【極地玩家劉柏園】再1年登出遊戲舞台! 「我還有別的事想做」(下)

陳德愉 2019年03月01日 14:00:00

1999年,遊戲軟體「便利商店」大賣,使劉柏園首次體會到商場中一夕勝負的快感。(攝影:張文玠)

劉柏園1998年遠赴歐洲參展回台,帶著賣不出去的遊戲滿身是債,卻繼續地撐下去,終於被他博到一個好運道。1999年,遊戲軟體「便利商店」大賣,「上個月我的帳上還掛著2千萬負債,我還在籌員工薪水,這個月不但債都還清了,還有4千萬盈餘。」他睜大眼看著我,一臉的不可置信,這是他第一次親身體會到「那個義大利人」講的話,那種一夕勝負的快感,商場的神秘魅力。

 

兩千年時,單機遊戲漸漸式微連線遊戲興起,不過,雖然連線遊戲開始普及,可是當時網路還是使用撥接,遊戲公司向電信公司租機房放自己的軟體,訊號不穩定經常被玩家詬病。在這個產業轉型的關鍵時間,劉柏園做了對他這一生事業最重要的決定:他代理韓國線上遊戲「天堂」,將所有從「便利商店」賺來的錢,加上新募集的資金,全數投入蓋機房,印了一百萬片遊戲在超商分送,大手筆耗盡所有資金。

 

那時候,「遊戲」是小眾娛樂,「音樂」、「電影」才是大眾娛樂,劉柏園不計一切的作法震驚遊戲業。一位遊戲業的朋友告訴我,那時候劉柏園請當紅明星天心當遊戲代言人,在西華飯店開記者會,「大家都私下說,遊戲橘子根本沒錢,可能這一票做完就要倒了吧……。」

 

1999年,遊戲軟體「便利商店」大賣,劉柏園首次於商場上獲得成功,隔年他做出對他這一生事業最重要的決定:代理韓國線上遊戲「天堂」。(劉柏園提供)

 

骨灰級鐵粉追隨 「天堂M」創造百億營收 

 

沒想到,他的作法正好滿足了連線遊戲大爆發的需求,「天堂」一炮而紅,累積了百萬用戶,當「天堂」2018年推出手遊版「天堂M」時,這些忠誠用戶成為劉柏園的本錢,讓遊戲橘子在競爭激烈的手遊市場裡,輕鬆衝上百億營收。

 

浪來了,劉柏園乘浪而起,讓一家小公司翻身成為台灣第一大遊戲公司;但是江湖險惡遊戲市場瞬息萬變,這些年來他也吃盡苦頭。

 

「天堂」2000年於台灣上市後一炮而紅,累積了百萬死忠用戶,使「天堂M」2018年推出後輕鬆衝上百億營收。(取自天堂M官方臉書)

 

2012年,韓國遊戲大廠納克森大手筆吃下遊戲橘子超過三分之一股權,被市場質疑惡意購併(對方不同意的購併),當時劉柏園強硬回擊,公開宣稱:「雖然有朋友跟我說,賣掉公司可以賺一大筆錢去享福,但是遊戲橘子是我辛苦創立的,我絕對不願意見到這件事情。」

 

這場商戰最後在2014年1月,以納克森將手中持股從33%降低到14%,解除購併危機完美拆彈。遊戲同業評論劉柏園「拆彈」手段:「他長年累積各種人脈,在這場戰爭裡發揮了很大的功用。」

 

以遊戲橘子去年大賣的「天堂M」來說,這款遊戲屬於韓國另一家遊戲廠NCSoft所有。NCsoft的台灣子公司吉恩力,負責所有NCsoft在台灣遊戲的營運,遊戲橘子占有吉恩力15%持股。台灣是全球遊戲產業第五大市場,遊戲橘子代理各家韓國大廠遊戲,股權變動牽涉甚廣,對眾家韓國廠商來說也是不可承受之重。

 

挺過一場硬仗,如今回憶起來,劉柏園只輕描淡寫地說:「對方強悍,我當然也有強悍的做生意方式。」

 

「不過,現在大家還是朋友,他們搬去日本了,我每次去日本都會找他們吃飯。」(納克森2011年以控股公司方式將總部搬到東京)

 

韓國遊戲大廠納克森曾意圖購併遊戲橘子未果,如今回憶起來,劉柏園只輕描淡寫地說:「對方強悍,我當然也有強悍的做生意方式。」(攝影:張文玠)

 

積極整合網路服務 遊戲橘子力拼轉型​

 

2012年遊戲橘子虧損達3.56億元,劉柏園不得不裁員,出售日本子公司止血;2016年,樂陞案爆發,大股東遊戲橘子也被牽連認賠。

 

在「天堂M」上市前,遊戲橘子辛苦經營多年,卻一直在默默轉型,劉柏園不停地投資電商、群募、OTT、線上支付,甚至買下媒體NOWnews,這些看起來像是「病急亂投醫」的投資,終於在去年底整合在一個通訊軟體平台上。這是劉柏園的夢想,他設定的最終戰場——一個以1279萬名集團用戶為基礎的網路服務集團。

 

台灣網路服務的第一大廠商是韓國LINE,每個月的活躍用戶達2100萬人,滲透率超過9成。講起對手,劉柏園嚴肅地看著我:

 

「我們是台灣的公司,我們賺了錢會回來投資台灣產業,會帶著台灣的產業往前走。」

 

這場硬仗要花大錢補貼,是個流血的戰場,今年春節的第三方支付發紅包大戰,「橘子支付」就發出了3億元的紅包。

 

永遠在極地風沙中前進,被死亡的恐懼追趕著,抵達目標的歡樂只有一瞬,轉身又踏進另一場極地行腳之中。

 

劉柏園的夢想,是將遊戲橘子轉型成一個以1279萬名集團用戶為基礎的網路服務集團。(攝影:張文玠)

 

50歲退休! 劉柏園:人生下半場有別的事想做

 

和劉柏園講起幾年前,他曾寫過一篇臉書,在上面不斷地痛斥自己想要放棄環島徒步行程,「對啦!那時我裝備錯誤,走到一半腳就起滿水泡,走路非常非常痛……,有一天我鄭重地考慮著要放棄了……;第二天醒來,我對自己非常生氣,我竟然有過放棄的念頭!所以就寫了一篇文章責怪自己……。」

 

獨身的他,假日除了陪伴父母家人外,還培養了極多興趣,會寫毛筆字、彈鋼琴,喜愛天文攝影,是個發展自我到極致的人。

 

「我要走的路,是我自己設定的路,我要抵達的句點,是我自己設定的句點。」他說。

 

雖然此時此刻人還在戰場上,可是劉柏園興高采烈地向我宣布:「我50歲就要退休了!」

 

雖然此時此刻人還在戰場上,可是劉柏園興高采烈地宣布:「我50歲就要退休了!」(攝影:張文玠)

 

「我要退到董事會,去做別的事情……,我要把我的想法傳出去,影響一群人,讓他們也有共同的想法……。」

 

「50歲?」我不可置信地看著他,他今年49歲,距離不到2年。

 

「是啊!是啊!」他大聲地說。遊戲橘子既沒有家族事業,也沒有第二代接班問題,「遊戲」純粹是「一件我想做的事情」,劉柏園告訴我:「我開這家公司的初衷,就是我想寫遊戲。」

 

「而我的下半生,還有別的事情想做。」他說。

 

 

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