改變全球航空樣貌 「空中女王」波音747客機走過半世紀輝煌!

李靖棠 2019年02月10日 11:30:00

泛美航空麾下747客機,1973年停靠於紐約甘迺迪機場的樣貌。(圖片取自美國國家檔案館)

曾是波音公司(Boeing)最大的驕傲,747系列客機被外界譽為「空中女王」,自1970年投入服務後,至2007年為止,波音747保持「全球載客量最高」的紀錄長達37年。

 

 

這架全世界首款生產出的廣體民航機,從1969年2月9日首次試飛成功後,直到今日,走過半世紀光輝歲月的她,一共搭載了59億名旅客。如今雖逐漸從載客服務上退休,其龐大的運載能力,仍依舊在貨運市場稱霸群雄。

 

 

走過半世紀的「空中女王」

 

《西雅圖時報》(Seattle Times)報導,打造747巨無霸客機,可說是當年波音最大的豪賭,在泛美航空(PAM AM)支持下,時任總裁的比爾・艾倫(Bill Allen)受訪時表示,為了這架飛機、他們在西雅圖北部的埃弗里特(Everett),重新打造了一間佔地約3.15平方公里的新廠房,也是全球最大的飛機製造廠。

 

 

 

之所以稱為豪賭,是因為這座廠房造價,若換算成今日物價水準來看,大約耗費了14億美元(約新台幣431億7400萬)的經費,如果將整個工程前後都算入,那總開銷則高達68億美元(約新台幣2097億)之多。若無泛美航空訂單的支持,恐怕波音也不敢貿然做出如此鉅額的賭注。

 

1968年9月30日,波音出廠首架747巨無霸客機。(取自波音官網)

 

因泛美航空支持而促成

 

其實,747客機的誕生,也是反應了1960年代開始的空中旅行,愈來愈多人能負擔機票費用下,過去較小型的客機似乎也不敷使用。才會讓泛美航空總裁胡安・特里普(Juan Terry Trippe)向波音提議,希望打造一架比707更大的客機,讓單趟可運載旅客大幅擴增。

 

中華航空曾經的747巨無霸客機。(美聯社)

 

而負責操刀的工程師喬·薩特(Joe Sutter),也成功說服了航空公司,即使747在客運無法成功,其可支援一般船隻所用的標準貨櫃(TEU),成為航空貨運的重要角色,讓泛美航空在1966年,簽下當年市值約5億2500萬美元(約新台幣162億)、25架747客機的合約,促成「空中女王」的誕生。

 

 

 

擁有4引擎的巨無霸747客機

 

首架747客機於1968年出廠、1969年進行試飛,並順利在當時第一夫人帕特·尼克森(Pat Nixon)主持下,於1970年1月15日、在華盛頓杜勒斯國際機場(Dulles International Airport)主持泛美航空首架747的命名儀式。

 

1970年,時任美國第一夫人的帕特尼克森(右)在美國華府杜勒斯機場,為首航的泛美航空747客機祈福。(照片取自美國白宮)

 

泛美航空早年的747客機空服員(第一張),以及對於747航班的廣告。(圖片取自泛美航空基金會)

 

擁有4架引擎的雙層巨無霸設計,三級艙等設計能載416人、二級艙等則能有524人的高載客量。747系列不僅能載客,在貨運和軍事運輸上都曾稱霸一方。50年來,波音共為全球生產超過1500架747客機。

 

 

逐步退出全球客運市場

 

雖然曾經輝煌,但面對航空市場上高度競爭、利潤縮減和油價成本升高,四引擎的747客機也面臨退役的命運。當後起之秀的A350和同集團777、787客機服役後。

 

步入中年的「空中女王」也在這兩年之間,陸續退出各大航空公司客運機隊行列,就連波音也宣布、終止新一代747-8型生產線,未來僅保留貨機型號,讓旅客愈來愈不容易親身體驗這架巨無霸的迷人魅力。

 

1998年隸屬國泰航空的747貨機,停靠在啟德機場跑道和外側計程車的大小比較。(湯森路透)

 

747繼續在貨運市場發光發熱

 

事實上,除了持續在貨運市場保持競爭力,747也在不同領域找到「出口」。當前的美國總統專機「空軍一號」(Air Force One),就是由747改裝而成。

 

而美國航太總署(NASA)亦看上她,成為大氣層內無動力的太空梭飛行測試運載器;更別提位於中東的伊朗,該國空軍更將747改造,成為提供戰機續航的空中加油機。

 

747客機的衍生型號:上圖為美國航太總署的太空梭飛行測試運載器;下圖則被選為總統專機「空軍一號」。(湯森路透、美國空軍)

 

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