【女王的驕傲】聯手伊莉莎白號 英新航母威爾斯親王號將於2019年進行海試

李靖棠 2018年11月29日 18:04:00

進行首次引擎點火測試的英國威爾斯親王號航空母艦。(圖片取自英國海軍)

過去被稱為「日不落國」的英國,20世紀以降、卻長年苦於經費不足,導致其擁有光榮歷史的皇家海軍(Royal Navy)威力衰退。

 

在伊莉莎白號問世前、英國海軍有長達7年時間沒有航母在役。

 

已除役並出售巴西、英國前「海洋號」兩棲突襲艦。(圖片取自英國海軍)

 

英國政府於2011年公布國防緊縮計劃,對海、陸、空三軍採取不同程度的裁減,其中一項即為、命令皇家方舟號航空母艦(HMS Ark Royal)立即退役,並在2012年將航母低價售予回收公司。

 

 

倫敦甚至在兩艘新航母尚未成熟前,就因經費問題,將麾下旗艦之一的海洋號兩棲突襲艦(HMS Ocean)轉售巴西,一度遭到國會強力砲轟。

 

已除役的無敵級「皇家方舟號」航空母艦。(圖片取自英國海軍)

 

威爾斯親王號將在2019年下水海試

 

英國《樸茨茅斯新聞》(Portsmouth News)報導,正在加緊趕工的二號艦威爾斯親王號航母,27日首度進行引擎點火試驗成功,讓外界開始期待其下水時間。

 

 

艦隊指揮官、穆豪斯上校(Stephen Moorhouse)表示,「威爾斯親王號將於2019年聯手姊妹艦伊莉莎白號,從樸茨茅斯基地共同出海進行試驗。」

 

 

英國海軍有史以來最大戰艦

 

繼冷戰時期建造的無敵級航母(Invincible-class)後,英國於1999年,提出新版2艘伊莉莎白女王級航空母艦(Queen Elizabeth-class)興建計畫,是英國有史以來最大的船艦。

 

出發前往美國的伊莉莎白號航空母艦。(圖片取自英國海軍)

 

同級一號艦伊莉莎白號已正式服役,目前正在美國進行艦載機飛行試驗;二號艦威爾斯親王號仍在蘇格蘭興建中,但因成本與預算考量,英國兩艘新航空母艦皆非核子動力引擎。公開數據顯示,兩艘航母共耗資62億英鎊(新台幣2439億7600萬)。

 

正在蘇格蘭造船廠加緊趕工的威爾斯親王號航空母艦。(圖片取自英國海軍)

 

新航母共2艘、搭載F-35B匿蹤戰機

 

威爾斯親王號是英國海軍第八艘同名軍艦,排水量略大於姊妹艦、達到6萬5000公噸;艦身全長約280公尺、最高時速可達46公里、最大巡航距離則為1萬9000公里。

 

 

擁有多款雷達系統、裝載有方陣近迫武器系統(Phalanx Close-In Weapon System),艦載機將由新購入的F-35B(F-35 Lightning II)擔任,另有阿帕契(Apache AH64)和AW159「野貓」(Wildcat)等多款直升機,甲板最多能搭載約70架各類機種。

 

F-35B戰機正在伊莉莎白號航母甲板進行起降測試。(圖片取自英國海軍)

 

內部結構將是最大考驗

 

雖然艦隊負責引擎和動力系統的技術人員表示,首次點火的引擎狀況相當良好。

 

 

但打從伊莉莎白號發生船艙內部漏水消息後,外界始終對英國海軍抱持懷疑的態度,威爾斯親王號能否完成測試且避免重大錯誤發生,相信英國與全球軍事迷都相當關注。

 

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