揮別F-16戰機 美佛蒙特空中國民兵9月將迎來F-35A進駐

李靖棠 2019年04月03日 20:55:00

隸屬於佛蒙特國民警衛隊的F-16戰機。(圖片取自美軍DVIDS系統)

在全球擁有大批用戶、名氣超高的F-16戰機(F-16 fighting falcon),即使在服役多年後,依然是許多國家強化軍備時的首選機型。

 

但對於美國空軍(USAF)而言,隨著新一代F-35戰機(F-35 Lightning II)數量逐漸擴增,境內許多基地也開始進行換代換裝的計畫,其中之前一度傳出「緋聞」的佛蒙特州基地,近日開始告別F-16戰機。

 

 

佛蒙特空中國民警衛隊F-16將退

 

《美聯社》(AP)報導,佛蒙特州空軍國民警衛隊(Vermont Air Guard)即將在6日,迎來麾下伯靈頓基地(Burlington International Airport)最後一次F-16戰機飛行任務,空軍投入約1億6000萬美元(約新台幣49億3200萬)經費為基地升級,準備在9月迎來新一代F-35戰機進駐。

 

 

即將進駐的F-35A,是佛蒙特州伯靈頓基地72年來第八款戰機,卻也是最具爭議的一款。

 

主要原因是,新一代的F-35戰機在起降期間,所產生的噪音遠比現役的F-16高出許多,也讓鄰近的居民在聽聞新戰機入駐的消息時,高聲表達對基地選擇的不滿,也迫使空軍出面進行調解和整修基地隔音設備,避免造成民眾的反彈,進而影響未來基地的正常運作。

 

 

最知名的四代戰機

 

F-16「戰隼」戰鬥機,於1975年被美國空軍選為第四代主力戰機,一開始由通用動力(General Dynamics)研製,後轉由洛克希德馬丁負責。由於它的高知名度與實戰經驗豐富,立刻引起多國的注意與採購,也因此出現許多衍生款,其中以A/B、C/D與E/F最廣為人知,外銷數量多達2000多架。

 

 

其中我國空軍在1992年,布希(George H. W. Bush)總統任內,成功取得約120架F-16A與30架F-16B型戰機。

 

而所謂V型、取自於F-16戰機最早的暱稱「Viper(毒蛇)」,此一升級版的原型機屬於我國空軍麾下,現常駐於美國愛德華空軍基地(Edwards Air Force Base)作為研發及測試之用。

 

隸屬於佛蒙特空中國民警衛隊麾下的F-16戰機。(圖片取自美軍DVIDS系統)

 

九月份將迎來新一代戰機

 

伯靈頓基地內的F-16戰機,從首次進駐至今,已有33年的歷史。根據當年駕駛首架F-16戰機入駐的退役中校包德溫(Lt. Col. Scott Baldwin)說法,當初之所以換裝F-16,主要為了讓服役多年且噪音過大的F-4「幽靈」(F-4 Phantom II)離開基地,在當時可算是一項重大任務!

 

 

面對居民的反彈,包德溫中校倒是很樂觀,他認為,所有事物都在逐漸變老,包含F-16戰機也愈來愈老化,這次我們基地能換裝最新型的戰機,這對於空中警衛隊而言,絕對是向前跨出一大步。

 

 

第五代匿蹤戰機

 

F-35匿蹤戰機,由國防大廠洛克希德馬丁(Lockheed Martin),聯手諾格(Northrop Grumman)、普惠(Pratt & Whitney)和英國航太系統(BAE),加上美國等11國合資,以聯合攻擊戰鬥機計劃(Joint Strike Fighter program)進行研發製造。

 

主要分為A、B、C三型,分別屬於傳統型、短場起降型和艦載型三類,每架平均售價約在1億美元(約新台幣32億)。F-35戰機研發計畫由美國領頭,聯合英、澳、日、加、以色列等十國,投入超過400億美元(新台幣1兆2400億)進行研發。

 

 

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