【飛行員不足】加拿大審計部阻擋 空軍向澳洲買二手「大黃蜂」戰機計畫

李靖棠 2018年11月21日 20:30:00

以加拿大國旗為塗裝的CF-18「大黃蜂」戰機。(圖片取自加拿大空軍)

雖是美國長年盟友、2017年卻因龐巴迪(Bombardier)與波音(Boeing)結怨的加拿大,為延續現役老舊的機隊壽命,在經費考量下、放棄新型的「超級大黃蜂」(Super Hornet)、改向澳洲購買18架二手的F-18「大黃蜂」戰機(F/A-18 Hornet)。

 

 

加拿大不缺戰機、但缺「人」

 

加拿大《多倫多星報》(Toronto Star)報導,聯邦審計辦公室(auditor general)20日發布報告,對空軍向澳洲購買二手戰機計畫提出質疑,審計長佛格森(Michael Ferguson)警告,購買二手戰機並無法解決問題。

 

 

 

「加拿大空軍(RCAF)當前最大困境所在,不在戰機的數量、而是飛行員與技術人員不足!購買更多戰機,反而會讓軍方無法運作。」

 

 

加拿大空軍現役主力的CF-18「大黃蜂」戰機。(湯森路透)

 

從審計長的報告中發現,佛格森認為、和加拿大同時服役的澳洲戰機,如今也同樣面臨壽命臨界點,為何我們還要花錢去買?目前仍有76架舊型「大黃蜂」戰機服役,合格飛行員卻只有滿編的2/3,而且其退役的速度、遠比新人完訓還快,若不盡快設法解決,恐怕未來連飛行任務都無法執行。

 

 

拖延十年造成問題愈來愈大

 

軍事分析師裴瑞(Dave Perry)指出,「政府想藉由30億美元(新台幣926億6千萬),要延續使用現役「大黃蜂」戰機和購買澳洲二手機種,但這筆錢不僅不足以改善空軍戰鬥能力問題,反而有可能讓加拿大成為『無牙的老虎』。」

 

合格戰機飛行員短缺,也成為加拿大國防一大隱憂。(圖片取自加拿大空軍)

 

他認為,「事實上,更換舊型戰機一事,10年前早就該做了,自由黨與保守黨相互掣肘,造成計畫延宕至今,終於嚐到苦頭和付出代價了。」

 

服役多年、加拿大現役的CF-18「大黃蜂」戰機。(圖片取自加拿大空軍)

 

防衛北美洲天空的「大黃蜂」

 

「大黃蜂」F/A-18戰機,是美軍在1970年代由已併入波音的麥道公司(McDonnell Douglas)研製,屬於多功能用途的航母艦載機。

 

成功大舉外銷的F/A-18戰機,如今已有6種衍生機型,是美國海軍與多國軍方現役的主力戰機。加拿大所使用的型號,又稱為CF-188A(單座)與CF-188B(雙座)。

 

 

加拿大於1980年代起接收138架F/A-18「大黃蜂」戰機,負責抵禦和攔阻前蘇聯(USSR)來自北方的領空威脅;曾參加波灣戰爭(Gulf War)、巴爾幹半島(Balkans)危機、利比亞空襲和圍堵伊斯蘭國(IS)等戰役,讓這批大黃蜂也累積了不少實戰經驗。

 

曾在2001年將這批貴客升級強化,讓戰機得以延長服役壽命。

 

美軍現役F-18C「大黃蜂」戰機從卡爾文森號航母甲板起飛。(圖片取自美國海軍)

 

88架新一代戰機計畫的未來?

 

才剛剛宣布、將在2019年5月份決定,新一代88架戰機訂單的「選擇」,如今面臨審核預算的審計辦公室阻擋,恐讓外界與廠商擔憂,如果連18架二手戰機都無法購買,那高達160億加幣(新台幣3763億)的新戰機訂單,也極有可能會胎死腹中。

 

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