川普擬增加16億美元預算 力挺航太總署2024重啟登月計畫

李靖棠 2019年05月14日 17:02:00

太空人艾德林在1969年阿波羅11號登月任務成功「踏上月球表面」。(圖片取自NASA)

「這是一個人的一小步,卻是人類的一大步。」(That's one small step for man, one giant leap for mankind.)當阿姆斯壯(Neil Armstrong)在48年前走出阿波羅11號(Apollo 11)太空艙時,說出這句經典名言之際,同時也意謂著人類千年以來登月的夢想,在他和兩名組員手中首次取得成功。

 

但隨著經費不斷攀升,加上需求下滑,讓美國航太總署(NASA)在阿波羅17號(Apollo 17)於1972年成功登陸月球後,中止了登月計畫至今。

 

 

川普力挺並擬追加額外預算

 

《哥倫比亞電視台》(CBS)報導,在美國總統川普(Donald Trump)大力支持下,將向國會提案、給予航太總署2020年16億美元(約新台幣497億8千萬)的額外預算,協助他們完成2024年重啟登月計畫的想法。

 

 

「在我執政期間,會讓NASA再次偉大!我們將重返月球,再來則是登陸火星。我將在預算案中,額外加上16億美元(約新台幣497億8千萬),好讓我們能返回月球!」

 

 

這筆額外預算中,主要協助航太總署能在2024年,重啟自1972年中止至今的登月計畫,升空探索人類仍然陌生的月球南極區域。航太總署通訊主任貝堤娜(Bettina Inclán)表示,「至今12名曾踏上月球表面的太空人,清一色全是男性,我們將在2024年的計畫中,送出首名女性登月太空人。」

 

川普將向國會要求16億美元額外預算,支持航太總署2024年登月計畫。(美聯社)

 

「踏上月球表面」的阿波羅計畫

 

美國在冷戰期間,因不甘落後於蘇聯(USSR)的載人火箭計畫,遂砸下重金開始研擬登月計畫,又稱為阿波羅計畫(Project Apollo),阿波羅11號是第五次載人任務,於1969年7月16日從佛州甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center)發射,4天後成功登陸月球表面,讓人類正式跨出太空探索的新里程。

 

阿波羅11號組員、太空人艾德林將美國國旗矗立月球表面。(圖片取自NASA)

 

阿波羅11號,是阿波羅計畫第五次載人任務,組員共3人:指令長尼爾·阿姆斯壯、駕駛伯茲·艾德林(Buzz Aldrin)和麥可·科林斯(Michael Collins)。經過長時間嚴格的訓練後,阿波羅11號於1969年7月16日,搭載農神5號火箭(Saturn V),正式升空成功,2分鐘後進入地球軌道。

 

環繞地球一圈半後,第三級子火箭點火,太空載具開始向月球航行。升空4天後,成功登陸在寧靜海南部。阿姆斯壯和艾德林先後走出太空艙,並首次在月球表面上,留下清晰的腳印和相片,並同時蒐集大量表面岩石和土壤標本返回地球。

 

 

2024年將送上首名登月女性太空人

 

事實上,不只美國對月球感興趣,中國航天局自製的「嫦娥四號」探測器,1月成功登陸月球背面,似乎也間接刺激到川普政府,才讓華府提出組建太空部隊和重啟太空任務的構想。

 

 

 

航太總署署長布萊登斯坦(Jim Bridenstine)稍早也透過推特,表達對總統和國會支持的感謝,他指出,「這筆額外預算就如果一筆訂金,讓我們能放手進行設計、研發和探索更多的太空計畫。」而新計畫的名稱也曝光,將以希臘神話中太陽神阿波羅(Apollo)的孿生姊姊阿提米絲(Artemis)為名,顯示其歷史傳承的意義。

 

 

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