【疑為新物種】全世界僅南極洲獨有 學者首次親眼目睹「D型殺人鯨」

楊穎婷 2019年03月10日 19:10:00

美國國家海洋暨大氣總署近期首次目睹「D型虎鯨」的蹤影。(美聯社)

生活在氣候寒冷的極地附近的虎鯨(Orcinus orca)又俗稱為殺人鯨(Killer whale),通常必須在南北緯40至60度之間才會發現牠們的蹤影。

 

根據《國家地理雜誌》(National Geographic)報導,美國國家海洋暨大氣總署(National Oceanic and Atmospheric AdministrationReuters,NOAA)近期發現的虎鯨其外觀與平常所見的不同,「極有可能」是新的品種。

 

 

首次目睹「D型虎鯨」

 

NOAA研究員彼特曼(Robert Pitman)表示,研究團隊1月在位於南美洲最南端、距離智利合恩角(Cape Horn)60公里處有所發現,並強調那裡是「世界上天氣最糟的海域」。

 

本次發現的鯨魚被稱為「D型虎鯨」,從前只曾在照片中、漁民的描述,以及群體擱淺事件中才為人所知,卻不曾有相關的鯨類專家在廣大的海洋中親身遇見。

 

彼特曼指出,相較於常見的虎鯨,D型虎鯨的頭部較圓、背鰭更尖銳。身體長度則不似其他品種長、頭部的白色眼斑也相對較小。

 

 

首個虎鯨科學研究

 

研究團隊搭乘船隻從澳洲出發,抵達漁夫近期通報的發現地點,並且在海中放下船錨停留超過1周,終於等到約25隻D型虎鯨出現,並且接近船隻。

 

虎鯨聚集在船隻附近幾個小時,似乎對這於研究人員及其船隻感到好奇。儘管牠們環繞著研究人員放入水中的「水聽器」(hydrophone),但這些鯨魚並沒有發出任何聲音。

 

 

研究人員拍攝虎鯨在水面上的身影,以及在水中的獵食情形,並且以常用的研究技術,在無害的情況下取得其中一隻鯨魚的皮膚和脂肪。

 

研究團隊目前正在等待智利的出口許可,以便將虎鯨的檢體樣本帶回研究。無論現下發現的是否為新品種,研究人員將於近期透過所得的DNA,針對虎鯨進行首次的科學研究。

 

 

找出D型虎鯨的決心

 

有關於D型虎鯨的記錄要追朔至1955年,當時有十多隻D型虎鯨出現在紐西蘭附近的海域。

 

2005年,彼特曼發現,一位法國科學家迪克希爾(Paul Tixier)在印度洋南部的克羅澤群島(Crozet Islands)進行研究的照片中,捕捉到的是D型虎鯨的身影。

 

 

彼特曼說,當時的多張照片清楚證明這些鯨魚和1955年所發現的D型虎鯨屬於相同品種,「我看到照片的時後,下巴掉了下來。50年過去了,牠們現在就在這裡。」

 

2010年,研究人員相互合作,著手用照片和文字撰寫關於D型虎鯨的第一項研究,並將研究發表於《極地生物學》(Polar Biology)期刊。

 

但彼特曼仍然沒有放棄想要在世界上找到一隻D型虎鯨的決心。

 

 

南極洲獨有的4種虎鯨

 

如今在澳洲迪肯大學(Deakin University)擔任研究員的迪克希爾表示:「透過在這種虎鯨上獲得的第一個檢體樣本,彼特曼的研究團隊承諾將會增加我們對於D型(虎鯨)的遺傳學、進化歷程、捕食習慣和資源分配等方面,以及有關虎鯨整體的知識。」

 

除了D型虎鯨之外,還有其他只存在南極洲(Antarctic)的3種虎鯨

 

A型虎鯨與常見的虎鯨相似,主要以捕食小鬚鯨(Minke whale)為生;B型虎鯨身型較小,通常以海豹為主食;C型虎鯨則以魚類為主食。

 

然而,相較於其他品種的虎鯨,彼得曼說D型虎鯨是迄今為止看起來最「與眾不同」的品種。

 

 

細分不同種類的學名

 

加拿大卑詩大學(University of British Columbia)、加拿大漁業及海洋部(Fisheries and Oceans Canada)研究員福特(John Ford)指出,虎鯨至今仍僅被官方認定為一種物種,但其實各種類型的虎鯨很可能是截然不同的物種,並且應該擁有各自的學名。

 

但這需要大量虎鯨的測量數據和DNA等相關資料,經過正式的科學管道才能完成。福特表示:「我們有充分的理由認為各種類型的虎鯨應分為不同物種,但是該如何界定仍是個難題。」

 

 

「亞南極虎鯨」

 

虎鯨通常在緯度40至60度之間現身,此處涵蓋著部分地球上最寒冷的區域,並且時常遭到強風和的風暴侵襲。

 

彼特曼認為,最適合虎鯨的通用名稱為「亞南極虎鯨」(subantarctic killer whale)。這個名稱如實描述牠們以南極洲附近海域的作為棲息地,但不包括最寒冷的水域。

 

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