【除役2年後】印度政府決定 擬將30年老航母維拉特號報廢出售

李靖棠 2019年07月03日 19:50:00

美軍兩架F/A-18「超級大黃蜂」帶領印度2架海獵鷹(右下)和美洲豹攻擊機(右上)飛越維拉特號航母上空。(圖片取自美國海軍)

擁有全球最多人口、自認是南亞霸主的印度,近年來除了不斷升級擴大空中戰力,對於海權的掌控,也是現任總理莫迪(Narendra Modi)的野心之一。

 

在發展本土研製之前,印度先後從英國與俄羅斯手中,買下兩艘二手航空母艦,改造為麾下維拉特號(INS Viraat)和超日王號(INS Vikramaditya),作為海軍的重要旗艦。但隨著時間流逝,來自英國的維拉特號在服役30年後,早已在2017年就宣布除役。

 

 

擬將維拉特號報廢出售

 

《印度報》(The Hindu)報導,莫迪政府日前向國會表示,在經費短缺和老舊船艦無法再負擔任何國家任務的考量下,官方擬將除役2年的維拉特號航空母艦,以報廢品對外出售。

 

 

人民黨國會議員內克(Shripad Naik)表示,

 

「維持除役維拉特號航母的花費,對印度海軍負擔太重。這艘老航母已無法再負擔,任何國家的任務和出勤,我們經過嚴肅地諮詢後,在考量財政、安全和保障等問題下,將其報廢出售是最好的選擇。」

 

 

來自英國的二手航空母艦

 

從1944年二戰末期開始動工,原屬於英國半人馬級競技神號航空母艦(HMS Hermes)一員的維拉特號,在結束其福克蘭群島(Falkland Islands)任務後,1986年出售給印度海軍,作為艦隊的旗艦,改名為維拉特號。

 

2014年已退役的維拉特號航空母艦(圖上方)與超日王號航空母艦並列巡航。(圖片取自印度海軍)

 

船身全長227公尺、排水量為2萬8700噸,最高巡航時速為52公里,最大巡航距離為1萬公里。最多可搭載約2100名官兵,甲板最多可停放30架海獵鷹戰機(AV-8 Harrier II),或是SH-3海王直昇機(SH-3 Sea King)、俄製的卡27和31型直昇機。

 

維拉特號已在2017年退役,旗艦角色轉交由超日王號航空母艦擔任。同時,印度海軍也從2009年開始,持續等待首艘國產航空母艦維克蘭特號(INS Vikrant)完工下水的一天。

 

已退役的印度海軍前航空母艦「維拉特號」。(圖片取自印度國防部)

 

前總理將老航母當「私人座駕」

 

這艘為印度付出30年「青春」的航空母艦,卻在退役後、一度成為政客們在選舉期間,互相攻訐的素材。

 

印度現任總理莫迪曾以維拉特號航母攻擊對手。(湯森路透)

 

總理莫迪先前在造勢大會上,痛批國大黨黨魁拉胡爾(Rahul Gandhi)之父,也是已故前總理拉吉夫(Rajiv Gandhi),曾在1987年時濫用職權,將當時仍在役的航空母艦維拉特號當成私人座駕,帶著妻子索尼雅(Sonia Gandhi)和兒子登艦,為他們十天的私人旅行提供一趟免費的接送。

 

雖然最終被數位海軍退將聯名駁斥,卻讓維拉特號再次成為媒體焦點。

 

 

一度考量轉為博物館用途

 

在提出出售方案前,國會曾在2018年提出「公共私營合作制」(public-private partnership),將維拉特號轉為博物館用途。但對負責維護的印度海軍來說,之所以想提案出售老航母,除了財政問題外,還有一個最直接的困擾:停靠的孟買船塢目前已過度擁擠,畢竟想辦法挪出空間給新的船艦。

 

 

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