【歷時7個月飛行】NASA探測器「洞察號」即將登陸 最終望送人類登上火星

陳品潔 2018年11月26日 07:01:00

美國航空暨太空總署(NASA)的無人火星探測器「洞察號」降落示意圖。(取自NASA新聞稿)

美國國家航空暨太空總署(NASA)斥資9.93億美元的無人火星探測器「洞察號」(InSight)將在26日登陸火星,為首個專用於探測火星地震、研究地表下運作的探測器。

 

若進展順利,為美國NASA第8次成功著陸於火星表面。科學家表示,希望最終能夠將人類送達火星。

 

 

NASA科學任務中心副指揮官澤布臣(Thomas Zurbuchen)表示,「去火星極為困難」,並指出洞察號的研究結果可能「革命性」地改變對地球內部的看法。澤布臣表示:「緊記遠大的目標,最終將送人類達月球表面,再來是火星」

 

 

智慧探測器 深入火星地下研究

 

NASA噴射推進實驗室(JPL)的洞察號主要研究員巴納特(Bruce Banerdt)形容洞察號有「自己的大腦」,可以用地震儀「聽」地震波、感知壓力與溫度,並從太陽獲取電力。

 

由左而右依序為地球、火星、月球的內部構造示意圖。(取自NASA新聞稿)

 

洞察號為美國與歐洲的聯合項目,其全名為「地震調查,大地測量與熱傳」(Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport),其長6公尺、寬1.5公尺,重達360公斤,配有1.8公尺的機器手臂,以進行深入火星地表下的兩次探測,進而了解行星的構造。

 

 

兩次機器手臂探測分別為研究地震波的「SEIS」實驗;以及傳送溫度感測器至地表下5公尺,測量溫度並尋找火山或地質活動的證據。「SEIS」能夠感知地震波速的變化,且擁有外殼可免於風、溫度與其他因素的干擾。

 

洞察號探測器降落火星地表示意圖。(圖片取自NASA官網)

 

另外一項重要的實驗將以無線電波研究火星的擺動(wobble),以確認地核究竟是液體還是固體。

 

 

「恐怖6分半」決定降落成敗

 

洞察號將在七分鐘內穿越火星的大氣層,降落於無太多岩石、也少有強風的巨大火山平原──埃律西昂平原(Elysium Planitia)上,該過程又被稱為關鍵的「恐怖6分半」。

 

洞察號將藉由降落傘、隔熱罩、反向助推器及減震支架,使飛行速度從每小時1.98萬公里,減速至著陸瞬間的每小時8公里。

 

登陸火星後,洞察號無人探測器的作業方式示意圖。(圖片取自NASA官網)

 

因洞察號在落地後不能移動其位置,其著陸地點及後續電力支持極為重要。洞察號僅備有1天的電池,未來2年內的電力來源須仰賴於著陸後伸出的太陽能板。

 

 

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