秘魯出土全球最大兒童獻祭墓地 考古學家:百具骸骨疑因「聖嬰現象」被犧牲

李靖棠 2019年03月07日 17:10:00

2011年,考古團隊在秘魯挖掘出土被犧牲的兒童骸骨之一。(湯森路透)

國家地理頻道發起,由秘魯大學教授普列托(Gabriel Prieto)和美籍教授范拉諾(John Verano)領軍,2011年在特魯希略(Trujillo)郊區、一座3500年歷史的廟宇旁,發現42具兒童與76具羊駝遺骸。

 

 

經過多年研究與挖掘,考古團隊不僅從遺骸身上的布料與繩索,測定其年代約在公元1400至1450年之間;更在附近一處名為「Huanchaquito-Las Llamas」的挖掘現場,於2018年發現了140名兒童、3位成人和200多頭羊駝的骸骨,被學者判定為目前所知,全球最大的獻祭兒童墓地

 

 

全球最大的「兒童獻祭」墓地

 

《洛杉磯時報》(LA Times)報導,考古團隊主持人之一的普列托教授表示,「在秘魯、人骨遺跡經常被發掘,但此處的案例卻令我感到驚訝,因為這些骸骨幾乎全是兒童。」

 

 

據專家研判,這批獻祭的兒童年齡約在6至14歲之間,其骸骨亦被刻意擺放過,頭顱面向海洋、腳骨則朝向安地斯山脈(Andes Mountains)。

 

多達140具被犧牲獻祭的兒童骸骨在秘魯出土。(圖片取自美國公共圖書館)

 

秘魯挖掘現場出土的兒童與羊駝骸骨。(圖片取自美國公共圖書館)

 

神秘的奇穆文明

 

而從位置和時間推斷,該墓地應屬於南美前印加文化之一、世人相對陌生的奇穆王國(Chimu civilization)遺址。

 

「相比之下,印加、瑪雅、阿茲特克等文明,從西班牙殖民時間至今,就不斷發掘出多處活人獻祭犧牲地點;但如今卻在一處我們都尚未釐清細節的古文明發源地上,發現了這處全球最大的兒童獻祭墓地,希望有助於科學家更進一步梳理奇穆文明。」

 

 

為讓暴雨洪患停止而舉行的「獻祭」

 

范拉諾教授則認為,這群兒童之所以被犧牲,其背後原因很可能與「聖嬰現象」(El Niño)有關,他向《紐約時報》(New York Times)表示,「從相關紀錄研判,這場大型的獻祭,極有可能是為了請求上天,讓暴雨、洪患與泥流等災害停止,才發起的大規模獻祭活動。」

 

考古人員也發現,從孩童遺骸可看出,幾乎每一個胸骨的位置,都有錯位的狀況。專家認為,很可能是曾被切開和挪動,藉此完成取出心臟的動作。另一個特點則是,這批被犧牲的孩童,下葬後全都面向西邊;而一旁的羊駝骸骨,則屬於小於18個月大的幼獸,屠宰後遺骸則全部面向東邊。

 

各式骸骨在考古現場的分佈圖。(圖片取自美國公共圖書館)

 

現代人對奇穆文化的認識,多半來自於一份1604年作者不詳的編年史。記載中,奇穆王國繁榮興盛於公元1,100至1,470年,都城為昌昌,直到1470年,被印加帝國首領圖帕克·印加·尤潘基(Túpac Yupanqui)滅亡為止。共經歷十代國王,主要活動於今日秘魯西北部省份。

 

 

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