全球第二例 倫敦HIV帶原者接受幹細胞移植後「痊癒」

麥浩禮 2019年03月06日 12:54:00

英國倫敦一名愛滋病帶病毒者接受造血幹細胞手術後,很有可能同時令愛滋病康復。(湯森路透)

英國一位感染愛滋病男子因患上霍奇金淋巴瘤(Hodgkin's lymphoma),接受帶有CCR5突變基因的造血幹細胞移植後,身體內的愛滋病病毒法無檢測。醫師指出,該男子的愛滋病已進入緩解期,若未來長期觀察後仍未有檢測病毒,則有望可繼2008年「柏林病人(Berlin Patient)」,成為全球第二名治癒愛滋病的患者。

 

 

該男子名字並未公開,釋出資料僅是是患者住在倫敦,故被稱為「倫敦病人(London Patient)」。該男子在2003年感染愛滋病病毒,並在2016年接受造血幹細胞的骨髓移植,以治療愛滋病患者有較大機會患上的霍奇金淋巴瘤。而患者在手術所接受的造血幹細胞中,是擁有CCR5-Delta32,這種能阻截CCR5蛋白無法與愛滋病病毒結合阻斷感染的突變基因。

 

患者在完成手術後繼續服用16個月抗病毒藥物後停藥。結果醫師發現,他在不服用抗病毒藥物的情況下,在們的體內檢測不到愛滋病病毒,患者體內的2400萬個CD4 T淋巴細胞亦沒有再對病毒激活的跡象。醫師指出,由於男子已18個月沒有服食藥物,很有可能從愛滋病中康復,勢成為全球第二個治癒愛滋病的患者。

 

雖有風險但總算有希望

 

不過,由於幹細胞移植一直具有風險,只是因為兩個案例都患上其他血液病才能一併治療,不能成為愛滋病毒的治療方法。但國際愛滋病協會(International Aids Society)主席波茲尼亞克(Anton Pozniak)則對消息感到樂觀,標誌著愛滋病是能夠治癒。

 

「雖然這不是一個大規模可行的治療方法,不過這次新發現再次證實了我們的信念,愛滋病是能夠治癒的」。波茲尼亞克冀未來可以將這種基因及抗體技術,成為安全,平價簡單的抗愛滋病的方法」。

 

 

研究者冀成未來治療方法

 

參與是次手術及研究的為英國倫敦大學學院研究員古普塔(Ravindra Gupta),他的研究刊登在科學雜誌《自然》(Nature)當中,並稱研究未來的方向是編輯CCR5基因,防止愛滋病進入細胞繼續擴散。

 

古普塔的想法,可說是跟中國科學家賀建奎的對胚胎進行基因編輯,成為天生免疫愛滋病病毒作法有異曲同工之妙。南方科技大學教授賀建奎2018年11月發布研究,聲稱以基因編輯技術 CRISPR-Cas9 ,將Cas9 蛋白和特定的引導序列注射到受精卵中,改變CCR5基因進行突變,並放入被研究者中成功孕育並誕下天生對愛滋病免疫的「露露」及「娜娜」雙胞胎女嬰兒。

 

但由於研究未得到國際機構監管,令國際社會及中國均強烈批評賀的行為違反道德,更被中國稱為「基因編輯流氓」,遭校方撤職和被中國執法機構立案調查 。

 

古普塔表示,「大家可能聽過中國寶寶基因編輯技術」,但未有直接回應賀的作法,但認為對患者進行基因編輯是一種合理的目標。「從這個全球第二個案例中看到,這是對治癒愛滋病最大的希望」。

 

古普塔又指雖然現時全球有數百萬人正服食抗病毒藥物,病情得到減慢,但這些都是治標不治本。「目前全球有3600萬人感染愛滋病,這些人一生都要服用藥物,而且更要確保能穩定供應藥物給他們。而在一些窮困國家,患者能否接受藥物也存在成本問題」。

 

 

古普塔指出,「英國病人」的愛滋病已進入緩解期,將會持續對他進行觀察,若3年後仍然檢測不到有愛滋病病毒,將正式宣布他從愛滋病中康復。「他有一段時間病得很重,但是隨著愛滋病進入康復階段,他在漫長治療過程可五味紛陳,這位男士對能康復的消息感到無比開心」。

 

古普塔直言當初連他自己也不知道療程會不會起作用,男子是要全盤相信醫師的說話,而患者亦需要考慮長期間停藥,所帶來未知的身體狀況承受著心理壓力,「他花了很長的時間才能克服這一點」。

 

全球首例仍然在世 

 

至於全球首例從愛滋病痊癒被稱為「柏林病人」的美國男子布朗(Timothy Brown),在1995年患上愛滋病,住在德國柏林的布朗,接受造血幹細胞移植手術對抗白血病,德國醫師團隊在從60位匹配的捐贈者中,抽出兩位同時擁有CCR5-Delta32突變基因進行移植。布朗在白血病復發後再次接受造血幹細胞移植。

 

布朗停止服用抗愛滋病藥物,醫療團隊卻發現在布朗身上找不到愛滋病病毒,間接醫好了愛滋病,成為全球第一個透過幹細胞移植從愛滋病康復的人。2010年布朗公開自己身份,並希望自己不是一個唯一治癒的人,希望他的成功個案能使愛滋病不再是不治之症。

 

2019年布朗仍然在生,並接受衛報《The Guardian》訪問,「這是一個很有用的科學技術,讓愛滋病病人帶來曙光」。布朗又表示想跟倫敦病人見面分享自己的看法,「若他想公開自己的身份,慢慢來吧。面對媒體及群眾並不是一種負累,事實是很有趣,你可以將你的經歷分享給大眾」。

 

全球首例HIV帶原者痊癒的「柏林病人」布朗。(AP)

 

 

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