雖加入德法研發計畫 西班牙海空軍仍對F-35戰機抱持「高度興趣」

李靖棠 2019年06月16日 18:10:00

美規F-35戰機,仍是西班牙海空軍的選項之一。(圖片取自美國海軍)

目前已投入服役的五代匿蹤戰機,除了美規的F-35戰機(F-35 Lightning II)外,另一款就只有俄羅斯的蘇愷57(Su-57)型了。為擺脫對美俄高度軍事依賴,英、德、法等歐洲國家先前均陸續公佈,自行研發新一代戰機的計畫。

 

英國率先釋出「暴風」戰機(Tempest)模型,而德法兩國也拉攏了南歐的西班牙加盟,打算藉3國之力、挑戰這耗時、費力且燒錢的自主研發計畫。

 

 

西班牙海軍擬替換舊型「海獵鷹」

 

《防衛新聞》(Defense News)報導,雖然被拉攏加入德法的共同研發計畫,但過去與美軍多有合作、設置設有美軍海外基地的西班牙,其海、空軍高層仍對於F-35戰機抱持「高度興趣」。

 

 

相較於空軍、根據透露消息的官員表示,西班牙海軍意願更為強烈。對海軍而言,洛克希德馬丁(Lockheed Martin)生產、可短場/垂直起降(STOVL)的F-35B型戰機,將可成為現役12架舊型海獵鷹戰機(Harrier jet)的替換新選擇,作為該國卡洛斯一世兩棲突擊艦(LPH Juan Carlos I)的新艦載機種,強化海上的戰力。

 

 

用F-35換大黃蜂?

 

事實上,西班牙空軍也正積極尋找新選項,計畫負責人德剌拉准將(Brig Gen. Juan Pablo Sanchez de Lara)表示,他們擬替換麾下84架現役舊型的「大黃蜂」戰機(F/A-18 Hornet)中,但其中有20架、現駐紮在加那利群島(Canary Islands)最早期的A型戰機,即將在2025年屆齡退役。

 

西班牙現役的F/A-18「大黃蜂」戰機與飛行員。(圖片取自西班牙空軍)

 

雖然空中巴士(Airbus)已提出由颱風戰機(Eurofighter Typhoon)替換的方案,但其餘64架M型也預備替換的「大黃蜂」戰機,至今仍尚未定案,西國空軍期待有更多選擇出現。雖然雙方都希望在2030年以前,能有新型戰機可供替換,但德剌拉准將也坦言,「相比海軍、就是要一款能短場和垂直起降的戰機,空軍的考慮更為複雜許多。」

 

西班牙新型的颱風戰機。(圖片取自西班牙空軍)

 

昂貴的五代匿蹤戰機

 

F-35匿蹤戰機,由國防大廠洛克希德馬丁(Lockheed Martin),聯手諾格(Northrop Grumman)、普惠(Pratt & Whitney)和英國航太系統(BAE),加上美國等11國合資,以聯合攻擊戰鬥機計劃(Joint Strike Fighter program)進行研發製造。

 

 

主要分為A、B、C三型,分別屬於傳統型、短場起降型和艦載型三類,每架平均售價約在1億美元(約新台幣32億)。F-35戰機研發計畫由美國領頭,聯合英、澳、日、加、以色列等十國,投入超過400億美元(新台幣1兆2400億)進行研發。

 

傳統起飛的F-35A型戰機,獲得大幅度降價。(圖片取自美國空軍)

 

地緣關係、價格和後勤仍是關鍵因素

 

在川普(Donald Trump)強力要求下,F-35A型的單價也逐步降低,12日與五角大廈(The Pentagon)達成的協議中,美軍獲得多達8.8%的折扣、讓F-35A型戰機在3年內單價降至8000萬美元(約新台幣25億1065萬)以下。

 

不過外電也認為,受到地緣政治影響,西班牙軍方的最終選擇,很可能與鄰近的德國類似。當初打算替換老舊龍捲風戰機(Tornado)的柏林政府,一度傳出有意採購F-35戰機,但最終在空巴強力遊說下,還是選擇了升級版本的颱風戰機,作為空軍新一代戰力選項。

 

 

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