【史上首次】傳回首張地表照 中國嫦娥四號探測器成功登陸月球「背面」

李靖棠 2019年01月03日 15:09:00

中國嫦娥四號探測器3日成功登陸月球背面。(美聯社)

對太空始終存有極大好奇心的人類,隨著科技進步、也開始一步步嘗試衝破大氣層,探索更外層的未知世界。

 

打從美國於1969年、由阿波羅11號太空梭(Apollo 11)達成人類史上首次登陸月球,50年後的今日,中國所發射的嫦娥四號探測器,也在升空航行近一個月後,再次創造月球探勘歷史。

 

 

首次登陸月球背面

 

《澎湃新聞》報導,從2018年12月8日發射升空、中國最新型的嫦娥四號月球探測器於3日上午10時26分,成功地在月球「背面」登陸,成為人類歷史上第一個在背面登陸的探測器。

 

 

 

中國航天局也在第一時間公佈拍攝畫面,揭開長年神秘的背面地表樣貌,未來嫦娥四號也將展開岩石、礦物、星體觀測等多項研究,填補過往人類對月球背面的認知與瞭解。

 

中國航天局第一時間公佈、史上第一張近距離的月球背面地表照片。(美聯社)

 

始終「背對」地球的那一側

 

所謂的「月球背面」,簡單而言就是指從地球上看不見的那一側,由於月球是地球的同步自轉衛星,它繞軸自轉的週期與繞地球的公轉周期是相同的,造成它始終是以同一側面對地球。但隨著軌道移動,正面與背面都會受到太陽照射,故過去稱呼背面為「暗面」,其實並非正確稱法。

 

 

嫦娥四號創造歷史

 

一度差點被棄置的嫦娥四號探測器,於2017年重新確認發射計畫。升空前還搭配一枚名為「鵲橋號」中繼衛星,作為強化地球與月球通訊傳播的中繼站,而嫦娥四號則在2018年12月8日、於青海西寧由長征三號乙運載火箭搭載升空,並在12月30日成功進入預定的月球背面登陸預備軌道。

 

由長征三號乙運載火箭搭載升空、成功讓嫦娥四號登陸月球背面。(湯森路透)

 

報導中更介紹,此次任務是中國與荷蘭、德國、瑞典等多國合作完成,嫦娥四號探測器則分為兩大部份:登陸器和月球車。

 

其中登陸器上安裝了地形地貌相機、降落相機、低頻射電頻譜儀、以及探測月球表面的中子及輻射劑量探測儀等4台機器;而月球車上則有全景相機、測月雷達、紅外成像光譜儀和與瑞典合作的中性原子探測儀。

 

 

藉由背面的觀測、探索更神秘的宇宙秘辛

 

成功登陸背面並創造人類新歷史篇章後,科學家們下一步希望,能藉由嫦娥四號對於形成時間更為古老的「背面」進行深入研究,找出太陽系與月球早期歷史的蛛絲馬跡。

 

嫦娥四號探測器中的月球車外型亮相。(中新社)

 

此外,利用不受地球無線電通訊干擾的優勢,學者也希望透過低頻觀測、對太陽、系內行星與系外星體進行觀測,為研究恆星起源和星雲演化提供重要資料。

 

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