長時間追劇讓你累了嗎?從《命運寫手》等作品談Netflix的短劇散彈槍策略

Stacey Chen 2019年06月22日 15:00:00

《提姆·羅賓森:太超過囉!》劇照(圖片取自IMDb)

追不完的劇,似乎成為一件累人的事,近年新興的症狀「Netflix bloat」(網飛疲累)正傳達了這樣的現象,由於部份劇碼的故事進展太慢、整體放映時間太長,讓觀眾越看越不耐煩。

 

當觀眾的口味以高速演化中,影音平台不只得避開「俗不可耐」的內容(也就是老梗、無聊),還得承認,就連高質感的內容,也未必能讓觀眾乖乖當個沙發馬鈴薯,願意花費幾個小時看同一劇碼。針對這點,Netflix並不是不知情,原創內容副總裁欣蒂赫蘭(Cindy Holland)曾經解釋,早些年談定的合作授權,多少受到了傳統影集13集模式的限制,但若回到Netflix團隊原創的內容、或新談定的授權合約,一季應該都不會再超過10集了。

 

越來越多人喜歡宅在家看Netflix(圖片取自Ekathimerini)

 

值得觀察的是,今年的4月起,確實有大量的「短劇」內容湧入平台,而且全是喜劇,它們非但半小時不到,單集甚至在12至17分鐘內就能告一段落,這樣算起來,觀眾只需花上兩三個小時,就能打包整齣劇的故事到腦裡。

 

例如,《命運寫手》(Special)就是這般幽默小品,該劇由美國演員萊恩歐康諾(Ryan O'Connell)自編自演,分享自己的真實人生經驗,主角是位患有輕度腦性麻痺的男同志,而進入一家網路公司實習並遇到新同事後,生活也受到不同衝擊。而《提姆·羅賓森:太超過囉!》(I Think You Should Leave with Tim Robinson)則在每一集都安排數則喜劇短片,內容以人人都可能經歷過的尷尬情境為題,加上演員添油加醋的演出,充滿「很有事」的美式嘲弄風格,我認為亞洲觀眾得花上一點時間消化。

 

《命運寫手》劇照(圖片取自IndieWire)

 

《親密束縛》(Bonding)則大膽以BDSM為題(綑綁、調教、施虐、受虐),兩位主角搭檔分別是出櫃男同志和他的女生好友:一位紐約市的SM女王兼校園學霸,他們對客戶開始施展另類性愛絕活。至於愛狗人士可不能錯過《布魯克林趴趴走》(It's Bruno!),敘述一位痞子男成天牽著愛狗瞎晃,遇上街坊鄰居而發生的一連串破事兒。

 

《親密束縛》劇照(圖片取自Binge)

 

當然,短劇並不是什麼新概念,但在把故事說好的前提下,確實讓Netflix在投入資金、發掘新人、挑戰特殊題材上,為自己爭取更多空間,也能取悅手機觀看的用戶,同時蒐集更完整的觀看行為數據。

 

在一片混沌的媒體世界裡,Netflix除了持續投入大量的資金資源,比起瞄準商業目標、再全力出擊,他們採取的更像是一種散彈槍的概念,在觀眾需要之前,就預想他所需的一切,若試驗結果不盡理想,Netflix也勇於扼殺成本過高、或行不通的產品,好釋出資本,開始其他的新計畫,像是頗具知名度的《小鎮滋味》(Santa Clarita Diet)在訂閱3季後,遭Netflix停止續訂,而另一廂成人動畫短篇影集《愛 x 死 x 機器人》(Love, Death & Robots)則堂堂邁入第二季製作。

 

《愛 x 死 x 機器人》劇照(圖片取自The Verge)

 

對短劇的創作者而言,合作初期確實能嘗到甜頭,作品不再只是被歸類為「低成本網劇」,而是能透過平台與知名作品並列,甚至在普羅大眾之中吸引意想不到的粉絲,但同時主創團隊也得承受,如果Netflix在這股短劇實驗過後,改變了心意,將作品就此打入冷宮,自己也可能因版權問題,喪失數年的播映機會。

 

至於觀眾呢?在內容速食化的趨勢下,你大可期待花上15分鐘,就能解開一樁殺人事件,甚至在互動的設計中邊看邊玩,決定兇手是誰,Netflix持續往多元而長尾的內容前進,而且,永遠沒有鬧劇荒的一天。

 

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關鍵字: 美劇 Netflix
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