駐日美軍否認已鎖定殘骸位置 墜毀F-35A戰機仍下落不明

李靖棠 2019年04月30日 20:01:00

首架於日本製造的空自F-35A戰機,疑似是本次墜機的該架戰機。(圖片取自美軍DVIDS系統)

日本航空自衛隊(JASDF)麾下、青森縣三澤基地的F-35A戰機(F-35 Lightning II)當地時間9日晚上7時25分左右執行飛行訓練期間,於基地東北方135公里太平洋外海上,從雷達系統上消失。

 

雖然日本防衛省9日證實,自衛隊已在該海域發現戰機尾翼,判定F-35A戰機墜毀。目前正聯合海上自衛隊、保安廰與駐日美軍(USFJ)擴大搜尋,但至今仍未能發現飛行員蹤跡。

 

 

美軍「消息」兩天內180度轉變

 

《日經亞洲評論》(Nikkei Asian Review)報導,墜毀失事至今已20天過去,日本航空自衛隊的F-35A戰機機身殘骸仍無蹤跡。而29日一度傳出,美國太平洋空軍司令部(Pacific Air Forces)指揮官布朗上將(Gen. Charles Brown)透露,美軍已鎖定該架戰機的位置,很快將會展開打撈動作的消息,讓搜查進度終有新進展。

 

 

但僅一天之後,駐日美軍公關處主任哈契森上校(John Hutcheson),卻主動聯繫《日經亞洲評論》表示,立即否認了上將的說法,「我們尚未鎖定該架失事的戰機,在海底的正確位置,目前仍持續與日本自衛隊合作,進行殘骸的定位與搜尋。」

 

 

又愛又怕的新武器

 

對亟欲升級空中戰力的日本而言,新型F-35匿蹤戰機是一項又愛又怕的昂貴投資。

 

墜機事故發生後,防衛大臣岩屋毅於17日向媒體坦言,在2月底之前,13架隸屬於三澤基地的F-35A戰機,共出現7次異常狀況,被迫進行緊急降落,其中此番墜毀的戰機,就發生過兩回故障狀態。

 

同屬三澤基地的日本空自現役F-2(上)與F-35A(下)戰機。(圖片取自航空自衛隊)

 

昂貴的五代匿蹤戰機

 

F-35匿蹤戰機,由國防大廠洛克希德馬丁(Lockheed Martin),聯手諾格(Northrop Grumman)、普惠(Pratt & Whitney)和英國航太系統(BAE),加上美國等11國合資,以聯合攻擊戰鬥機計劃(Joint Strike Fighter program)進行研發製造。

 

 

主要分為A、B、C三型,分別屬於傳統型、短場起降型和艦載型三類,每架平均售價約在1億美元(約新台幣32億元)。F-35戰機研發計畫由美國領頭,聯合英、澳、日、加、以色列等十國,投入超過400億美元(新台幣1兆2400億元)進行研發。

 

停放於露天停機坪的美軍F-35A戰機。(圖片取自美軍DVIDS系統)

 

充滿問題的F-35戰機

 

根據日本防衛省的說法,從2017年開始、為期2年的測試階段,其麾下的F-35A戰機就接連面臨各種系統問題,包含油料、液壓、監控系統都曾傳出故障或發生錯誤。

 

而該架在外海墜毀的戰機,一次因冷卻系統警示燈亮起,讓飛行員被迫緊急降落;另一次則是導航系統出問題,也造成飛行員不得不緊急降落。本次失事的戰機,是首架由三菱重工在日本國內組裝的F-35A戰機,其造價高達140億日圓(約新台幣38億7800萬元),遠比直接向洛馬公司採購高出不少。

 

日本現役一架F-35A戰機。(圖片取自航空自衛隊)

 

此次戰機墜毀原因,究竟是日本自行組裝技術問題、零件或系統故障,或是空間迷航導致飛行員誤判,目前都尚無法得知。目前只能等待,日本自衛隊找到機身更多遺骸和零件,才能讓真相大白。

 

 

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