派新航母與F-35戰機赴南海示威? 英國防大臣遭《衛報》吐槽:脫離現實

李靖棠 2019年02月12日 20:20:00

英國海軍新型伊莉莎白號航空母艦。(圖片取自英國國防部)

繼美國不斷透過第七艦隊(US 7th fleet),以軍艦「測試」南海航行自由(freedom of navigation)的底限,英國現任國防大臣威廉森(Gavin Williamson)也11日宣布,脫歐(Brexit)後將能給予英國國防政策更寬廣的範圍。

 

 

他將派遣新航空母艦伊莉莎白號(HMS Queen Elizabeth)與艦載的F-35B戰機(F-35B Lightning II),前往南海執行任務,藉此重申國際法地位和挑戰中國的主權聲張。同時也替皇家陸戰隊(Royal Marine)爭取兩艘新型軍艦的採購經費,藉此強化英國的海軍實力。

 

 

英國防大臣欲派新航母赴南海

 

但威廉森的「大計畫」,卻遭《衛報》(The Guardian)無情地吐槽,專欄作家詹金斯(Simon Jenkins)撰文指出,這個國防大臣在大放厥詞之際,腦袋似乎「脫離現實」太遙遠。他認為,伊莉莎白號航空母艦雖已服役,但直到2021年以前,都無法進行遠距離的巡航任務,如何能跨越半個地球前往南海示威?

 

 

 

此外,他的再造海外基地計畫,想在加勒比海(Caribbean)與太平洋地區重新設立英軍基地,這恐需要耗費數十億美元的國防經費,如今已多次被國會批評預算黑洞過大的英國國防部,該從何處生出經費新建基地?「這類言論一定會被中國大力恥笑!」

 

英國現任國防大臣威廉森。(美聯社)

 

「刪除過多浪費錢的武器採購」

 

詹金斯表示,脫歐對英國未來的外交和國防政策並無任何益處,對威廉森而言,如今他的工作只有一件事,就是將前朝卡麥隆(David Cameron)與布萊爾(Tony Blair)留下的爛攤子收拾,拯救他手上那雜亂無章的預算。

 

「身為國防大臣,他應該勇敢地取消無用的三叉戢飛彈(Trident missiles)計畫、容易遭攻擊的潛艇研發案,並擱置額外的航空母艦與驅逐艦計畫。更別提那批只為炫耀、過於昂貴的美國F-35戰機,應該將所有尚未交付的數量全部取消。」

 

英國空軍現役F-35B戰機於馬漢基地展示。(圖片取自英國空軍)

 

更讓詹金斯不解的一點,威廉森高呼要保護和警戒「加勒比海與亞太地區」,這個任務美國人不早就執行數十年了?為何英國還要跳入攪和,放過那些地方的民眾吧!

 

 

英國海軍新一代航空母艦

 

繼冷戰時期建造的無敵級航母(Invincible-class)後,英國於1999年,提出新版2艘伊莉莎白女王級航空母艦(Queen Elizabeth-class)興建計畫,是英國有史以來最大的船艦。

 

出發前往美國的伊莉莎白號航空母艦。(圖片取自英國海軍)

 

同級一號艦伊莉莎白號已正式服役,目前正在美國進行艦載機飛行試驗;二號艦威爾斯親王號仍在蘇格蘭興建中,但因成本考量,英國兩艘新航空母艦皆非核子動力引擎。公開數據顯示,兩艘航母共耗資62億英鎊(新台幣2439億7600萬)。

 

擁有6萬5千噸排水量的伊莉莎白號,艦身全長約280公尺、最高時速可達46公里、最大巡航距離則為1萬9000公里。

 

F-35B戰機正在伊莉莎白號航母甲板進行起降測試。(圖片取自英國海軍)

 

擁有多款雷達系統、裝載有方陣近迫武器系統(Phalanx Close-In Weapon System),艦載機將由新購入的F-35B(F-35 Lightning II)擔任,另有阿帕契(Apache AH64)和AW159「野貓」(Wildcat)等多款直升機,甲板最多能搭載約70架各類機種。

 

高達150億英鎊的預算缺口

 

事實上,不只《衛報》質疑、《金融時報》(FT)也在報導中點出,如今英國國防部正面臨未來十年間,高達150億英鎊(約新台幣5972億7800萬)的預算缺口

 

 

在減少開支、縮小缺口和維持國防實力三者之間,如何取得平衡,恐將成為英國未來最大的難題之一。

 

 

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