含採購F-35A、F-15X與B-21研發經費 美空軍提交1656億美元新預算計畫

李靖棠 2019年03月13日 19:30:00

美國現役的F-35A型匿蹤戰機。(圖片取自美國空軍)

擁有令外國羨慕的經費、科技和專利,又是全球最大規模的美國空軍(USAF),卻始終對自身的「條件」仍不滿意。不斷藉由部長或相關智庫的研究報告,要求國會給予他們更多的預算和人力。

 

 

即將於5月卸任的空軍部長威爾森(Heather Wilson)曾抱怨,從2025年起、美軍在科技、武器研發與數量上,恐落後於快速崛起的中國和俄羅斯。她希望能在2030年之前,讓空軍麾下增設74個中隊,以因應海外的各種威脅。

 

 

高達7500億美元的「國防預算」?

 

《防衛新聞》(Defense News)報導,美國五角大廈(The Pentagon)近日向國會提交2020財政年度(FY2020)的新預算計畫,總金額高達7500億美元(約新台幣23兆1787億)。

 

 

其中光空軍部份,就佔了1565億美元(約新台幣4兆8366億),而一度造成議員與國防部爭吵不休的戰機採購,空軍提案採購48架F-35A型(F-35 Lightning II)與8架升級版F-15X戰機,並增額投入30億美元(約新台幣927億)研發經費,加速下一代B-21「突襲者」遠程戰略轟炸機(B-21 bomber)進度。

 

美軍現役的F-15E「打擊鷹」戰機。(圖片取自美國空軍)

 

美國空軍欲採購的機型與研發預算

 

 

仍低於空軍「期望值」

 

不過,2020新預算案的規劃,對現任的空軍高層而言,依然是大大地不足。部長威爾森曾指出,當前美國空軍的缺口,每個財政年度至少需要採購72架戰機,才足夠建構和維持機隊戰力,而2020年卻只提案了56架。

 

新型的KC-46「飛馬」空中加油機。(圖片取自美國空軍)

 

此外,先前引發爭論,各方熱議美國空軍究竟該全數換購五代戰機,或讓新型四代的F-15X並存時,一名不具名的軍方官員向媒體透露,「我們真的不需要、也無法負擔機隊全數替換為五代戰機。更別說,如今的戰略規劃上,四代戰機仍有其重要的位置。」

 

即將於5月辭職下台的空軍部長威爾森女士。(美聯社)

 

第五代匿蹤戰機F-35

 

F-35匿蹤戰機,由國防大廠洛克希德馬丁(Lockheed Martin),聯手諾格(Northrop Grumman)、普惠(Pratt & Whitney)和英國航太系統(BAE),加上美國等11國合資,以聯合攻擊戰鬥機計劃(Joint Strike Fighter program)進行研發製造。

 

 

主要分為A、B、C三型,分別屬於傳統型、短場起降型和艦載型三類,每架平均售價約在1億美元(約新台幣32億)。F-35戰機研發計畫由美國領頭,聯合英、澳、日、加、以色列等十國,投入超過400億美元(新台幣1兆2400億)進行研發。

 

2020新預算案擬購買48架F-35A戰機。(圖片取自美國空軍)

 

缺錢、缺糧、缺人又缺機

 

事實上,美國空軍不只抱怨人力不足、機齡太老與預算不足的問題,對於整體機隊規模更感覺「太小」。威爾森部長希望,能逐步增加編制,讓空軍擁有386個中隊。

 

目前麾下擁有5600架軍機、312個飛行中隊的美國空軍,是全球最大規模的空軍。拜上世紀80年無上限擴張與90年代大幅縮減「所賜」,目前1900架主力戰機中,包含F-15(F-15 Eagle)、F-16(F-16 Fighting Falcon)和A-10(Thunderbolt II)三款,使用年齡介於26至40年之間。

 

 

但空軍的「野心」,卻被國會預算辦公室潑冷水,根據估算,美軍若要維持逐步更新軍機的計畫,到了2033年、經費將需要260億美元(約新台幣8009億),單就規模而言,彷彿回到上世紀冷戰(Cold War)的局面。

 

 

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