【服役40年】歷經波灣、伊拉克與IS多場戰役 英國空軍龍捲風戰機3月退役

李靖棠 2019年01月25日 19:12:00

尾翼特別塗上金星的英軍龍捲風戰機。(圖片取自英國空軍)

高齡40歲、首次戰鬥任務就是參與第一次波灣戰爭(Gulf War),英國空軍(RAF)的龍捲風戰機(Panavia Tornado)即將迎來它的光榮退役時刻。

 

 

完成40年貢獻即將退役

 

英國《iTV》報導,英國國防部日前宣布,從1979年投入服役至今、走過40年生涯的龍捲風戰機(Panavia Tornado),預計在3月前退役,未來其責任將由颱風(Eurofighter Typhoon)和F-35戰機(F-35 Lightning II)接替。

 

 

 

為了迎接它的退役儀式,英國空軍23日特別在馬漢基地(RAF Marham)展示,3款特別的尾翼塗裝,吸引上百名航空粉絲湧入拍照。其中最醒目的是隸屬於31中隊的「金星」;以及第九中隊的綠色蝙蝠圖案,這支中隊也是全球第一個使用龍捲風戰機的部隊。

 

 

 

英德義三國聯合研發

 

由英、德、義三國合資成立的帕那維亞飛機公司(Panavia)研發製造,作為當時新型多用途戰鬥機(Multi Role Combat Aircraft)設計之用。該計畫中本有6國參與,但由於加拿大和比利時另有戰機選擇中途退出,荷蘭也因選擇F-16(F-16 Fighting Falcon)而脫離研發團隊。

 

掛載多款飛彈的英國空軍龍捲風戰機。(圖片取自英國國防部)

 

龍捲風有多種衍生型號,首架原型機於1974年出廠,並先後在3國進行試飛。1979年首架量產機正式交付給英國空軍,成為英國主力戰機之一。但卻在參與第一次波灣戰爭期間遭遇打擊,多架龍捲風戰機在執行任務期間被防空飛彈擊落。

 

隸屬於德國空軍的龍捲風戰機。(圖片取自美國空軍)

 

除了聯合研發的3國空軍外,龍捲風也在1993年出售48架給沙烏地阿拉伯,隨著升級改裝、讓龍捲風戰機在2003年伊拉克戰爭中大放異彩,並擔任後來英國打擊掃蕩伊斯蘭國的空戰主力之一。

 

龍捲風屬於雙座型戰機,機身全長約16.7公尺、擁有兩具Mk 103 渦輪風扇後燃式發動機,最大飛行航程可達3890公里(掛載4具副油箱)。武裝方面搭配有一把毛瑟BK-27機炮,機身可掛載最大9000公斤的彈量,包含AIM-9響尾蛇或AGM-65小牛對地飛彈等多款武器。

 

 

德國卻對龍捲風感到頭疼

 

相較於英國的龍捲風仍可出國實戰,歐陸的德國聯邦空軍(Luftwaffe)似乎就沒有這麼幸運。麾下眾多戰機面臨妥善率不佳的困境,想一次更換裝備,其報價卻讓政府和國會猶豫不定,也成為德國軍方最傷腦筋的問題之一。

 

兩架義大利空軍麾下的龍捲風戰機,參與1987年北約聯合軍演。(圖片取自美國國防部)

 

對於這款保衛英國本土和海外領地安全達40年的戰機,現任國防大臣威廉森(Gavin Williamson)表示,「龍捲風戰機,絕對是一架驚豔過許多人的戰機!」目前所知,龍捲風退役後、英國空軍在賽普勒斯的駐防將交給颱風戰機接替,而倫敦當局也不排除會派F-35進駐地中海東岸。

 

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