【書評】《殺戒1:刈鐮》:活著的,在你我之間行走的死神故事

出前一廷 2019年06月01日 07:00:00

(圖片來源 博識出版)

「反烏托邦」一直都是相當受到歡迎的創作題材,許多小說作者藉此以故事向讀者發出各種與政治、環境、經濟、宗教、科學等事物有關的呼籲,展現出他們對未來的憂心,又或者是對於人性的見解。像是喬治.歐威爾的《一九八四》、赫胥黎的《美麗新世界》與雷.布萊伯利的《華氏451度》等書,均是相當知名的例子。

 

近年來,由於「飢餓遊戲」、「分歧者」與「移動迷宮」等系列電影推波助瀾之故,也使得以「反烏」作為主題的青少年小說,成為了書市中頗受歡迎的類別之一,相關作品多不勝數,也有不少早早就被電影公司看中,搶先買下改編版權,希望能拍出像是「飢餓遊戲」系列那樣在票房上大獲全勝的電影。

 

《殺戒1:刈鐮》就是這樣的一本小說。但除了電影版權已經售出以外,這本拿下了《出版人週刊》與《科克斯書評》年度最佳青少年小說的作品,與大多數跟風之作的最大不同在於──這確實是一本具有娛樂性,同時更不乏動人詩意的好看小說。

 

在《殺戒1:刈鐮》裡,世界的科技水準已接近最高顛峰,使人類因此擁有無限生命,甚至還可以按照喜好,隨時逆轉自己的身體到指定年齡。然而,由於人口不能毫無限制的成長下去,因此在這個世界中,出現了被稱為「刈鐮」的特殊存在。這些「刈鐮」肩負著減少地球人口的責任,有權按照設定好的規則奪走他人生命,並在社會上擁有至高無上的權力,幾乎可以說是一群活著的神──一群在你我之間行走的死神。

 

正如同大多數的同類作品一樣,故事的男女主角,是被資深刈鐮選為見習生的青少年,藉由他們兩人的經歷與訓練過程,使讀者跟隨他們的步伐,逐漸對整部小說的世界觀設定有更進一步的理解,並以不同的角度看到這個完美世界中的諸多問題。

 

雖然就整體來看,《殺戒1:刈鐮》或許不脫大多數同類作品的走向,但小說在細節的執行方面,卻顯得頗為出色,令人留下了深刻印象。

 

在全書的前三分之一中,作者尼爾.舒斯特曼於開頭迅速交代了兩名主角被挑選為刈鐮見習生的情節以後,便突然放緩了節奏,開始細膩描述他們接受訓練的日常生活,除了藉此讓讀者得以逐步了解這個世界之外,也讓兩名主角的形象顯得更為鮮明立體,甚至還更進一步地藉由他們看著導師奪人性命的過程,展現出各種對於生死的看法及情緒,亦使小說的道德觀點因此顯得更加複雜幽微,其呈現的方式與節奏感,甚至讓人可以用「優雅」二字形容。

 

而在接下來的三分之二裡頭,舒斯特曼則像是熱身完畢一樣,開始以迅雷不及掩耳的方式快速推展情節,以不時令人驚訝的轉折讓讀者眼花撩亂,並安排了幾乎是無解的困境,使讀者對於兩名主角最後的命運感到好奇與憂心,最後則為舒斯特曼那個自小說開始便一直刻意放在讀者眼前的解決方式感到佩服不已,於是在讀完後,便不禁想著故事中的伏筆,開始期待起後續作品。

 

不過,雖說有著明顯伏筆,但《殺戒1:刈鐮》依舊是一部自身故事便已相當完整的小說,有著極為明確的結尾,而沒有那種過度「未完待續」的感覺,是以在讀完全書之後,依舊讓人有種一氣呵成的暢快感受。

 

然而,讀者或觀眾就是這樣的生物。要是一本書或一部電影足夠好看,就算它本身已完整之至,我們卻也還是會在心中隱約地期盼自己還能看到相關的後續作品。

 

《殺戒1:刈鐮》就像是這樣的作品。不過所幸的是,就算它其實已相當完整,但光從書名來看,便也讓人確定就是有續集可看沒錯。這種令人安心的期待感,身為喜歡好故事的人來說一定都能心領神會,不是嗎?

 

(圖片來源 博識出版)

 

上報生活頻道特約作者 出前一廷

曾獲某文學獎,譯有某些小說,並曾撰寫多篇小說之導讀與解說類文章,認為下雨天最好的去處是電影院,或乾脆在家看片,配上熱騰騰的泡麵,故以此為名。

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關鍵字: 書評 殺戒1:刈鐮
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