【他山之石】美國公視招牌卡通《亞瑟小子》播出同性婚禮 開播23年來首見

高詣軒 2019年05月18日 07:01:00

美國公視招牌卡通《亞瑟小子》出現同性結婚畫面,為開播23年來首見。(取自影片)

美國公共廣播電視公司(PBS)13日播出長壽卡通《亞瑟小子》(Arthur)最新第22季的第一集,劇情描述主角亞瑟和他的小伙伴們發現,過去22年似乎都處於單身狀態的三年級男老師Mr. Ratburn已經定婚,但是大伙兒不知道的是:未來的「師母」究竟是誰?

 

亞瑟他們隨後注意到一名「可疑」女子,認為她與Mr. Ratburn稱呼過於親暱,判斷應是老師未來的伴侶,接著就想方設法拆散兩人。直到老師的婚禮現場,大家才赫然發現,原本鎖定的女性只是老師的姊妹,隨即Mr. Ratburn就牽著另一名穿西裝的新郎的手,漫步走向紅毯另一端,沿途接受眾人的祝福,最後歡樂共舞。

 

 

該段《亞瑟小子》標題為「Mr. Ratburn和特別的人」(Mr. Ratburn and the Special Someone),雖然以男老師的同性婚禮收場,但故事內容並沒有圍繞在老師的戀愛情節上大做文章。美國網媒《Vox》分析,該集內容避免將同婚視為「特例」或「違反傳統」的事件,單純地將同婚與異性婚姻同樣看成慶祝的場合,不把幸福分成兩類,博得觀眾好評。

 

 

加拿大研究:美同婚合法化後 同志歧視減少

 

美國聯邦最高法院在2015年6月以5票贊成、4票反對,裁定讓全美同性婚姻合法化,至今已將近4年,同性配偶對美國人來說逐漸成為日常:根據《紐約郵報》(New York Post)引述加拿大麥基爾大學(McGill University)心理系學者研究顯示,美國在同婚漸進合法的過程中,對同志族群的歧視在許多面向都顯著下降。

 

報導引述研究共同作者、麥基爾大學心理學教授賀曼(Eric Hehman)表示,社會心理學多年認為,社會規範(norms)一般會塑造人們對事件的態度,「我們希望測量法律或政策是否可以發揮『規範』的功能,並能潛在地改變根深蒂固的偏見」,結果發現,同婚合法化前後的確出現明顯改變。論文已在4月刊登於《美國國家科學院院刊》(PNAS)。

 

 

該研究團隊透過哈佛支援的網站「Project Implicit」追蹤研究參與者的回應,並分析潛在的偏見與預設立場。研究團隊能夠在12年之間追蹤搜集大約100萬使用者的意見,顯示人們對同性婚姻的支持穩定成長。

 

釋憲前就同婚合法化 偏見消除速率較高

 

不過對同志族群的友善態度依州各有不同。據《紐約郵報》,美國最高法院2015年同婚釋憲以前,35州與華盛頓特區已經在地方上允許同婚,其中最早的是2004年的麻州(Massachusetts)。雖然美國整體對同志的偏見持續下降,但其中事先已在地方上開放同婚的各州,偏見下降的速率比其他州約快2倍。

 

 

然而,在美國聯邦政府進行全面同婚合法後之後,原先沒有通過同婚合法化的數州,反同偏見立即逆勢上升。賀曼將這個現象稱為「反撲效應」(backlash effect),此現象可能顯示當時在這15州裡面,民眾對同婚的支持度尚不足以讓這些州的大多數人支持同性婚姻。

 

《紐約郵報》引述賀曼說,研究結果可看出,選民的態度可能會影響地方政治人物的立場,並鼓勵他人接納更自由化的觀念,「也就是說,民主政府可以透過立法,產生並且/或者強化公民的態度。我們有一些證據顯示法律造成偏見的改變,但這樣的效果也可能是雙向的」,即人民的意見可能影響到立法的方向。

 

《亞瑟》秀同婚 前川普幕僚崩潰:文化戰爭

 

在美國對同婚意見的消長的10多年,《亞瑟小子》似乎也見證了民眾對同志配偶的觀念轉變。

 

2005年間,《亞瑟小子》的關聯節目「Postcards From Buster」當中,也有對於女同志配偶的描述。就像本次Mr. Ratburn的故事一樣,節目並未多加說明同志情侶的存在,「母母」配對也不用解釋,畢竟這是個土豚可以和兔子交朋友的世界,區區同志有什麼好奇怪的?

 

然而當時,該集「Postcards From Buster」並不像日前的《亞瑟小子》一樣廣受好評。據《Vox》,PBS電視台在2005年選擇不在超過300家附屬電視台上播出該集卡通,當時的執行長甚至表示:「由2名母親組成的配偶關係,並非PBS應該提供的合適的教育目標。

 

 

14年過去了,美國兒童節目仍少有同志角色;每逢名人出櫃,媒體依舊大肆報導,節目出現非異性戀關係時也常成為外界聚焦的重點。直到LGBTQ的形象在兒童節目中不再是違反常態的存在,類似的同志關係描寫或許將持續受到媒體觀注。值得希望的是,透過Mr. Ratburn和同性戀人的故事,觀眾可以更加了解到:同性婚姻可以很日常,而非例外。

 

不過該集《亞瑟小子》播出後,部分保守人士也出現了某種「反撲效應」。美國《福斯新聞》(Fox News)報導,曾任美國總統川普(Donald Trump)高階幕僚的戈爾卡(Sebastian Gorka)16日在廣播節目上火力全開,砲轟卡通的同婚內容,甚至稱「這是為我們文化的戰爭,這是我們存在這裡的原因,」

 

 

民主黨在眾院推「平等法」 拼17日闖關

 

另一方面,也有一群人正在積極推動性少數族群權益。《美聯社》(AP)報導,掌握眾議院多數優勢的民主黨,近日料通過一項拓展LGBTQ權益的法案,將禁止因為個人性傾向或性別認同,在公民權益上受到差別待遇,保護範圍將擴及民眾在職場、住屋、貸款申請、教育、公共住宿等層面。

 

該法案被稱為「平等法」(The Equality Act),是民主黨籍眾議院議長裴洛西(Nancy Pelosi)的優先議程。AP引述裴洛西表示,該法案將有助美國「更接近全民平等的自由與正義」,並指出性傾向與性別認同在各個層面都「值得受到完整的公民權益保障。」

 

 

該法案主要推動者、民主黨同志眾議員西西里尼(David Cicilline)表示,推動立法可以維護美國自由與平等的核心價值,可望確保性少數者免於任何的合法歧視。西西里尼認為,平等是美國的建國精神,「很荒謬的是在2019年,LGBTQ社群的民眾仍會因為性傾向或性別認同,被雇主開除、被餐廳拒絕服務或被趕出租屋處。」

 

該法案預計在當地17日表決,不但與台灣同婚立法同樣落在「不再恐同日」,面對的反對聲浪也與台灣愛家人士主張類似。AP報導,許多反對「平等法」的共和黨人士表示,該法案顯示政府權力的過度延伸。他們在16日的記者會上也宣稱,該法案強硬推行有關性別的特定意識形態,恐怕侵害人民的「宗教自由」。

 

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