【抑制全球均溫升幅已來不及】南極思韋茨冰川融化速度加快 海平面將上升50公分

楊穎婷 2019年07月11日 07:01:00

南極洲思韋茨冰川(Thwaites Glacier)。(湯森路透)

由美國國家航空暨太空總署(NASA)所資助的一項研究近期發現,即便全球平均溫度停止上升,若是位於南極洲的思韋茨冰川(Thwaites Glacier)狀態持續不穩定,可能將導致其冰層流入大海,進而導致全球海平面上升50公分。

 

此外,近期另一項研究也發現,5個南極洲冰川的消失速度不僅在6年內倍增,同時正在以1990年代的5倍速消失。這些冰川從沿海地區開始融化,並且逐漸深入內陸,某些區域更銳減超過100公尺厚度的冰層。

 

 

思韋茨狀態不穩定

 

南極洲的陸地冰雪含量約為格陵蘭(Greenland)的8倍,其冰川也是全球總和的50倍,而思韋茨冰川屬於西部南極洲冰蓋(ice sheet)的一部分,光是它的體積便足以讓全球海平面上升50公分。

 

《衛報》(The Guardian)報導,該項近日發表於《美國國家科院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)的研究發現,思韋茨冰川可能會因為其與海底接觸面積縮減的不穩定性,導致冰川底部比以往預期的時間更快脫離海底。

 

該研究的主要研究員、美國喬治亞理工學院(Georgia Institute of Technology)助理教授羅博(Alex Robel)指出,即便全球平均溫度停止上升,若這項不穩定因素爆發,仍將導致冰蓋在150年內消逝。

 

 

融冰情況提前加劇

 

當前全球暖化導致的海平面上升問題便已經造成沿海洪患發生,以及海面因熱帶氣旋、溫帶氣旋、冷鋒的強風作用和氣壓驟變等風暴潮(storm surges)所引發的異常現象增加。

 

即便當前的模擬及研究結果表明,600年後全球冰層將開始大量融化,但研究人員表示,根據目前全球暖化的速度,以及冰川的不穩定性,大量融冰的情況將可能提前發生。

 

Nasa噴氣推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory)科學家賽羅茜(Hélène Seroussi)表示:「這可能在接下來的200至600年發生。這取決於冰底下的冰床地勢,而我們還不知道其中的完整細節(狀態)。」

 

 

研究人員提到,由於氣候變化難以預測以及受到數據限制,目前仍無法準確預估冰川在未來50至800年內將有多少冰量融化。

 

然而,經過500個不同模擬的結果可以得知,如今冰川已經失去穩定性,這增添了未來海平面上升的不確定性,也更可能出現最壞情況。

 

研究人員進一步表示,若西部南極洲冰蓋完全融化,預估將使全球海平面上升500公分,造成許多國家的沿海城市將被海水淹沒。

 

 

南極洲海冰量銳減

 

另一項近期於《美國國家科院院刊》發表的研究發現,南極洲周圍的大片海冰(sea ice)在2014年以後便急遽減少。根據衛星數據顯示,南極洲4年所融化的冰量與北極洲(Arctic)34年融冰量相同。

 

不似陸地上的冰蓋融化所造成的影響,漂浮於海上的海冰融化並不會造成海平面上升。但是,海面上少了能夠反射陽光的白色海冰,將使陽光的熱能轉由海洋吸收,進而加快了增溫的速度。

 

南極洲的海冰在過去40年逐漸增加,於2014年創下紀錄後又顯著減少,目前仍不確定海冰驟減的原因。

 

本語音由合作提供
ibo愛播聽書FM APP
喜歡這篇文章,請幫我們按個讚

【加入上報國際圈,把世界帶到你眼前!】

 

【上報徵稿】

 

上報歡迎各界投書,來稿請寄至editor@upmedia.mg,並請附上真實姓名、聯絡方式與職業身分簡介。

 

一起加入Line好友(ID:@upmedia)
或點此網址https://line.me/ti/p/%40zsq4746x

熱門影音


@
回頂端