英國第六代「暴風」戰機研發計畫 有意找印度入股合資研發?

李靖棠 2019年02月13日 20:10:00

第六代「暴風」戰機模型在英國馬漢基地展示。(圖片取自英國空軍)

除了向美國採購F-35B戰機(F-35 Lightning II),強化自家空軍戰力的英國,也在2018年7月宣布,啟動第六代戰機「暴風」(Tempest)的研發計畫,將作為現役颱風戰機(Eurofighter Typhoon)的接替機種,期望在2035年投入服役。

 

 

英國政府表示,第一階段將先投入20億英鎊(約新台幣792億3千萬)進行研發,由英國航太系統(BAE)領軍,邀請勞斯萊斯(Rolls-Royce)、意大利李奧納多(Leonardo)和歐洲導彈集團(MBDA)3間大廠加入,打算設計一款同時兼具無人飛行功能的新式戰機。

 

 

英國想找印度合資研發新戰機?

 

《外交家》雜誌(The diplomat)報導,繼2018年與日本商議合作可能後,英國國防部(MoD)的「暴風」戰機計畫,似乎又傳出新的合作夥伴。

 

引述印度《商業標準報》(Business Standard)文章,英國航太印度分公司總裁卡納(Nik Khanna)表示,「我們正在尋找具備優質能力與技術的國際合作夥伴,由於新戰機的航電系統設計,需要大量優秀的軟體工程師,我們相信印度是擁有極大潛力的選擇。」

 

 

報導中更直指,英國國防官員與英國航太代表,將於2月中下旬前往印度,參與在南部大城邦加羅(Bengaluru)舉辦的印度航太展(Aero India 2019),屆時也將和印度國防部與空軍高層,對「暴風」戰機研發計畫交換意見,謀求兩國未來合作的可能。

 

 

結合載人與無人飛行系統的新戰機

 

外型與美軍F-22「猛禽」(F-22 Raptor)戰機類似的「暴風」,由於仍處於初期研發狀態,相關的系統、效能與威力都仍是未知數,但根據英國政府的想法,新戰機將融入載人與無人飛行雙重系統,允許皇家空軍(RAF)以遠端操控的方式,讓戰機在無人狀態下執行任務。

 

擔負英國空防的三代戰機,(由左至右)分別是F-35B、颱風和龍捲風戰機。(圖片取自英國空軍)

 

事實上,除了英國屬意自行發展新戰機,法、德兩國也拉攏西班牙,啟動下一代戰機的研發計畫;南韓軍方則在洛克希德馬丁(Lockheed Martin)協助下,聯合印尼進行新型KF-X戰機研發;土耳其與印度也一步步推行國防自主計畫,自行研發生產戰機、坦克等國防武器。

 

韓國航太10月份公佈新型KF-X戰機的模型,外型極為類似美軍F-22戰機。(圖片取自韓國航太)

 

英國國防部財政缺口令人擔憂

 

但不少分析師和專家更擔心,近期不斷傳出國會質疑英國國防經費缺口傳聞,許多議員更公開質疑採購和研發計畫的必要性,或是有懷疑經費過高的聲音,要軍方刪減「不必要」項目以縮小財政黑洞。

 

 

都讓外界好奇,如今的英國國防部,面對脫歐(Brexit)衝擊後,能否堅持暴風戰機研發計畫,讓它真的在2035年與大眾見面;或將成為一樁虎頭蛇尾的爛尾計畫,讓暴風就此無疾而終,讓我們拭目以待。

 

英國國防大臣威廉森(圖右下)向大眾介紹第六代「暴風」戰機的研發計畫與模型機。(圖片取自英國空軍)

 

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