【告別機會號】NASA探測車火星服役15年失聯 證實遇沙塵暴襲擊「殉職」

吳洛瑩 2019年02月14日 11:20:00

火星探測器「機會號」(Opportunity)用全景相機自拍傳回地球。(湯森路透)

美國國家航空暨太空總署(NASA)13日證實,已服役15年火星探測器「機會號」(Opportunity),自2018年6月遇上一場沙塵暴後失聯,航太工程師發送逾1千次的恢復接觸命令,皆無收到回音,確認機會號最成功和歷時最長的探測任務正式畫下句點。

 

 

 

發現火星曾有液態水

 

NASA科學任務中心副指揮官澤布臣(Thomas Zurbuchen)表示,過去10多年來機會號一直是探索太陽系行星的指標,教導人們火星過去是一個環境潮濕的星球,可能會適合人類居住,也向人類展現了從未展露於世的火星面貌。

 

NASA指出,2018年6月火星全境遭到一場嚴重的沙塵暴壟罩阻隔陽光,導致機會號的太陽能電池斷電進入休眠模式,暫停與地球通訊,經過逾千次的恢復通訊指令,12日工程師們再次嘗試,仍無法順利連接。

 

2016年機會號探測馬拉松山谷(Marathon Valley)畫面。(美聯社)

 

克服崎嶇表面 走過火星地表45公里

 

事實上,機會號2003年7月由卡納維爾角空軍基地 發射、2004年1月登陸火星時,原本只預計完成90個火星日的任務,但它的壽命與科學價值遠遠超出人類預期,除了服役時間多出60倍之外,探測距離最遠也是最後一次達到火星西邊邊緣的「Perseverance Valley」、約為45公里,打破了NASA在外太空中無人探測車的移動記錄。

 

 

NASA表示,自機會號登陸火星的首日起,科學家就在地球上與它合作克服挑戰,讓重達180公斤的6輪太陽能動力車成功跨越火星崎嶇地表。服役期間,機會號行經岩石地形、曾爬上坡陡32度的礫石斜坡,並在火山口附近執行任務。

 

為人類登火星打下基礎

 

最後一次試著與機會號聯繫試經由NASA位在加州的「金石深空通訊體系」(Goldstone DeepSpace Communications Complex),由一條70公尺長的天線發送訊號。負責機會號研究計畫主管卡拉斯(John Callas)說:「我們努力嘗試所有可行的方式要恢復通訊後,已確定能接收信號的可能性太低,無法恢復。」

 

 

NASA署長布萊登斯廷(Jim Bridenstine)說,正因為機會號執行具開拓性的任務,將來會有一天勇敢的太空人可以踏上火星表面。當那一天到來時,登上火星的第一步會屬於為機會號貢獻的男女所擁有,「並屬於這一個小型、不向命運低頭,以探索之名卻貢獻良多的探測器共享。」

 

貢獻良多的機會號,一共傳回逾21萬張火星照片,其中包括15張全景彩色照。並採集土壤和岩石樣本讓NASA的科學家能夠藉由有赤鐵礦,及其水中成形的特性,推導火星地表存過去存有水份的假說。

 

(美聯社)。

 

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