【南海風雲】監視菲國與美軍絕佳位置 美濟礁成中國投射武力重要據點

吳洛瑩 2018年11月04日 13:38:00

美軍空拍中國積極軍事化美濟礁 (Mischief Reef)。 (湯森路透)

南海乃兵家必爭之地,局勢瞬息萬變。《南華早報》3日分析,目前南海第一大島「美濟礁」 (Mischief Reef)已成為南海主權爭議中,中國與美國相爭的重點島礁。

 

美濟礁為南沙群島之中,一個珊瑚島礁,包括我方在內,中國、菲律賓和越南在內,都宣稱擁有美齊礁主權。中國自2015年開始在該島礁上進行陸域吹沙填海造陸的工程,修建長小型機場,並建造長2.7公里的飛機起落跑道。

 

 

從地理位置來看,美齊礁位於菲律賓西南部巴拉望島的西方、四周是東南亞國家的專屬經濟海域。北京欲積極爭奪美濟礁主權,是因得天獨厚位置,正好是一個監視菲國群島與周圍美軍活動的有利據點。

 

將成美中南海衝突中心?

 

報導指出,一名中國軍方知情人士表示:「在《南海行為準則》之下,美軍可能會提高前往美濟礁附近巡航的頻率,以維護自由航行權。」

 

該名知情人士指出,聲稱擁有整個南海主權的北京,已意識到針對美濟礁的挑釁逐漸升高,因此未來勢必「加強回應」美軍在南海的軍事活動。

 

 

他稱,中國解放軍密切關注美軍駐巴拉望島包蒂斯塔(Antonio Bautista)空軍基地的一舉一動,該基地與美濟礁位置相近。
 

因考量太平洋戰略位置,美國長期強化與菲國的軍事關係,雙方曾於2014年分別由歐巴馬(Barack Obama)與艾奎諾(Benigno Aquino)執政時期,簽署《加強防務合作協議》(Enhanced Defense Cooperation Agreement),允許美方在雙方指定區域興建並操作軍事設施。

 

現任菲國總統杜特蒂(Duterte Rodrigo)上任後,立場「遠美親中」,強化中菲合作關係,導致美菲結盟蒙上一層陰影。

 

美濟礁成中國耀武揚威重要據點

 

另一方面,近幾個月中美在南海多次發生衝突,緊崩情勢不斷上升。9月底,美國驅逐艦「迪凱托號(USS Decatur)」,駛入南沙群島的赤瓜礁(Johnson reefs)與南薰礁(Gaven Reef)巡弋,中國出動蘭州艦(PRC Warship 170)前往驅逐,雙方一度相距僅41公尺,幾乎相撞。

 

美方後來表示,將會繼續參與太平洋地區的軍事行動,2019年將與東南亞國家舉行聯合海上軍演。

 

 

2018年是美中南海角力不斷的一年。3月美軍飛彈驅逐艦,駛入美濟島12海哩的航行範圍內,引發北京不滿抗議。2個月之後,中國空軍2架西安運7型軍用運輸機(Y-7)停駐在美濟礁,積極部署南海軍力。

 

 

中國欲立足美濟島   放眼中南海

 

新加坡拉惹勒南國際研究學院(Rajaratnam School of International Studies)國防專家許瑞麟(Collin Koh)指出,主權目前仍具爭議的島礁,對中國來說至關重要。

 

他說:「以美濟島為基地,中國解放軍轟炸機和攻擊機攜帶的遠程飛彈,或是其他精確導引武器,不僅僅對菲國軍事基地構成威脅、特別是對巴拉望島附近的美軍基地,也具殺傷力。」
 

此外,美濟島與南海中業島(Thitu Island,菲律賓稱派格阿薩島,Pagasa Island)、仁愛暗沙( Second Thomas Shoal)和禮樂灘(Reed Bank)都相距不遠。

 

 

此三地對菲國來說具有重要意義,菲律賓分別在三地設有機場、小型駐軍和豐厚誘人的天然氣和石油資源。
 

許瑞麟指出,對中方來說,美濟島可做為一個軍事集結待命區(staging area),可以防止菲國軍隊從巴拉望島抵達中業島或是仁愛暗沙,若菲國進攻,也可以做為對抗的前哨站。

 

 

美濟島未獲國際法認定

 

雖然各國對於美濟島的利益虎視眈眈,甚至因此導致南海情勢升級,但國際法學律師仍為對美濟島主權歸屬作出確切判斷。北京南海國家研究員海洋法學專家Ding Duo表示:「美濟島礁法律地位仍在灰色地帶。」

 

他說,各國學者仍無法判定美濟島礁是一個低潮高地,還是一個島嶼。

關鍵字: 美濟礁 南海 中國
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