【耗時18年】印度宣布 第一代國產「光輝」戰機將全數取得飛行認證

李靖棠 2019年01月01日 20:01:00

印度自行研發的輕型戰機「光輝」。(湯森路透)

作為印度國防自主重要指標、「輕型戰機」計畫(LCA)的光輝戰機(Tejas),卻接連面臨被海軍退貨、生產進度嚴重落後和能力倍受外界質疑的命運,如今在新的一年剛剛來臨之際,光輝戰機終於迎來好消息。

 

 

光輝戰機將在1/4取得飛行認證

 

印度《Swarajya雜誌》報導,印度航空發展署於12月31日宣布,麾下第一代光輝戰機(Tejas Mk 1),將於2019年1月4日全數取得「飛行證書」(Final Operational Clearance),未來將被允許全面投入戰場作戰。這也是印度空軍繼2001年首次進行光輝試飛後,耗時18年的時間、好不容易才取得的里程碑。

 

 

這對於極缺可用戰機的印度空軍而言,無疑是一件重要的好消息。但印度媒體卻爆料,事實上這批光輝戰機,早在2018年6月份就能拿到認證,卻似乎因為作業疏失被迫延遲了半年之久。

 

 

光輝戰機的加入,也可暫時填補空軍的防空燃眉之急。要維護和防衛廣闊的領空,印度空軍「最少需要」42個飛行中隊來運行,但現行僅有31個中隊的他們,期望在新採購的法國疾風戰機(Rafale)交付前,光輝能擔負起保衛領空的重責大任。

 

法國達梭生產的疾風戰機。(圖片取自達梭官網)

 

自製的輕型戰機計畫

 

印度的輕型戰鬥機計劃(Light Combat Aircraft)最早能追溯回1969年,引入法國達梭航太(Dassault)作為技術顧問,2001年製造出首架試飛機。

 

 

成功試飛後,時任總理瓦傑帕伊便正式將輕型戰鬥機計畫的戰機命名為「Tejas」,在梵語意思中是指「光輝」(Radiance)。機身參考幻象2000(Mirage 2000)設計,採用無水平尾翼的大三角翼設計,使飛機擁有優秀的短距起降能力。

 

光輝屬於單座設計,最高飛行速度可達1.6馬赫、最大飛行距離為3000公里。機身裝有一門GSh-23機炮、並擁有8個導彈掛載點,可掛載空對空、空對地導彈或炸彈。

 

印度空軍現役自製的光輝戰機。(湯森路透)

 

國會痛批「國防自主」計畫進度嚴重落後

 

嘗試國防自主卻面臨高難度挑戰的印度,國會在2018年12月曾發布調查報告,不僅指責印度斯坦航太(Hindustan Aeronautics)與航空發展集團(ADA)非常糟糕的生產進度,造成戰機生產進度嚴重落後,對國家安全形成龐大隱憂。

 

進行飛行表演的「光輝」戰機。(湯森路透)

 

至於「國防自主」計畫的未來,印度反對派國大黨(INC)主席拉胡爾・甘地(Rahul Gandhi)與多名委員感到憂心,「受到技術限制和生產進度落後,我們被迫每年花費數億盧比對外購買軍機,每回進口都需耗費大量時間和金錢,讓空軍戰力和穩定度倍受挑戰。」

 

第一代的光輝戰機能否減緩軍方的壓力,或是能帶來多少協助,目前尚無法得知。唯一可以確定的是,歷經18年漫長時間的等待,印度國產戰機終於取得飛行證書,也讓他們的國防自主計畫跨出重要一步。

 

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