【替換舊型大黃蜂】澳洲媒體證實 首兩架F-35A匿蹤戰機將於12月返國

李靖棠 2018年11月13日 19:40:00

在美軍路克基地進行飛行訓練的兩架澳洲F-35A戰機。(圖片取自澳洲空軍)

作為美國在南太平洋重要盟友之一的澳洲,週邊雖無大型的假想敵,但作為該地區秩序維護者,澳洲政府仍不斷更新與升級其國防實力。

 

 

身為匿蹤戰機聯合研發計畫(JSF)成員,為替換麾下老舊的F/A-18 A/B型「大黃蜂」戰機(F/A-18 Hornet),澳洲政府於2017年2月宣布,將投入170億美元(約新台幣5315億7千萬)向洛克希德馬丁(Lockheed Martin)訂購72架F-35A型戰機(F-35 Lightning II)。

 

 

首2架F-35戰機12月返國

 

《澳洲人報》(The Australian)報導,向美國採購72架新型F-35A戰機的澳洲,將在12月10日迎來首批2架戰機「返國」的喜事。

 

 

據了解,這兩架戰機屬於第9和10架交付的戰機,屆時將飛抵位於新南威爾斯省的威廉鎮基地(Williamtown),也是未來澳洲空軍(RAAF)F-35戰機的主要基地之一。

 

 

事實上,為迎接新戰機到來,澳洲國防部早就投入15億美元(新台幣463億1500萬),整修基地跑道與相關設備。

 

在亞歷桑那州路克基地遭遇沙塵暴的F-35A戰機。(圖片取自澳洲空軍)

 

威廉鎮基地在二戰期間,是美澳兩國聯合基地之一,目前規劃駐紮56架F-35戰機;其餘的16架戰機,將移駐至達爾文(Darwin)附近的廷達爾基地(RAAF Base Tindal)。

 

正在美國路克空軍基地受訓的澳洲飛行員。(圖片取自澳洲空軍)

 

第五代匿蹤戰機F-35

 

F-35匿蹤戰機,由國防大廠洛克希德馬丁(Lockheed Martin),聯手諾格(Northrop Grumman)、普惠(Pratt & Whitney)和英國航太系統(BAE),加上美國等11國合資,以聯合攻擊戰鬥機計劃(Joint Strike Fighter program)進行研發製造。

 

澳洲目前已取得10架新型F-35A戰機。(圖片取自澳洲空軍)

 

主要分為A、B、C三型,分別屬於傳統型、短場起降型和艦載型三類,每架平均售價約在1億美元(約新台幣32億)。F-35戰機研發計畫由美國領頭,聯合英、澳、日、加、以色列等十國,投入超過400億美元(新台幣1兆2400億)進行研發。

 

 

澳洲一口氣訂購72架

 

澳洲空軍目前已取得10架F-35A戰機,全數駐紮在美國亞歷桑那州路克基地(Luke AFB)進行測試和飛行訓練。美國陸戰隊F-35B戰機於9月墜毀後,使用同款普惠(Pratt & Whitney)F135型發動機的澳洲戰機也展開檢視,所幸在檢測後並無大礙。

 

帥氣的澳洲空軍F-35戰機飛行員。(圖片取自澳洲空軍)

 

飛行訓練執行官、哈利空軍上尉(John Haly)表示,「12月的戰機返國,不僅是一次重要的飛行任務,更意謂我們將展開為期2年,與本國軍隊系統磨合的試驗,確認新戰機能夠獲得情報支援、足夠訓練、安全保證等條件,進而取得確認,認證我們的戰機擁有『初步作戰能力』(Initial Operational Capability)。」

 

 

單價降至9千萬美元之下

 

對澳洲空軍而言,除了兩架新一代主力戰機要回國,還有一個與「金錢」有關的好消息。

 

美國現任總統川普。(美聯社)

 

受惠於美國總統川普(Donald Trump)出手干涉,下一批8架屬於德州沃斯堡(Fort Worth)LRIP 11批次生產計畫的戰機,將是首批售價跌破9000萬美元(新台幣27億7888萬)的F-35A戰機。

 

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