埃及圖坦卡門聖甲蟲寶石揭密 隕石撞擊地球形成

陳品潔 2019年05月17日 17:37:00

埃及法老圖坦卡門位在盧克索的陵墓。(湯森路透)

埃及法老圖坦卡門(Tutankhamun)的胸飾中心,擁有一塊黃色聖甲蟲形狀的寶石,其來源眾說紛紜。近日科學家在地質學期刊《Geology》發表研究,終於解開百年謎團。

 

富含二氧化矽的聖甲蟲形狀鵝黃色石頭,周遭飾有金、銀及多種材質珠寶。

 

 

高齡2900萬歲黃色聖甲蟲

 

自從埃及法老圖坦卡門1922年被發現以後,這顆「高齡」2900萬年的黃色石頭就備受科學家矚目。

 

最初發現陵墓的英國考古學家卡特(Howard Carter)原認為這只是一種常見的石英。在十多年後,英國地理學家克萊頓(Patrick Clayton)則指出它的珍貴性,表示這是一塊「利比亞沙漠玻璃」(LDG)。

 

 

稀有黃色沙漠玻璃 因隕石而生

 

「利比亞沙漠玻璃」約2800萬年前因隕石而形成,是地球上最稀有的礦物之一。

 

1990年代,義大利礦物學家米凱萊(Vincenzo de Michele)研究指出,當隕石撞擊蘊藏豐富石英的沙漠時,則形成「利比亞沙漠玻璃」。然而,這個理論有致命缺陷,並沒有發現任何的隕石撞擊坑。

 

2013年研究修正「利比亞沙漠玻璃」產生的理論,表示冰彗星可能在沙漠上方爆炸。由於太過炙熱,融化沙漠的上層,因此形成礦物,卻沒有留下任何隕石坑。

 

空中爆炸還是撞擊地球

 

如今,科學家聲稱已經徹底解開這個謎團。最新分析發現,內部的礦物證據顯示,只能透過隕石撞擊才能形成堅硬的「利比亞沙漠玻璃」。

 

研究作者、澳洲科廷大學(Curtin University)地球與行星科學系(School of Earth and Planetary Sciences)的高級研究員卡佛斯(Aaron Cavosie)指出:「隕石撞擊或空中爆炸都會導致融化,但是,只有隕石撞擊會產生震波,形成高壓礦物」。

 

 

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