預計能省40億美元 美海軍擬「同時」採購2艘新福特級航空母艦

李靖棠 2019年01月03日 20:01:00

已於2017年編列服役的一號艦福特號航空母艦。(圖片取自美國海軍)

作為取代現有的尼米茲級航空母艦(Nimitz Class Aircraft Carrier)、美軍第三代核子動力航母的福特級(Ford-class),一號艦福特號(USS Gerald R. Ford)自2017年服役至今已一年多,卻先後傳出系統故障、建造成本過高和測試無法配合的問題,讓本欲打造10艘同級艦的美國一度打退堂鼓。

 

 

美國海軍將同時購買兩艘新航母

 

《路透社》(Reuters)報導,代表維吉尼亞州、民主黨聯邦參議員提姆・凱恩(Tim Kaine)透過官網透露,美國海軍(US Navy)將向亨廷頓英格爾斯造船廠(Huntington Ingalls),同時採購第三、四艘福特級新型航空母艦(CVN-80 & CVN-81)。

 

 

 

凱恩表示,他大力支持海軍此舉,「這個新決定、不僅將能替納稅人省下約40億美元(新台幣1235億4千萬)的稅金支出,又能讓許多技術工人保有工作,協助美國打造一支擁有355艘軍艦的龐大艦隊。」

 

 

軍方主動要求廠商降價

 

事實上,光是2017年投入服役的一號艦福特號的造價,就高達130億美元(新台幣4015億)。2018年間、美國海軍多次與造船廠協商,要求廠商至少比過往省下約25億美元(新台幣772億)。

 

經過長時間努力後,國會幕僚向媒體透露,兩艘合併採購的合約,將能為軍方省下40億美元(新台幣1235億4千萬)開銷,預計在1月底就能公開合約內容。

 

已在2017年投入服役、福特級一號航空母艦福特號。(圖片取自美國海軍)

 

新一代核動力航空母艦

 

從2008年尼米茲級的布希號航母(USS George H.W. Bush)完工後,美軍正式推出第三代福特級核動力航空母艦計畫,有意在2058年以前完工十艘新艦,逐步取代尼米茲級。

 

進行海試的福特號航空母艦。(圖片取自美國海軍)

 

目前除了福特號外,另有兩艘已定名的同級航母:甘迺迪號(USS John F. Kennedy CVN-79)和企業號(PCU Enterprise CVN-80)。首號艦福特號已於2017年底服役,母港設在維吉尼亞州的諾福克軍港(Norfolk, Virginia)。

 

以前總統福特(Gerald R. Ford)命名,福特號的排水量約10萬噸、船身約有337公尺長,加上寬廣的飛行甲板,能停放75至90架艦載機,包含F-35C戰機(F-35C Lightning II)、F/A-18「超級大黃蜂」(F/A-18E/F Super Hornet)等戰機。

 

正在進行興建工程的二號艦甘迺迪號航空母艦船身。(圖片取自亨廷頓英格爾斯造船廠)

 

艦上空間更寬、使用多款新科技

 

最高巡航速度可達30節,可搭載2,600名官兵與飛行員,比前一代尼米茲級所需人員更少,人員活動和休息空間更加寬廣。

 

其中影響艦載機起降的彈射系統,福特級航母也將從現有的蒸氣彈射,換裝為「電磁彈射系統」(Electromagnetic Aircraft Launch System),使用原理猶如磁浮列車,不僅能讓戰機起降更為精確,也能彈射比現役艦載機更重的戰機。

 

彈射系統仍在測試媒合的福特號航母,艦載機暫時使用現役的F/A-「超級大黃蜂」戰機。(圖片取自美國海軍)

 

新的355艘艦隊擴張計畫,真的可行嗎?

 

由於一號艦開銷太高,美國海軍期望福特級前三艘航母的總造價,能控制在430億美元(新台幣1兆3280億)之內,對此期待、造船廠執行長彼得斯(Mike Petters)肯定海軍作法,並表示,「複數採購合約,將是最好降低成本的選項。」

 

將陸續取代「超級大黃蜂」,美軍下一代新航母艦載機:F-35C。(圖片取自美國海軍)

 

在川普(Donald Trump)支持下、美軍在2016年提出355艘軍艦的構想,而這個巨型艦隊的架構下,海軍需要12艘現役航空母艦,比現有編制多出不少。

 

但如何達成目標、經費從何處來、人力是否足夠,恐怕將成為華府和五角大廈(The Pentagon)未來數年最頭痛的挑戰之一。

 

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