【海生大師焦傳金】揭開軟絲「說愛」之謎 曾駐美潛進內太空(下)

陳德愉 2019年06月15日 10:00:00

清大教授焦傳金年輕曾赴美國鱈魚角做研究,他都告訴學生別只為學分做實驗,提出問題是很有趣的。(焦傳金提供)

不過,研究「軟絲說話」,可是要去「軟絲的家」。2011年開始,研究團隊便「泡」在東北角海域裡,用水下攝影機記錄軟絲的活動。

 

水下作業不比路上工作,他們曾經遇到颱風,軟絲的卵全被沖走了;有時海象很差,研究人員為了追蹤實驗,得冒險潛水下海,摸黑游上岸;還有一段時間,軟絲卵突然陸續消失,最後他們不得不架攝影機抓小偷——原來有隻大海龜把焦傳金的海底研究室當餐廳,不時地來叼一串軟絲卵邊走邊吃。

 

 

念高中時愛上生物 追隨海洋到中山大學

 

首先你得喜歡海——這是做海洋生物研究裡,最重要的事。

 

焦傳金專研「頭足類」生物,包括小烏賊(圖)、軟絲等。(攝影:羅佳蓉)

 

焦傳金告訴我,他是怎麼樣走進這個研究領域的。

 

「我念成功高中時遇到一個很好的生物老師,受到他很大的鼓勵,然後,那時候我很想學潛水,看到中山大學海資系有潛水課,就填了這個志願。」

 

「結果,我入學的那一年,學校更改課程,把潛水課移到研究所,於是我又念了研究所……。」他呵呵地笑起來。


海洋,是一個讓他一腳跨進,就難以忘懷的世界。

 

成功高中的生物老師啟蒙他踏入海生研究領域。(攝影:羅佳蓉)

 

只要背上氧氣瓶,穿上蛙腳,穿過水面,你就可以開始飛行。在那個超過人類想像,夢境般瑰麗的國度裡,有斑斕的大頭魚、整整齊齊穿著制服的魚群部隊,害羞的小丑魚在身下探頭探腦。當你與牠們一同展翅飛行時,有時你會左顧右盼,在光的折射下,你看到的一切動植物都鍍上金光,隨著體色變換閃動著;那些顏色屬於海底生物,人類創造的文字還沒有追上,千變萬化、難描難畫。

 

地球是一顆「浸在水中的星球」,海洋占了地球表面的70.8%。人的一生再如何轟轟烈烈,也只能在地表的30%上面稱王,可是,從事海洋生物研究,卻讓焦傳金有機會一窺這顆「水星球」的另外面貌。

 

 

赴美研究 曾潛入「深海的大鳳梨」裡

 

他告訴我一個有關「深海中的大鳳梨」的故事。

 

「我在美國做研究的時候,美國的軍方與學術單位合作,設立了一個海洋實驗室,那時軍方的想法是,人類在外太空可以生存,那麼人類在『內太空』(海底)應該也可以生存,於是就設立了一個工作站。」

 

「這個工作站開放給學者進駐,進行海洋研究,我那時也在這個研究團隊裡。我是水上團隊,有另外一個團隊是固定住在水底的工作站裡,他們每一次進駐都是2周。」

 

焦傳金在美國做研究是擔任水上團隊成員,但也會潛入海底工作站,進行補給作業。(焦傳金提供)

 

「我需要固定地把補給帶下去給他們。」焦傳金微笑著,那真是難以忘記的「海底旅行」——穿上潛水衣深入海底,下面有個可以讓人居住的小房子——我的腦海裡馬上浮出海綿寶寶住的深海大鳳梨。

 

然後,進入工作站,脫下潛水衣,換上乾爽的休閒服,倒杯咖啡,和裡面的夥伴一起聊聊天說說笑話,海裡的魚就在他們的不遠處游來游去。

 

「因為壓力緣故,每次我都只能待20至30分鐘。」焦傳金笑著說,喝完咖啡,他再換上潛水衣,走出大鳳梨往海面游去。

 

「深海的大鳳梨」是人氣卡通《海綿寶寶》的家。(擷取自YouTube)

 

 

好奇心爆表 頭足類到人工視網膜都懂

 

雖然章魚是電影最愛的主角,可是,「頭足類」研究,其實是超級冷門的研究。「大家都不知道研究頭足類有什麼實際的應用。」焦傳金坦白地說,他的另一個研究領域「人工視網膜」比較受到外界的重視。

 

但是,對於與自己不一樣的另一個生物的好奇心,才是研究者的慾望與樂趣的來源。

 

「我的學生告訴我,研究烏賊是很療癒的。」他告訴我:「心情不好時,去實驗室看看他們,心情就緩和了。」他的研究助理楊璨伊,剛開始實驗時還把自己從小養大的烏賊們都取了名字,比如說喜歡趴在水缸裡的造景小屋上的「趴趴」、膽小的「小小」、愛生氣噴墨的「墨墨」、最配合實驗的「乖乖」。但是實驗中有隻烏賊突然死掉了,讓她很傷心,後來焦傳金就要同學們別再替烏賊取名字,現在一律用編號。

 

焦傳金年輕時曾赴美國鱈魚角做研究。(焦傳金提供)

 

 

20年實驗樂無窮 「得到的問題比答案多」

 

「我都告訴我的學生不要為學分來做實驗,」他微笑著告訴我:「我每天都很期待來實驗室,很想知道結果,而且,我們提的問題是很有趣的……。」

 

我問他:「你得到的最大結果是什麼呢?」

 

聽到這問題,焦傳金呵呵地笑起來了:「研究20年,我得到的問題比答案更多啊!」

 

接著,他開始起勁地提起許許多多烏賊的實驗:烏賊的心情會不會影響牠的決定呢?給牠不同的情況,牠會做出不同的決定嗎……。回顧上篇

 

 

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