華航再虧也不能停的一條航線

楊喜慧 2019年02月13日 00:00:00

台美關係的維持並非只在於檯面上政治人物能不能去華府而已,許多更深入的交流,有時是要付出代價的,但這代價往往有不能說的「苦衷」。(攝影:張文玠)

你知道為什麼當初,即使華航有條航線虧損也不能停的苦衷嗎?那可能是你所不知道華航航線背後的台美關係。

 

農曆春節期間,華航機師們大罷工的關鍵議題是勞方不滿資方太過「節省」。而資方的苦衷是平衡長期虧損的華航帳目表。但這虧損的帳目有時候並不是他們的商業選擇,而是「相忍為國」。

 

去年,三月中華航空直飛安大略國際機場,這可是當地的「大喜事」。是該機場90年來「史上第一個」跨太平洋航線。安大略國際機場管理局局長兼安大略市議員艾倫·瓦普納(Alan Wapner)當時高興地說,「這不僅對我們的機場而且對整個地區來說都是歷史性的。」並自豪加註「除了洛杉磯,我們是南加州第一個擁有這些跨太平洋航班的機場。」

 

許多人,會好奇為什麼會直飛安大略,那到底在哪裡?一個LA郊區的安大略是商業考量嗎?的確,如圖所示,根據去年七月公布的《臺灣地區各機場國際及兩岸定期航線班機載客率》,華航直飛的北美各機場來說,安大略即使旺季加上直飛促銷只有六成左右的載客率,的確「差強人意」。

 

交通部《臺灣地區各機場國際及兩岸定期航線班機載客率》統計。(作者製表格)

 

那到底,當初的考量是什麼呢?這跟一個關鍵人物有關:前眾議院外交事務委員會主席艾德羅伊斯(Ed Royce)。在眾議院26年的共和黨艾德是友台的第一人。去年眾議院通過臺灣旅遊法,便是他一手促成。

 

在他卸下近30年眾議員的身份,他希望為當地留下就業機會的發展,以及促進聖蓋博谷(San Gabriel Valley)以及橘郡(North Orange County)整個南加州的經濟發展。所以他居中牽線為華航簽下這條直飛航線。

 

在去年美國期中選舉,艾德以「健康」為由交棒給他的心腹女將楊金(Young Kim)。雖楊是華人移民第二代,但在川普「反移民」的風潮下,難免受到牽累。民主黨派出前海軍軍官吉爾西斯內羅斯(Gil Cisneros)出面應戰,楊金敗陣,對方也主打移民牌,楊金的共和黨身份略顯不力。讓民主黨攻下這26年來共和黨主宰的選區。

 

雖說,安大略這條直飛線,對華航來說當初不全然是出於經濟考量,但在不到一年的經營後,所幸一月的載客率也上升至八成。台美關係的維持並非只在於檯面上政治人物能不能去華府而已,許多更深入的交流,有時是要付出代價的,但這代價往往有不能說的「苦衷」。

 

※作者為美國哥倫比亞大學訪問學人

 

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