F-18比F-16更該成為台灣空軍的傾城佳人

張豐麟 2019年05月09日 00:02:00

最新版的F/A-18E/F型「超級大黃蜂」戰機。(湯森路透)

中華民國國防部空軍自2019年二月傳出評估採向美國購買66架F-16V戰機,外傳總價將近130億美金(約3千900億台幣),為此國防部於三月初澄清由於國軍與共軍在空軍的戰力開始「有些失衡」,因此計畫向美軍購入新戰機,此舉等同證實了我國已循正式管道向美方提出新式戰機採購需求,而臺灣空軍目前所操作的F-16A/B為美國在1991年至1997年為中華民國空軍製造的,飛機機體屬Block 15 OCU並非同時期為盟邦生產的F-16C/D Block 52,所以探討此一主題前有必要先澄清幾點。

 

首先,臺灣目前操作的140餘架獨一無二A/B型因為採用了Block 15 OCU的機身為「基礎」,進氣口直徑較小無法配合F-16C/D得以選配的F100-PW-229渦輪扇發動機,僅能使用推力較小的F100-PW-220渦輪扇發動機。根據其目錄標示的飛機機身段的重量低於Block 52卻又高於Block 30,顯然機體結構經過修改,是以部分報章媒體與名嘴聲稱此一批新購的66架F-16V(機體最起碼是Block 70的規格)可以與目前臺灣空軍的F-16A/B戰機後勤零件共用,其實是相當值得商榷的。既然機身結構從外型到內部與發動機都不相通,加上Block 15與Block 70生產批次相距過大零件共享比例低於三成,在後勤分類上其實等同引進了一款全新的戰機!對於日後的壽期成本與維護費用而言,因為料件都不相同其實並無法節省多少國防資源。

 

前期與後期的F-16在進氣口、結構與引擎有顯著的差異。(圖片摘自https://glomilstrat.blogspot.com/2017/07/the-two-types-of-intakes-on-f-16.html網站)

 

巧的是,緊接在中華民國國防部公開澄清採購66架F-16V戰機後不到十五天,美國五角大廈(The Pentagon)在3月21日宣布以40億美元(約新台幣1234億6200萬)的經費,向波音採購78架最新版的F/A-18E/F型「超級大黃蜂」戰機,且屬於第三批次(Block III)的最新升級版本,交機日期預計落在2021年?但是,臺灣如果採購F-16V戰機最快的交機日期則是2023年!

 

用白話文來說就是F-16V訂單要排隊屬賣方市場,但是F/A-18E/F較偏向買方市場,而在2019年3月10日的衣索比亞航空302號班機空難後,美國聯邦航空總署已於3月13日發布緊急命令停飛所有波音737 MAX飛機,除了造成該公司股價劇跌,為數不少的航空公司亦陸續取消或是考慮取消波音客機的訂單,印尼航空公司(Garuda Indonesia)第一個開槍,取消了49架737 MAX 8訂單,中國飛機租賃集團控股有限公司(CALC)也已確認擱置100架波音737 MAX訂單,中東杜拜的Flydubai航空則是考慮將尚未交機的230架波音客機訂單轉向空中巴士懷抱,在這樣的契機下,建議中華民國空軍應趁此契機改為採購F/A-18E/F型「超級大黃蜂」戰機,或許對於目前與未來的建軍發展更為有利。

 

台灣三大主力戰機,IDF、幻象及F-16戰機。(圖片摘自國防部發言人臉書)

 

建議臺灣空軍改為採購F/A-18 E/F的理由可分為經濟、科技與戰略三方面論之,首先,從經濟層面上吾人可以發現因為美軍一次大手筆下訂78架F/A-18 E/F戰機,使價格壓低至單價僅約五千萬美元,臺灣空軍如能搭上順風車透過FMS由美國國防部統一採購讓訂單數量破百,價格只會更低不會更高,相較於之前科威特及澳洲單獨採購時的價格真的是非常划算。因為在2007年澳洲採購24架生產批次屬於Block II的F/A-18F的價格大約是24億美金,然後在2013年追加12架EA-18G電戰機的合約價格則是15億美金,在國際軍購市場上訂單數量越大可以拿到越便宜的價格是不變的真理,既然山姆大叔想要延續F/A-18的生產線,臺灣何不把握機會爭取美軍的現役裝備。

 

當然,一定會有人喊說老美不可能賣,不過不去努力嘗試看看豈不如同史金納箱裡的猴子般被制約到習得性無助,留在猴籠裡酸言酸語並無助於改變現況,何況現今波音大黃蜂系列的生產線好比當初臺灣採購F-16A/B時一般,急需訂單的挹注,確實值得臺灣當局一試。

 

美國海軍已於2018年預算細節中披露,規劃自2019年起全數的F/A-18 E/F都將陸續升級至Block III版本,並於2019年新造78架新機。(圖片來源:波音PPT)

 

另從科技層面上來討論,臺灣目前現役的F-16與幻象2000系列所採用的發動機分別是F100-PW-220及M53-P2,普惠的第一具F100系列發動機是在1972年正式運轉測試,史奈克馬的第一具M53系列發動機是在1970年進行運轉測試,而F/A-18E/F採用GE公司的F-414系列發動機則是在1993年進行原型發動機運轉測試,其科技上的代差相當明顯,相較於F100-PW-220發動機的乾重1500公斤可輸出105.72KN推力與M53-P2發動機的乾重1500公斤可輸出95KN推力,F414-GE-400的乾重卻僅有1100公斤且單發動機推力達到22,000 磅(97.9 kN)比國造IDF兩具引擎加總還要更大,如選用F414-GE-EPE升級版發動機其推力甚至達到26,400磅(120 kN),在性能上完全輾壓中華民國空軍現役的F-16與幻象系列的引擎。

 

重量較小推力卻更大,技術上完全不是同一個檔次的比較,既然臺灣決定自主研發下一代的主力戰機,趁此機會引進新世代的戰機引擎並熟悉其操作實有其必要性,未來臺灣自製的下一代主力戰機目前遭遇到最大的瓶頸還是在發動機,而國際市場上科技夠新、產量夠大、尺寸適中的選項中,F414系列可謂首選。因為歐洲的EJ2000渦輪扇發動機與M88渦輪扇發動機價格實在是讓人敬謝不敏,臺灣空軍吃過法系戰機的虧所造成的心理陰影面積頗大,應該短期內對於歐洲貨都是處於性冷感的狀態。

 

航空界有個笑話是說,只要推力夠大冰箱都可以飛上天,經國號所配置的TFE-1042-70出力過低且升級潛力有限,其實採用國際上的現貨來補足自身短板與限制,不僅省時更可節約大量的公帑!

 

最後則是探討採用F/A-18E/F型戰機對於國家在戰略上的意涵,中華民國空軍所操作的現役F-16與幻象系列戰機分屬美國空軍與法國空軍的現役裝備,相較於海軍與陸軍,空軍除了裝備的採購更重視人員與戰術應用的軟實力交流,近年來檯面下與美、法的軍事交流未曾間斷,2012年王同義中校即是在法國空軍基地交流時發生意外,而臺灣空軍駐留一批F-16在美國作為雙方人員培訓及戰術交流使用更是公開的秘密。

 

是的,如若採購美國海軍現役的F/A-18戰機勢必將打開另一扇臺灣與美國海軍交流的窗,不但確保未來30 年內不會有消失性商源的問題,其在戰略上的意涵非同小可,因為歷次台海危機第一個介入的永遠是美國海軍的航空母艦作戰群,這中間的奧義妙不可言,故建議政府高層應把握此一良機,採購最新版的F/A-18E/F型Block III「超級大黃蜂」戰機。

 

在2018 Chesapeake演習中法製Rafale在美軍喬治布希(CVN 77)航艦起飛的畫面。(圖片摘自網路)

 

※作者為餘自耕農、投稿論文曾獲ATRS全球空運年會錄用

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