【堅守「航行自由」】持續挑戰北京 英美雙軍艦赴南海聯合演習

李靖棠 2019年01月17日 18:28:00

赴南海聯合演習的美軍麥坎貝爾號驅逐艦(圖左後)與英國阿爾蓋號巡防艦(圖右前)。(圖片取自美國海軍)

對於南海始終堅持「航行自由」(freedom of navigation)權利的美國,在僵持多時的中美雙方重展貿易談判之際,日前也不忘藉由麾下伯克級(Arleigh Burke-class)驅逐艦麥坎貝爾號(USS McCampbell),前往西沙群島(Paracel Islands)12海浬海域,再次引發兩國官方的口水戰。

 

 

雖然美國海軍作戰部長理查森上將(Adm. John Richardson)13日訪問中國,中共軍委參謀長李作成也稱,「中美共同利益遠大於矛盾分歧,合作是雙方最好的選擇。」但美中兩國對南海的立場從基礎上就不一樣,要想取得平衡談何容易?

 

 

英美南海聯合軍演

 

《南華早報》(SCMP)報導,日前曾「巡視」西沙群島引爭議、美國海軍伯克級驅逐艦麥坎貝爾號,從11日開始、與留在亞太海域的英國阿爾蓋號巡防艦(HMS Argyll),於南海海域進行為期6天的聯合演習,加強兩國海軍之間的默契與合作程度。

 

 

 

麥坎貝爾號指揮官克里斯堤中校(Allison Christy)在聲明中表示,「美軍一直會持續與盟友進行尋常演習,但此次和英國皇家海軍(Royal Navy)合作的機會,對於本艦官兵來說,是很難得的機會。這樣的聯合演習,能增進兩國官兵之間的關係,並互相學習彼此的優點。」

 

曾巡弋西沙群島遭北京抗議、美軍伯克級驅逐艦麥坎貝爾號再赴南海。(圖片取自美國海軍)

 

伯克級神盾驅逐艦

 

作為替代紀德級軍艦(Kidd class)的新一代驅逐艦,柏克級從1988年動工至今,總計畫要打造97艘同級軍艦。該艦級命名源自美國海軍上將亞里·勃克(Arleigh Albert Burke),一號艦亞里·勃克號下水時仍在世的他,曾在服役典禮上表示,「此艦為戰而生,你們擁有的是世上最好的戰艦。」

 

南海演習中,專心監控雷達系統的麥坎貝爾號官兵。(圖片取自美國海軍)

 

也因為搭載神盾系統,又被暱稱為「神盾艦」,是海軍航空母艦打擊群中重要的防空能力。共有四種子型,總排水量從8,300至9,800公噸之間、船身約156公尺長,最高速度30節、最大巡航距離可達8,400公里。

 

主要任務為協同航艦戰鬥群的防空作戰,搭載「神盾」作戰系統(Aegis combat system)和AN/SPY-1 3D相位陣列雷達,同級艦共計劃建造89艘。可搭載士官兵約400餘人,裝設有多枚反潛與水上作戰的武器,如:魚叉飛彈、戰斧巡弋飛彈與ASROC反潛火箭,並可停泊兩架SH-60 LAMPS III反潛直升機。

 

伯克級驅逐艦麥坎貝爾號正在朝鮮半島西部海域航行。(圖片取自美國海軍)

 

麥坎貝爾號是系列中第85艘,由美國巴斯鋼鐵廠打造、2002年正式服役,目前隸屬於第七艦隊(US 7th fleet),駐紮在日本橫須賀海軍基地。

 

英國海軍現役年紀最大的巡防艦

 

而進行聯合軍演的英國阿爾蓋號,是皇家海軍現役最年長的巡防艦,1989年服役至今、預計在2023年除役。屬於公爵級(Duke-class)第二艘,排水量為4900噸、最高時速可達52公里,最大航程為14000公里。

 

停靠於佛州Key West 基地的英國海軍阿爾蓋號巡防艦。(圖片取自美國海軍)

 

艦上搭載有艦載垂直發射系統(Vertical Launching System),可掛載多枚防空飛彈、魚雷等武器,艦載機則可搭載如奧古斯塔偉士蘭AW101灰背隼(AgustaWestland AW101)和韋斯特蘭山貓(Westland Lynx)等多款直升機。

 

英國海軍阿爾蓋號巡防艦與合作美軍官兵互動。(圖片取自美國海軍)

 

南海海域「愈來愈熱鬧」

 

事實上,不只美軍經常「拜訪」,包含英國阿爾蓋號巡防艦(HMS Argyll)和白島號船塢登陸艦(HMS Albion)、法國海軍迪克斯穆德號兩棲攻擊艦(French ship Dixmude)與兩艘澳洲驅逐艦,都曾在2018年、先後在南海進行演習,讓本就局勢緊張的該片海域更為「熱鬧」。

 

 

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