首位非裔女性同志當選芝加哥市長 曾掌全美第二大警局 

林思怡 2019年04月05日 07:01:00

芝加哥選出首位非裔女性同志市長萊特福特。(湯森路透)

芝加哥2日進行市長第二輪投票,選出首位非裔女同志市長萊特福特(Lori Lightfoot)。這位新市長選前曾誓言改革警察制度、解決「犯罪之城」芝加哥犯罪率居高不下的情形。

 

身為前聯邦檢察官的她從未競選過公職,但曾擔任芝加哥警察董事會(Chicago Police Board)主席。而靜待在萊特福特眼前的,是全美第三大都會區那迫在眉睫的高槍枝犯罪率、搖搖欲墜的教育體系和嚴重的財政危機。

 

不過這些暫時都還無法澆熄支持萊特福特的選民熱情。

 

「團結一心,我們最終可以將所有人的利益置於少數握有權力的人之前。」萊特福特在2日的當選演說上,承諾要終結芝加哥的槍枝暴力,並「打破永無止盡的貪汙腐敗循環」。

 

 

 

萊特福特的支持者歡慶當選。(湯森路透)

 

全美最腐敗的城市

 

根據美國司法部2月的報告,芝加哥1976年至2017年的貪汙定罪案使其成為全美最腐敗的城市。在該期間,超過30個城市委員會成員涉嫌貪汙。最近一起是芝加哥第14區區長柏克(Edward Burke)1月被指控濫用其政治權力,為他的私人法律公司謀求業務機會。

 

與萊特福特競爭的候選人普萊克溫克爾(Toni Preckwinkle)也被捲入柏克這起醜聞,多少給了萊特福特一點優勢。《芝加哥太陽報》(Chicago Sun-Times)華盛頓分局記者詩威特(Lynn Sweet)指出,柏克的貪汙醜聞在市長選舉時爆發,成為幫助萊特福特勝出的因素之一。

 

萊特福特在3月的候選人辯論會中承諾,她會一口氣終結芝加哥腐敗的政治體系。

 

另一名候選人普萊克溫克爾捲入貪汙醜聞。(湯森路透)

 

槍枝氾濫與暴力

 

儘管芝加哥所在的伊利諾州立下多項嚴格的槍枝管制法,該城市的槍枝攻擊案依舊不勝枚舉,甚至被支持擁槍的人士以此為例,聲稱嚴法根本無法制止暴力。

 

現任市長易曼紐(Rahm Emanuel)過去執政2年來,引進嶄新科技、新聘超過1000名警員,並增設策略決定協助中心,讓警力與犯罪實驗室的分析師可以結合資料分析和科技等等,有效減少芝加哥因槍枝引發的犯罪案件。

 

芝加哥警方先前表示,2019年的槍枝攻擊按比例減少24%,而這趨勢從2018便開始出現。根據報告,2018年的謀殺案減少15%,為全美降低比例最高的城市。事實上,芝加哥自2016年起槍枝暴力事件已大幅降低31%。

 

曾擔任芝加哥警察董事會主席的萊特福特必須思考如何降低該城市犯罪率。(湯森路透)

 

即使狀況漸趨良好,對於曾擔任芝加哥警察董事會主席的萊特福特而言,芝加哥犯罪大城的汙名仍有待洗刷。

 

芝加哥聯邦法官1月甫核准一項警察改革計畫,該計畫囊括芝加哥市、伊利諾州總檢察長、大眾和警方意見編輯而成,觸及警員培訓、危機介入、心理安全和動用武力的議題。

 

《芝加哥太陽報》記者詩威特指出,萊特福特改革警察部門的能力仍有待考驗。

 

 

學校績效不彰、預算不足

 

伊利諾州的品質報告卡(Illinois Report Card)顯示,芝加哥受於該州新的績效體系,2018年有將近一半的學校辦學成效不佳,高中即占了這些學校四成的比例。

 

此外,這些成效不彰的學校幾乎集中在芝加哥的南方,主要居民為非裔美國人。西北大學麥迪爾新聞學院(Northwestern University's Medill School of Journalism)教授史利文(Peter Slevin)指出,暴力和學校績效差的關係,已有數萬位非裔居民搬離該區。

 

 

然而,要解決學校和其他公共服務、基礎建設等問題前,萊特福特必須先思考怎麼妥善使用拮据的預算。史利文說,「(芝加哥)的預算缺口和資金不足的退休金讓萊特福特沒有太多的錢可以規畫。」

 

美國芝加哥教育委員會2013投票表決,通過關閉50所學校的議案,引起芝加哥大眾嚴重抗議。

 

扭轉犯罪之城的形象

 

作為全美第三大城市,芝加哥享譽國際盛名卻也同時惡名昭彰,背後原因眾人皆知,即是最迫切需要解決的槍枝犯罪與政府貪汙腐敗。

 

芝加哥現任市長易曼紐曾為前總統歐巴馬(Barack Obama)的幕僚長,影響力與媒體曝光度不言可喻。記者詩威特也注意到易曼紐擁有相當吸引人的人格特質,「我們還需要觀察新市長是否可以帶來新的活力,將芝加哥行銷到整個國家和全世界。」

 

 

詩威特直指萊特福特的挑戰便是團結整個芝加哥城市。

 

芝加哥史上第3位非裔市長

 

芝加哥迄今僅選出2名非裔市長,分別是1983年勝選的華盛頓(Harold Washington)和1987年的索耶(Eugene Sawyer);女市長則只有1979年的柏恩(Jane Byrne)。

 

芝加哥市長選舉開票日當天,萊特福特以73.7%的支持率大幅超過普萊克溫克爾的26.3%。

 

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