投書:鄭文燦才是「桃園—安大略」直航的搭橋者

顏子傑 2019年02月16日 00:00:00

聖郡安大略國際機場(ONT)。(維基百科)

華航目前的美國各航點中,這條桃園直飛安大略的航線,被美國哥大訪問學人投書稱作「華航再虧也不能停的一條航線」,認為美國聯邦前眾議員、外委會主席羅伊斯是促成推手。但實際上,這條台美新橋真正的搭橋者,是桃園市長鄭文燦。

 

2018年3月26日,從美國加州聖貝納迪諾郡(略稱聖郡)安大略直飛桃園的班機抵台,看到飛機降落的那一幕,對於許多台美人、南加州僑胞及鄭文燦市長而言「夢想,終於成真!」促成航線的箇中滋味與困難度,絕非外人可想。

 

聖郡安大略國際機場(ONT)原名洛杉磯安大略國際機場,2015年聖郡從洛杉磯國際機場(LAX)拿回機場營運權後,積極拓展亞洲客運航點,馬政府時期的外交部接獲訊息,從未認真看待此事。爾後,在多位南加州僑胞大力倡議及駐處外交官的協助下,2016年4月,桃園市副市長王明德率先拜訪聖郡。郡監督政策顧問道格拉斯.鮑伊不但設宴熱烈歡迎桃園,也正面回應桃園市提出簽署姊妹市的想法,盼早日促成安大略與桃園直航。

 

鄭文燦積極推動直航可能性期間,卻遇上中國無錫市也和聖郡洽談姊妹市,讓桃園簽署姊妹市計畫生一度停擺,甚至傳出安大略可能將亞洲直飛的航點改在無錫,也有中國的民航機已包機對飛的形式,先降落了安大略一班。

 

這條台美新橋的幕後推手鄭文燦,邀請聖郡郡監督主席柯特.海格曼訪台,2017年2月24日順利在桃園長榮航空總部與聖郡締盟為姊妹市。同年7月7日,鄭首度訪美,便前往安大略國際機場簽訂「台美推動機場城市交流聯合聲明」,由桃園市、聖郡、安大略機場、桃園機場四方共同合作,結合二座城市、二個國際機場的力量,以「機場經濟學」帶動城市發展。

 

鄭文燦也在加州政要晚宴上,向特別前來替他慶生的「台灣之友」羅伊斯說明,台美兩座城市直航的規劃,鄭也當面邀請羅伊斯來台訪問。2017年8月30日,羅伊斯訪台,首站就選擇桃園。桃市府安排美國國會議員團參訪華航園區,並促成台灣航空業兩大龍頭華航、長榮主管與美議員進行交流。羅伊斯公開感謝鄭文燦對直航的努力,更肯定「桃園致力深化美台雙方的友誼」。

 

羅伊斯訪台,桃園市長鄭文燦接機。(作者提供)

 

從2018年2月的試航,到3月26日的首航,聖郡郡監督主席柯特.海格曼認為「新航線的開拓,對台灣僑胞帶來極大的便利性。」鄭文燦默默為台美外交所做的努力,不但促成一項驚人的城市外交里程碑。這條航線背後代表的意義,不僅是加州與桃園的新空中走廊,還有因安大略機場的海關人力預算不足問題,可能促成的美國境外預先通關計畫(US Border Preclearance)。

 

「再虧也不能停的一條航線」,從準備到啟航只花了兩年,營運至今,載客率從六成一路成長,至去年第四季的八成,天天一班。不但便利了南加州僑胞回家的路,也搭起了台美城市之間深厚的友誼。沒有鄭文燦,就沒有桃園、加州的空中新橋,他才是桃園—安大略直航的搭橋者。

 

※作者為桃園市政府秘書處長

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