到來的中期選舉拉票。

 

 

然而川普拼經濟的成效,是否能轉換成參、眾議院的議員席次,目前看來令人懷疑。根據《美聯社》引述民調指出,雖然美國選民大多肯定經濟表現,但對川普本人的支持度卻偏低,以全國的情況而言,選民也較傾向支持民主黨議員候選人,顯示在經濟因素外,仍有其他因素影響選民判斷。

 

 

針對美國選前的經濟情勢,《美聯社》彙整了5點分析:

 

1. 薪資、通貨膨脹雙漲

 

許多美國雇主長期抱怨,找不到足夠的人力填補職缺,但近年來終於做到了許多經濟學家一直建議的做法:提高薪資。相較於2017年10月,2018年10月的平均時薪上漲了3.1%,是自2009年以來,單一年度來最大的漲幅。

 

但是薪資成長的帶來的好處,未必如數字表面那般亮眼。由於這一年來的通貨膨脹也在提高,導致抵銷部分薪水成長帶來的效益,另外2017年由於颶風哈維的侵襲,導致當時平均薪資有所下降,也讓如今的薪資成長率看似較高。不過,薪資成長確實顯示經濟的健全,利益擴及更多民眾。

 

2. 就業市場活絡 勞動參與率達高峰

 

當失業率偏低時,經濟學家預估由於待業人數不多,企業雇用新人的狀況會隨之下降,然而在美國這並未發生,數據指出,2018年的每月雇用狀況比2017年的速度還要快。

 

就業市場有足夠活力,也讓部分過去沒有工作、也不打算工作的美國民眾,決定開始進入職場。10月間,美國的勞動人口比率因此達到10年來的高峰。

 

美國薪資提高帶動就業比例。(湯森路透)

 

過去10年來,受到2008年金融海嘯的餘波衝擊,企業對於增聘人手相對保留,但現在,未取得高中學歷卻在職場工作的人數比例,也達到了自1992年以來的頂端,青少年的勞動參與也是近10年的最高點。

 

3. 消費獲刺激 儲蓄比例也提高

 

工資提高,民眾的收入增加,也連帶刺激消費。川普政府的稅改確實存在劫貧濟富的爭議,起碼也對促進消費有所用處。在7月至9月間,美國人的消費提高了4%,是近約4年以來最大的成長速率,也讓上一季的經濟年增率達到3.5%。

 

除了消費提高,美國民眾的儲蓄比例也有所提升,並未出現明顯的高風險債務危機。在2018年第3季,美國人儲蓄約佔收入的6.4%,比起金融海嘯爆發前,2005年時的2.5%來說,來得明顯較高。

 

美國就業市場呈現活絡。(湯森路透)

 

4. 利率偏高 美房市買氣衰退

 

近年美國利率偏高,也讓房地產市場的買氣下降。美國聯準會持續提高短期利率,以防經濟或通貨膨脹率擴張太快。在聯準會信貸收緊之下,美國30年固定房貸利率也隨之高漲,來到4.8%,比起2017年的3.9%提高將近1%。

 

在房貸利率增加、買房成本提高之下,美國既有房屋的銷售已經連續6個月衰退。外界還預測聯準會應會在12月間再度調高利率,經濟學家更推論在2019年還會有至少兩波的利率上漲。

 

5. 與中貿易衝突下 美企業延遲投資

 

企業界對於經濟與消費者一樣樂觀,但並未過快地增加支出。據資料,即使本年度前2季的獲利相當穩定,企業投資在機具、電腦與其他設備的開銷,在7月到9月間幾乎毫無增加。

 

此外,在工廠與其他建築的花費則是下降的,也因油價下跌之故,在石油與石油開採機具的花費也呈現衰退。

 

 

這樣的情況也顯示,川普政府可說是為企業量身打造的稅改,並未如預期那般刺激企業投資、帶動經濟成長。針對製造業的調查顯示,美、中貿易衝突可能是企業延遲投資的因素,此外川普的關稅政策也提高了許多美國製造業者的成本。

 

眾多因素之下,許多經濟學家也估計,在2018年接下來的月分以及2019年間,經濟成長速率可能會減緩。2018年度的經濟成長率大約會是3%,是2005年以來的高峰,但聯準會官員預計,2019年的經濟成長率會降到2.5%,2020年則將是2%。

 

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