體積更大、解析度更高 俄羅斯擬在2020年發射新一代太空電波望遠鏡

國際中心 2019年01月09日 07:01:00

仍處於建造雛形的俄羅斯Spektr-M太空望遠鏡。(圖片取自俄羅斯航太)

隨著科技進步、讓人類不再滿足於探索地球本體,轉向在更寬廣的宇宙中,找尋另一個「立足之地」。

 

但受限於當前的設備條件,除了少部份任務能由太空人親自執行,多數的探測任務都需透過機器或望遠鏡來協助,此時,擁有高畫質和高倍數解析度的太空望遠鏡就派上用場。

 

 

俄羅斯預計在2020年發射新一代電波望遠鏡

 

《今日俄羅斯》(RT)報導,擁有現役巨型太空電波望遠鏡Spektr-R的俄羅斯,在中國航天局成功發射探測器登陸月球背面後,決定在2020年向月球軌道發射新一代望遠鏡Spektr-M,透過高畫質照片和影像,協助各國天文學家與機構繼續對宇宙深處有更細部地觀察。

 

 

報導中提到,新型的太空望遠鏡將被放置於「暈輪軌道」(Halo orbit)上,一個由美國學者法夸爾(Robert W. Farquhar)率先提出的概念,是一種靠近拉格朗日點(Lagrangian point)周期性的三維軌道,被視為兩個行星性物體的引力、科氏力和離心力互相作用於太空飛行器的結果。

 

提出之初本欲使用在阿波羅任務上,但最終美國航太總署(NASA)卻沒有採用,首次使用要等到1978年的國際彗星探測器任務,可由於暈輪軌道狀態不穩定,往後的探測任務多半採取折衷方案,並非單純將衛星或探測器放置於暈輪軌道上。

 

 

比哈柏解析度更高的太空望遠鏡

 

文中提到的太空電波望遠鏡Spektr-R,是近年來口徑最大的一款,於2011年發射升空,隸屬於俄羅斯天文太空中心。Spektr-R是電波天文望遠鏡,可以超高解析度觀測銀河系外物體和近地球的行星際太空電漿,並在和地面合作下、可拍攝解析度高出哈伯太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)千倍的影像。

 

地球軌道上放置過多望遠鏡和衛星,俄羅斯的Spektr-R、美國的哈伯都在名單上。(圖片取自NASA)

 

Spektr-R隸屬於俄羅斯RadioAstron 計畫的一部分,所在位置為低地軌道(Low Earth orbit),週期則是8日7小時,原預計任務時間是5年,但至今持續運行的它,已進入第七個年度。

 

超高解析度可對宇宙進行更深入觀測

 

對於這款新型望遠鏡,俄羅斯科學院首席科學家沃多文(Vyacheslav Vdovin)表示,Spektr-M能比其前代兄弟Spektr-R,拍攝出解析度高4倍的影像,能協助學界向宇宙更深處進行觀測。

 

俄羅斯航太官方對新型Spektr-M太空電波望遠鏡的介紹。(圖片取自俄羅斯航太)

 

不過,新望遠鏡計畫的技術主任斯米爾諾夫(Alexey Smirnov)也坦言,「目前新型的Spektr-M望遠鏡仍有諸多次級系統尚未完工,我們未來也將持續和現役Spektr-R計畫的科學家與工程人員合作,共同完成這台新太空望遠鏡。」

 

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