【掀廢死聲浪】冤案救不完! 美「無辜計畫」27年平反逾300件

王怡蓁 2019年03月29日 15:52:00

美國法學教授Carrie Sperling(左4)日前受邀來台,針對台美冤獄平反計畫進行交流。(攝影:王怡蓁)

「我們也許很難想像,沒犯案的人,為何做出虛偽自白?」美國威斯康辛法學教授、威斯康辛無辜計畫共同執行長Carrie Sperling受邀來台交流台美的冤獄平反計畫。Sperling指出錯誤自白占了他們救援案件4分之1的成因。

 

在Chris Ochoa案例中,Ochoa於1988年與友人遭控犯下一起披薩店的性侵殺人案。警方循著證詞逮捕Ochoa與友人後,在警詢過程要Ochoa認罪,刑度可從死刑改為無期徒刑,Ochoa接受了協商認罪。此案中,沒有其他的科學證據顯示2人確實犯案,卻因證詞及犯罪自白,將2人判處無期徒刑。

 

美國威斯康辛無辜計畫共同執行長Carrie Sperling,受邀來台交流台美的冤獄平反計畫。(取自威斯康辛州法學院)

 

Ochoa於獄中喊冤,寫信求救。在威斯康辛無辜計畫的救援下,以DNA鑑定翻案,發現了真兇Marino的DNA與被害者體內殘留的DNA吻合。Ochoa與友人在2001年獲釋,兩人當時已遭囚近13年。後來Ochoa完成他的學位,並進入威斯康辛法學院就讀,後來也成為無辜計畫的成員。

 

 

冤囚長達14年 靠DNA鑑定揪出160真兇

 

美國無辜計畫(Innocence Projects)成立於1992年,由兩名法學教授Barry Scheck及Peter Neufield所創,主要只接DNA案件。全美各州便開始出現無辜計畫,多是設在法學院之下。而威斯康辛無辜計畫於1998年成立,目前已成功平反23起冤案,仍有56件進行中,光在2017年就有4起平反案件。


全美的無辜計畫至今約已平反了364起DNA案件,這些案件中冤案者多遭囚14年,才獲得平反,其中找到真兇的有160件

 

據美國冤案登錄中心的數據顯示,在2169起平反案件中,藍線為DNA平反案件,紅線是非DNA平反案件,橘線是總件數。從圖表可看出,案件有逐年增加的趨勢。Sperling認為,案件增加原因與各地無辜計畫的增加、發現造成冤案的主因、DNA鑑定技術的進步,以及司法改革有關。而DNA平反案件為何沒有增加的趨勢,她認為,在近年的司法案件中,鑑定技術進步及反覆測試使得DNA鑑定結果更加可靠。

 

根據美國冤案登錄中心的數據顯示,在2169起平反案件中,(Carrie Sperling提供)

 

 

美國冤案統計 逾半是偽證與不實自白

 

值得注意的是,她認為可以從DNA平反案件中發現造成冤案的原因,並用在非DNA平反案件。

 

美國冤案登錄中心針對冤案的原因做出統計,第一名為偽證及不實自白,這在冤案中占了57%的成因,第二名是執法人員失職,占了52%,接著是鑑定技術的錯誤,比率占29%。

 

美國冤案登錄中心針對冤案原因統計,第一名為偽證及不實自白,這在冤案中占了57%的成因。(Carrie Sperling提供)

 

 

冤案代價高 支持死刑民意少2成

 

Sperling表示,聯邦調查局(FBI)曾提供286起案例中曾出現錯誤鑑定。「聯邦調查局雖承認鑑定錯誤,也提供案例,但他們不認為自己有責任要重啟調查。」Sperling直言,聯邦調查局在冤案平反中並非要角。

 

至於為何選擇DNA案件進行救援,Sperling表示,無辜計畫的創辦人希望用DNA鑑定來說服民眾,更思考死刑存廢的議題。她認為這已造成重大的影響,過去美國民眾有7成支持死刑,但現在只剩5成。而目前也有愈來愈多的州廢除死刑,像是德州曾是美國執行死刑最多的州,但執行數量於近年顯著下降。無辜計畫讓許多美國人知道冤案確實存在,而冤案所造成的代價實在太高,無論是當事人的生命、自由或是後續的冤案賠償所造成國家財政的負擔等,讓美國人了解改革的必要。

 

為無辜者平反,並找到真兇。Sperling認為,這些救援是「新的公民運動」(new civil rights movement),無辜計畫經過逾26年,全美已有超過7成民眾認為冤案確實存在。

 

 

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