英國女作家抽絲剝繭尋獲「象人」埋葬地 與「開膛手傑克」受害者同處

林思怡 2019年05月08日 07:01:00

過了近130年,一名女作家找到「象人」的埋葬處。(圖片取自影片)

梅里克(Joseph Merrick)1862年出生於英國萊斯特(Leicester),5歲時因為出現病徵,臉部扭曲的模樣讓他被稱為「象人」(Elephant Man)。

 

他在1890年過世後,遺骨保存在皇家倫敦醫院。在過了將近130年,女作家維格孟果文(Jo Vigor-Mungovin)細心追查後終於找到梅里克軟組織的埋葬地點,就在倫敦市墓園(City of London Cemetery),與「開膛手傑克」(Jack the Ripper)受害者墓地為同一位置。

 

 

幾乎確定為真

 

作家維格孟果文著有一本梅里克的傳記故事。她找到跟梅里克去世時間相近的「開膛手傑克」受害者,埋葬地點也都在同一地帶。「我開始尋找艾坪森林(Epping Forest)附近的倫敦市墓園記錄,也就是那兩個(受害)女子的埋葬地點。」

 

維格孟果文翻查梅里克死亡日期前後8周的記錄,並找到了梅里克葬身處。「埋葬時間是1890年4月24日,而梅里克死於4月11日。」根據書面記錄,上面記載梅里克28歲,住在皇家倫敦醫院,驗屍法醫是巴克斯特(Wynne Baxter)。

 

維格孟果文認為這一切都與事實吻合,不太可能是巧合,「99%確定」自己發現的墓地正確。至於年齡差距,則是因為梅里克的年齡經常被人搞錯。

 

一開始,發現的地點被縮小到一座紀念花園公墓,不過維格孟果文指出已經找到確切位置,並且獲得有關單位的許可,放置了一塊紀念碑。

 

維格孟果文說,「希望我們很快可以在他的故鄉萊斯特蓋座紀念館。」

 

 

「象人」發病原因不明

 

至今仍無法確定梅里克的發病原因,現今醫學推測他罹患的應是普洛提斯症候群(Proteus Syndrome)。該疾病是胚層不對稱增生,導致全身組織嚴重扭曲變形。

 

曾有人測量梅里克的頭圍91公分、右腕30公分,其中一根手指為13公分。他在1890年4月11日過世,死因為窒息,是他躺下時頭部的重量所引起的。

 

梅里克的故事曾改編成舞台劇和電影,1980年的電影《象人》由約翰赫特(John Hurt)飾演梅里克,導演為大衛林區(David Lynch)。

本語音由合作提供
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關鍵字: 英國 象人
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