日本改用西方曆法 竟然是為了解決政府的財政赤字?

牛奶杰 2018年11月25日 17:00:00

明治改曆的原因,跟政府財政惡化有關?(出色文化提供)

明治初期還有一件影響深遠的無形改革措施,改變了每一位日本人的生活。即便是對政治再冷感、對世局變化也毫不關心的市井小民,也很難不受這項改革措施的影響,那就是明治天皇號令全國改採接受西式曆法! 

 

明治政府於1872年的年末宣佈,從明治5年12月2日的隔天起改用西曆。於是,明治5年12月2日的隔天便是明治6年1月1日(那天同時正是西元1872年的1月1日)。此後12 個月份各有多少天(大月或小月),該怎麼使用潤法, 也都跟西洋曆法相同。

 

改曆當時,岩倉使節團的成員正在歐美四處考察,留守政府卻面臨一個重大的問題:財政赤字嚴重,已逼得政府趨近破產邊緣! 

 

財政窘迫的因素,除了全國各地的事業正在大興土木、過往的士族華族仍必須供養之外,跟政府收入與支出的計算方式也有關。

 

當時的政府收入是以「年」作為規劃,過了一年就收一整年份的各式稅收。但是在支付薪償方面,卻是以「月」作為循環,過一個月發一次薪水。這兩點交互運作,乍看之下可以讓明治政府先收好一大筆的國庫收入,屆時再一點一滴分為十二期慢慢付出去,一來一往可以讓政府獲得利息的差額, 只要量入為出,理應可以持續累積國庫準備金才對。

 

然而,這當中卻存在一個危機陷阱,跟「舊曆」的制度相關。原來是「舊曆」中保有「閏月」的設計,原則上是每19年得插入7次閏月。明治5年正好在4月份與5月份之間有一個「潤4月」,使得該年度如果依照往例走完,政府對於旗下公務員與士族得付12個月再加1次閏月的13份薪餉。

 

因此,明治5年緊急改曆此舉,也被視為「不想支付明治5年12月薪水」的閃避措施,讓政府的財政壓力舒緩了一些! 

 

日本從明治6年開始全盤採用西曆(2014 © マクダーミッド ジャパン , カレンダー(2014年9月) @ Flickr, CC BY-SA 2.0.)

 

由於宣佈時間較晚,部份印刷業者已經印好明治6年的月曆與日曆,就得全部作廢,損失難以估計。

 

此外,傳統節日採用原本的月日,卻在西曆的同日期進行,卻產生些許困擾。例如在新曆的1月1日迎接新年,但這時日本許多地方仍處於冰天雪地的隆冬當中,跟傳統上準備迎接春天的概念不太一樣;牛郎與織女相會的七夕情人節,也變成新曆的7月7日。

 

禮俗上的「中元」從舊曆7月15日變成新曆的同一日期, 時間上早了將近1個月。因此于蘭盆節(お盆)原則上會定在8月15日,並成為日本民眾祭祀祖先的時節。

 

然而,中元傳統上也是民眾間互相送禮的時機,東京所在的關東地區對新曆接受程度高,中元禮得在7月15 日前送達, 不然就會被視為遲到失禮;但以京都為首的關西地區偏好舊曆,適宜的送禮時間反而在新、舊中元的7月15日至8月15日間。曆法變革的情形,也影響了關東、關西的生活文化差異呢!

 

*本文摘自《明治維新150年散策Ⅱ:邊遊日邊探訪交通民生工商建設足跡 西元1868年-1993年》,出色文化出版。

 

 

【作者簡介】

 

牛奶杰

七年級生,不敢自稱文青、對很多事也一竅不通,但有自己的小小堅持與偏好,是個不喜歡浪費、支持物盡其用的旅人。因為付了全額的旅費,所以對旅行中會碰到的火車、飛機、車站、機場等大眾交通工具與設施,也都很感興趣。當其他人在心底埋怨交通時間太長時,他從踏出家門的那一刻起,已開始享受「旅情的滋味」(或稱為「旅費的回饋」),而且持續到返抵小窩為止。

 

2008年起,在網路上撰寫「杰宿 絮語」與「杰水 輕喃」兩個部落格,分享旅行中的鐵道及飛行趣味,且常愛嘮叨一些老故事。期待在更多玩家的行程中,交通工具可以不只是交通工具,也會是旅行本質的一部分,甚至開始規劃自己心儀的鐵道旅行呢!著有《鐵道趴趴走遍北海道》、《四國趴趴走》、《開始在日本自助旅行》、《跟著鐵道達人輕鬆玩日本》。

 

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關鍵字: 書摘 日本 曆法
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