離開地球有害健康? NASA研究證實:待外太空1年認知會下降

高詣軒 2019年04月13日 13:14:00

太空人史考特與同卵雙胞胎馬克。(美聯社)

長期待在太空環境下,是否會對人體造成不可逆的傷害?美國國家航空暨太空總署(NASA)11日發表的研究中,讓史考特與馬克(Scott and Mark Kelly)這對雙胞胎,分別在太空站、地球待上一年左右,比較兩兄弟的身體狀況後,發現太空生活造成的影響,在史考特回到地球約半年後都能復原。

 

兩人分隔觀察期間落在2015年至2016年間,共達340日。史考特在太空站時,身體所發生的變化從體重減輕到基因方面都有。有關太空中的身體變化大多得以復元的結果,負責協調研究的NASA人類研究計畫副主管普拉次(Steven Platts)表示,這展現了人體的「韌性與穩健性」。這也顯示人類可以在太空中「大致上維持」近一年。

 

 

據《美國有線電視新聞網》(CNN),馬克向兄弟史考特為國家與科學的貢獻表示感謝,願意在結果不確定的情形下,在太空待上一年左右。馬克表示,自己的任務包括「讓人來我家抽好多管血液」。史考特在太空時,同樣會抽取血液樣本送回地球供研究所用。

 

太空環境影響基因表現 DNA未變異

 

這項「雙胞胎研究」共有84名科學家參與,由來自8國、12所大學的10個團隊協力完成,研究人體在太空中不同層面的狀況,結果已刊登於《科學》(Science)期刊。研究採用的資料包括認知測量、生理資料,以及兩兄弟27個月來的血液、血漿、尿液、糞便等樣本。

 

 

協調研究的普拉次表示,當人體進到太空中,經驗不同於地球的「微重力」(microgravity),並以時速17萬英里的速度移動之下,仍舊可以適應並保持功能,且大多時候能表現得相當良好。

 

雖然研究結果偏向樂觀,但也顯示出要在為期更長的太空任務,如探索火星當中,可能仍需要相關對策和保護措施。

 

學者在研究中將史考特的生理與行為變化分為低、中、高風險,例如他的體重和微生物組的變化屬「低風險」,膠原調節和血管液體管理的變化屬中等風險,基因組的不穩定則視為潛在的高風險。

 

CNN報導,史考特在太空約一年的期間內,受到的影響包括頸動脈變粗、DNA受損、基因表現出現變化、視網膜增厚、腸道微生物變化、認知能力降低,以及染色體末端「端粒」(telomeres)出現結構變化等,但史考特的DNA並沒有改動或變異。

 

 

研究具開創性 兄弟爭下次誰上太空

 

研究者也提醒,本次結果仍有一些限制性的因素。首先關於樣本,本研究僅從史考特與馬克的身體採集資料,因此對於其他太空人未必會有同樣結果。同時,史考特雖說是待在太空站,但他所在的地點仍在地球磁層的保護罩之下,沒有遭受到外太空的大量輻射衝擊。

 

雖然以樣本數來說可能會引發質疑,但研究者表示,該研究屬於「假說創造與架構定義」的性質,未來的更多研究將有利進一步的了解。另外研究也具有開創性,如CNN引述約翰霍普金斯大學醫學院(Johns Hopkins School of Medicine)教授費恩柏格(Andy Feinberg)表示,該研究可說為「太空中人體的基因組學」帶來曙光。

 

 

據CNN,NASA總部首席健康與醫療官員波爾克(J.D. Polk)也表示,本次的雙胞胎研究大幅增進對太空航程中,人類表觀遺傳學(epigenetics)和基因表現(gene expression)的認識,有助了解太空人的個人化醫療需求,在宇宙探索任務中使太空人更能保持健康,於未來的月球、火星探索中皆可能派上用場。

 

CNN並引述馬克表示,希望能有生之年可以再見證任務進行。「如今我們知道我兄弟史考特的情形後,我現在甚至想自願參加。」不過,馬克要想如願上太空,恐怕要歷經一場兄弟鬩牆:「我準備好出發了,讓我出航兩年吧。」史考特表示。

喜歡這篇文章,請幫我們按個讚

【加入上報國際圈,把世界帶到你眼前!】

 

【上報徵稿】

 

上報歡迎各界投書,來稿請寄至editor@upmedia.mg,並請附上真實姓名、聯絡方式與職業身分簡介。

 

一起加入Line@@upmedia

熱門影音


@
回頂端