【龍捲風確認退役】英F-35B戰機「準備好了」 傳駐賽普勒斯打擊伊斯蘭國

李靖棠 2019年01月13日 17:45:00

英國空軍現役F-35B戰機於馬漢基地展示。(圖片取自英國空軍)

積極進行新戰機與伊莉莎白號航空母艦(HMS Queen Elizabeth)媒合訓練的英國,近期由國防大臣威廉森(Gavin Williamson)正式對外宣布,麾下新取得的4架F-35B戰機(F-35 Lightning II)已做好作戰服役的準備。

 

他亦警告恐怖份子和敵人不要招惹我們,並宣示英國軍方未來將往歐盟以外的海外地區積極發展與部署。

 

 

英國《天空新聞網》(SKY News)報導,已做好戰鬥準備的英國空軍F-35B戰機,若編制部署進度順利,據瞭解將在夏季前往賽普勒斯的阿克羅蒂里基地(RAF Akrotiri)駐紮,協助盟軍聯合打擊在敘利亞和伊拉克境內的伊斯蘭國(IS)。

 

 

 

威廉森在馬漢基地(RAF Marham)表示,

 

「我們將持續力守價值觀和保護國家基本利益,也會持續對國防力量進行投資。千萬不能忘記,世界仍有許多地區壟罩在危險之下,皇家空軍(RAF)走過了第一個百年,未來100年我們將拓展不一樣的視野。我不會明講F-35要去何處,但他們將會保護英國的國家安全不受傷害!」

 

擔負英國空防的三代戰機,(由左至右)分別是F-35B、颱風和龍捲風戰機。(圖片取自英國空軍)

 

第五代匿蹤戰機F-35

 

F-35匿蹤戰機,由國防大廠洛克希德馬丁(Lockheed Martin),聯手諾格(Northrop Grumman)、普惠(Pratt & Whitney)和英國航太系統(BAE),加上美國等11國合資,以聯合攻擊戰鬥機計劃(Joint Strike Fighter program)進行研發製造。

 

 

主要分為A、B、C三型,分別屬於傳統型、短場起降型和艦載型三類,每架平均售價約在1億美元(約新台幣32億)。F-35戰機研發計畫由美國領頭,聯合英、澳、日、加、以色列等十國,投入超過400億美元(新台幣1兆2400億)進行研發。

 

身為研發夥伴之一的英國,也在2017年宣布、以每架約1至1億5千萬英鎊(約新台幣39億4千萬至59億)的價格,向洛克希德馬丁購買總計138架的F-35戰機,作為未來兩艘新航空母艦的艦載機之用。

 

夜間在伊莉莎白號航空母艦甲板進行起降訓練的F-35B戰機。(圖片取自英國海軍)

 

目前取得9架交付的英國,機隊由皇家空軍和海軍聯合訓練,138架預計在30年內陸續交付。

 

但英國國內卻持續對於訂單內容有所爭議,國會議員們仍不滿新戰機售價過高,部份軍事專家則質疑國防部只購買B型的決定,再加上脫歐(Brexit)可能造成的稅金收入變動,都讓英國軍方面臨多重危機。

 

 

龍捲風戰機正式退役

 

從外電照片中還能看到特別的一點,馬漢基地現場,除了四架現役F-35B戰機外,先前已揭密的第6代「暴風」戰機(Tempest)模型也在現場展示。

 

第六代「暴風」戰機模型也在馬漢基地展示。(圖片取自英國空軍)

 

英國國防部更正式宣布,從1979年投入服役至今、走過40年生涯的龍捲風戰機(Panavia Tornado),預計在3月前退役,未來其責任將由颱風(Eurofighter Typhoon)和F-35戰機接替。

 

英國決定讓服役40年、年事已高的龍捲風戰機退役。(圖片取自英國空軍)
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