烏凌翔:華為是吳下阿蒙或東方不敗

烏凌翔 2019年01月24日 07:00:00

打亂華為的技術發展,為西方陣營的其它通訊公司追上5G技術創造條件,才是「孟晚舟案」真正目的。(美聯社)

華為財務長孟晚舟在加拿大被逮捕之後,台灣媒體大量報導華為公司,可惜5G=「第五代行動通訊技術」屬於專業科技知識,通俗媒體難免嘩眾取寵,於是普遍出現把華為公司說的神勇、神秘、又邪惡的傾向,似乎是即將一統5G江湖的日月神教-任正非正好與《笑傲江湖》中日月神教教主任我行又是本家,真是巧合,憑添華為事件的戲劇性。

 

如果不明白華為倒底有多厲害?對於華為公司在美、中爭霸過程中扮演的角色輕重,必然誤判,若再妄論中美「科技戰」,更將差之分毫,失之千里。

 

正好,這幾天,無線通訊業界的大事-3GPP大會,在台灣舉行,可以藉以說明華為在行動通訊領域的江湖地位,確非吳下阿蒙,但也絕非已是東方不敗了。

 

理由很簡單,通訊技術與市場,不能一鍋粥的混為一談,拆成幾個次領域分別觀察,就知道華為厲害到什麼程度;最後,再討論美國為何要打擊華為。先看手機。

 

華為手機的銷售率,不論高中低階,只論總量的話,去年第二季,已擠下蘋果,晉身全球第二,僅落後南韓三星。未來成為全球第一受歡迎廠牌,當然也很有機會,因為終端設備,跟技術直接相關,若全世界的使用者都想用5G相關的APP,而全球又只有華為才會製造5G手機,他不成為世界第一也不行。所以,真正重要的次領域是5G技術,這就牽涉到「標準」與專利了。

 

誇稱華為一統5G江湖最大的錯誤在於說「華為制定標準」這一論述。3GPP大會是從3G開始就有的業者組織-PP 是Partnership Project =「伙伴計劃」的意思-所以叫3GPP,後來升級到4G、5G,也沒改名。

 

3GPP不像ITU=International Telecommunication Union=國際電信聯盟,是一個聯合國轄下的國家間機構,它是由業者組成的非政府組織,台灣的工研院、資策會、中華電信,都是成員,這次來台灣舉辦大會,顯見台灣在世界通訊界也是有相當地位的!3GPP開會的主要目的,就是要制定標準,大家憑的是技術來說事,不是靠背後的國力或武力。

 

沒有像中國網民吹噓的那麼神勇

 

當然,幾家大型科技公司講話會大聲一些,譬如美國的Qualcomm高通、Cisco思科、瑞典的 Ericsson、法國的 Orange、南韓的三星,這些公司也都在發展5G,當然都希望他們研發的技術能成為業界標準,其它較小的公司,則也按自己的利益,參與投票來選邊站。不過這投票,不是少數服從多數的簡單民主制,有點像「審議式民主」,要經過充份討論,可以投很多次票,直到明顯的共識出現;也不能像「九二共識」,可以「各表」,因為標準就是大家都要遵守,否則「訊」就不能「通」了!

 

若是全球的通訊業者-不論大咖小咖,形成對峙的陣營,大家也會尋求妥協,也會在下次會議前各自遊說,爭取盟友。5G的「數據碼」與「控制碼」,就經過幾次的開會、幾輪的投票,最後華為爭取到控制碼用它所倡議的 Polar 碼,但高通也獲得大家支持數據碼用它倡議的LDPC碼。這當然是華為擠身世界通訊華山頂峰的證明,也是對於它過去投入極大量研發經費的回報,因為過去 3G、4G時代,中國的電信公司或設備公司,都只能在華山下看別人論劍。

 

但是,此事,也沒有像中國有些網民吹噓的那麼神勇。Polar 碼並非「中國製造」,乃是一位土耳其學者發明的,LDPC碼則是他在美國MIT的指導教授於45年前博士論文中提出的,學生當然知道老師古早發明的缺點,但LDPC也有優點,才能常存於世。老牌公司支持老碼,因為研發費用早已投入,不能輕癈;後進公司支持新碼,才有機會切入市場,結果兩者都各有所獲,標準於焉產生,皆大歡喜。重點是:標準,絕不是華為或任一家公司可以單獨決定的。

 

或有論者言,華為專利很多啊!這確是事實,5G的相關專利,分成兩個領域: New Radio跟新核心網領域,華為在前者數量排第一,Ericsson跟三星緊追在後,分別為 1481、1134、1038項,差距不算太大;但華為在後者竟佔了77%,高通只有 15%。即使在質的比較上,有些專利不太關鍵,但華為在5G的領先地位,無庸置疑。只是仍然不能說它因而可以制定標準,只能說它未來專利費可以收不少,就像過往的高通一樣;而且其它幾家,也還在急起直追中,不像幾家老牌通信公司,已經退出武林。

 

追上5G技術才是真正目的

 

專利費就是別家公司若使用其專利,所製造的晶片與手機,就得付它一筆費用。以華為這樣的全方位公司,專利收入不是主要收入,它近幾個月被美國為首的「五眼聯盟」、甚至日本、德國等等國家所拒絕的產品,主要是機地台等設備。拒絕的理由,說穿了,就是這些西方國家不相信華為不是中共的工具,把對中共的敵意,通通抹到華為身上了。

 

打個比方,試想,若是台灣的基地台,都是用華為製造的,雖然使用者是中華電信、台灣大哥大、或遠傳電信,也經過仔細檢查,沒有發現肉眼看不見的「間諜晶片」,但是,萬一對岸進入武統模式,先在 cyber space=網路空間開打,即使中共此時才徵召「民營的」華為公司工程師「為國服務」,難道不會比我方更了解要如何癱瘓台灣的通訊系統嗎?

 

去年十月,筆者曾在上報投稿,拙文中主張「科技」會成為國家間越來越重要的「權力工具」。所以,大美霸權當然不能坐視這項重要的權力工具被中共奪走-尤其傳統陸、海、空空間還只處在小摩擦、太空軍還沒正式成立之時,網路空間的戰爭早已開打,駭客竊取機密只是前菜-美國為防霸主地位被取代,抓捕孟晚舟雖是「賤招」,卻也不可不為之。

 

由此觀之,孟晚舟被美國要求引渡,應屬遲早與必然,最後是否被判刑入獄,已不是重點,在加拿大打打官司、到美國再打打官司,打亂華為的技術發展,為西方陣營的其它通訊公司追上5G技術創造條件,才是真正目的。

 

※作者為資深媒體人

關鍵字: 華為 5G 3GPP

 

 

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